A medida que aumenta el tiempo libre de una persona, también aumenta la sensación de bienestar de esa persona, pero solo hasta cierto punto. Según un estudio reciente de un equipo de científicos internacionales, demasiado tiempo libre también puede ser algo malo.

A medida que aumenta el tiempo libre de una persona, también aumenta la sensación de bienestar de esa persona, pero solo hasta cierto punto. Según un estudio reciente de un equipo de científicos internacionales, demasiado tiempo libre también puede ser algo malo.

La investigación fue publicada en la Revista de Personalidad y Psicología Social.

“La gente a menudo se queja de estar demasiado ocupada y expresa que quiere más tiempo. Pero, ¿más tiempo está realmente relacionado con una mayor felicidad? Descubrimos que tener una escasez de horas discrecionales en el día resulta en un mayor estrés y un menor bienestar subjetivo ”, dijo Marissa Sharif, PhD, profesora asistente de marketing en The Wharton School y autora principal del artículo. “Sin embargo, aunque muy poco tiempo es malo, tener más tiempo no siempre es mejor”.

Los investigadores analizaron los datos de 21,736 estadounidenses que participaron en la Encuesta Estadounidense sobre el Uso del Tiempo entre 2012 y 2013. Los participantes proporcionaron un relato detallado de lo que hicieron durante las 24 horas anteriores, indicando la hora del día y la duración de cada actividad, e informaron su sentido de bienestar.

Los investigadores encontraron que a medida que aumentaba el tiempo libre, también aumentaba el bienestar, pero se estabilizaba aproximadamente a las dos horas y comenzaba a disminuir después de las cinco. Las correlaciones en ambas direcciones fueron estadísticamente significativas.

Los investigadores también analizaron datos de 13,639 estadounidenses trabajadores que participaron en el Estudio Nacional de la Fuerza Laboral Cambiante entre 1992 y 2008.

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Muévete lo más que puedas para mantenerte activo. Imagen cortesía: Shutterstock

Entre las muchas preguntas de la encuesta, se preguntó a los participantes sobre la cantidad de tiempo discrecional [minutes] ¿gastas en tus propias actividades de tiempo libre? “) y su bienestar subjetivo, que se midió como satisfacción con la vida (p. ej.,” Considerando todo, ¿cómo te sientes acerca de tu vida estos días? ¿Dirías que te sientes 1 = muy satisfecho, 2 = algo satisfecho, 3 = algo insatisfecho o 4 = muy insatisfecho? ”)

Una vez más, los investigadores encontraron que los niveles más altos de tiempo libre se asociaron significativamente con niveles más altos de bienestar, pero solo hasta cierto punto. Después de eso, el exceso de tiempo libre no se asoció con un mayor bienestar.

Para investigar más el fenómeno, los investigadores llevaron a cabo dos experimentos en línea con más de 6.000 participantes. En el primer experimento, se pidió a los participantes que imaginaran tener una cantidad determinada de tiempo discrecional todos los días durante al menos seis meses.

Los participantes fueron asignados al azar para tener una cantidad baja (15 minutos por día), moderada (3,5 horas por día) o alta (7 horas por día) de tiempo discrecional. Se pidió a los participantes que informaran hasta qué punto experimentarían disfrute, felicidad y satisfacción.

Los participantes en los grupos de tiempo discrecional bajo y alto informaron un bienestar menor que el grupo de tiempo discrecional moderado. Los investigadores encontraron que aquellos con poco tiempo discrecional se sentían más estresados ​​que aquellos con una cantidad moderada, lo que contribuía a un menor bienestar, pero aquellos con altos niveles de tiempo libre se sentían menos productivos que los del grupo moderado, lo que los hacía también tener menos bienestar.

En el segundo experimento, los investigadores analizaron el papel potencial de la productividad. Se pidió a los participantes que imaginaran tener una cantidad moderada (3,5 horas) o alta (7 horas) de tiempo libre por día, pero también se les pidió que imaginaran pasar ese tiempo en actividades productivas (p. Ej., Hacer ejercicio, pasatiempos o correr) o actividades improductivas (por ejemplo, mirar televisión o usar la computadora).

Los investigadores encontraron que los participantes con más tiempo libre informaron niveles más bajos de bienestar cuando participaban en actividades improductivas. Sin embargo, al participar en actividades productivas, aquellos con más tiempo libre se sentían similares a aquellos con una cantidad moderada de tiempo libre.

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Di no a un estilo de vida sedentario y sí a los aeróbicos. Imagen cortesía: Shutterstock
El tiempo libre no siempre es bueno

“Aunque nuestra investigación se centró en la relación entre la cantidad de tiempo discrecional y el bienestar subjetivo, nuestra exploración adicional sobre cómo las personas gastan su tiempo discrecional resultó reveladora”, dijo Sharif.

Añadió además, “Nuestros hallazgos sugieren que terminar con días enteros libres para llenar a discreción de uno puede dejar a uno igualmente infeliz. En cambio, las personas deberían esforzarse por tener una cantidad moderada de tiempo libre para gastar como quieran. En los casos en que las personas se encuentren con una cantidad excesiva de tiempo discrecional, como la jubilación o haber dejado un trabajo, nuestros resultados sugieren que estas personas se beneficiarían de dedicar su tiempo recién descubierto con un propósito “.

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