Un empleado de Aeroméxico recibe una vacuna Pfizer en el Aeropuerto Internacional de Miami en mayo de 2021.
Un empleado de Aeroméxico recibe una vacuna Pfizer en el Aeropuerto Internacional de Miami en mayo de 2021.JOE RAEDLE / AFP

Hace tres semanas, el presidente Biden anunció planes para exigir la vacuna COVID-19 o, en algunos casos, pruebas semanales como alternativa, a la mayoría de los trabajadores estadounidenses. Pronto hubo predicciones de que la medida sería contraproducente y solo serviría para fortalecer la resistencia a las vacunas. De hecho, algunas encuestas indicaron que hasta la mitad de los trabajadores no vacunados preferirían dejar el trabajo antes que vacunarse.

Pero estas amenazas están resultando en su mayoría vacías. Muchos gobiernos estatales y locales, así como un número considerable de empleadores privados, ya han impuesto la vacunación obligatoria, y este requisito ha tenido mucho éxito. El cumplimiento ha sido elevado y solo un número relativamente pequeño de trabajadores ha dimitido o ha tenido que ser despedido. Para comprender por qué la aplicación de las vacunas parece funcionar tan bien, debemos pensar en la verdadera naturaleza de la resistencia a las vacunas. En su mayor parte, quienes se niegan a usarlo realmente no creen que las vacunas contengan microchips de rastreo o que causen efectos secundarios graves.

Por el contrario, todo lo que he visto indica que muchos de los que se resisten a la vacunación son los mismos que en el pasado se indignaron cuando se declaró obligatorio el uso del cinturón de seguridad y cuando se prohibieron los fosfatos en los detergentes, o más recientemente, los que se negaron. llevar una máscara. Es decir, son personas que niegan cuando se les pide que acepten en nombre del bien común algo que, a su juicio, puede suponer un coste o malestar. Y como he señalado anteriormente, la indignación política por los estándares de salud pública parece, en todo caso, inversamente proporcional a lo onerosos que son esos estándares.

El punto es que la resistencia a las vacunas en general no proviene de preocupaciones profundas, sino que a menudo implica afirmaciones sobre el derecho a priorizar el interés propio (o percepciones erróneas del interés propio) sobre el interés común. Entonces, afortunadamente, muchos de los que se resisten ceden tan pronto como se revierte el cálculo del interés propio y la negativa a recibir los pinchazos tiene costos inmediatos y tangibles para sus finanzas.

Volvamos a hablar de por qué la vacunación se ha estancado en los Estados Unidos; por qué, después de un comienzo prometedor, nos quedamos a la zaga de otros países avanzados. Y seamos realistas: el principal problema son los republicanos.

Es cierto que las tasas de vacunación entre los adultos negros e hispanos inicialmente se quedaron rezagadas con respecto al resto de la población, al igual que las tasas entre los que se declaran políticamente independientes. Pero estas lagunas se han corregido rápidamente. Por ejemplo, entre abril y septiembre, el porcentaje de adultos negros vacunados aumentó del 51% al 70%, mientras que solo aumentó del 52% al 58% entre los que se declaran republicanos.

La evidencia geográfica también es convincente. Los condados que apoyaron a la mayoría de Donald Trump tienen tasas de vacunación mucho más bajas que los que apoyaron a la mayoría de Biden. Y desde el 30 de junio, la décima parte más Trump del país ha tenido una tasa de muerte por covid 5.5 veces más alta que la décima menos Trump.

Pero, ¿por qué tantos republicanos se niegan a vacunarse? Algunos, por supuesto, creen en las ridículas afirmaciones sobre los efectos secundarios y las siniestras conspiraciones que circulan en las redes sociales. Pero probablemente sea una pequeña minoría.

Es casi seguro que los principales medios de comunicación de derecha, y especialmente Fox News, hayan tenido mucho más que ver con esto. Estos medios generalmente se abstienen de hacer declaraciones claramente corroborables porque les preocupan los juicios. Pero no obstante, quieren hacer todo lo posible para debilitar la administración de Biden, por lo que han hecho todo lo posible para plantear preguntas sobre la seguridad y eficacia de las vacunas.

La consecuencia ha sido llevar a muchos republicanos a considerar que vacunarse es una imposición, un costo que se les pide que asuman y no un beneficio que se les ofrece; y por supuesto, algo a lo que se les anima a oponerse precisamente porque los demócratas lo quieren. Los expertos médicos pueden decir que no vacunarse aumenta en gran medida el riesgo de enfermarse gravemente o morir, pero ¿qué sabrán?

Como he dicho, probablemente hay pocos estadounidenses, incluso entre los autoproclamados republicanos, que realmente creen en las historias de horror sobre las vacunas o que estén dispuestos a hacer grandes y visibles sacrificios personales en nombre de la “libertad”. Entonces, tan pronto como el costo de no vacunarse deja de ser una estadística y se vuelve concreto, rehúse vacunarse y perderá su trabajo, la mayor parte de la resistencia a la vacuna se evapora.

Todo esto tiene una conclusión política clara para la Administración Biden y otros líderes como gobernadores y alcaldes: adelante a toda máquina. La obligatoriedad de la vacuna no provocará renuncias masivas; Provocará un aumento drástico en las tasas de vacunación, que es fundamental para finalmente controlar el COVID-19 y también para lograr una recuperación económica sostenida.

Y los demócratas no deberían temer las repercusiones políticas. Casi nadie va a votar por los republicanos porque están enfurecidos por las regulaciones de salud pública, ya que estas personas probablemente votarán por los republicanos de todos modos. Lo que realmente importa para el destino político de los demócratas es que la vida en Estados Unidos mejorará visiblemente el próximo otoño, y la forma de hacerlo es poniendo esas inyecciones en sus brazos.

Paul krugman Es Premio Nobel de Economía. © The New York Times, 2021. Traducción de clips de noticias

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