Las vainas de menta y mentol para los cigarrillos electrónicos Juul Labs Inc. se exhiben a la venta en una tienda en Princeton, Illinois, en septiembre de 2019.
Agrandar / Las vainas de menta y mentol para los cigarrillos electrónicos Juul Labs Inc. se exhiben a la venta en una tienda en Princeton, Illinois, en septiembre de 2019.

Según se informa, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) se está preparando para denegar la autorización de los productos con sabor a tabaco y mentol de Juul, lo que obligaría efectivamente al gigante de los cigarrillos electrónicos a salir del mercado estadounidense, según un informe. informe de The Wall Street Journal.

En su informe, el Journal citó a personas no identificadas familiarizadas con el asunto, quienes también dijeron que la FDA podría anunciar su rechazo hoy, miércoles 22 de junio.

Si el informe es exacto, el movimiento vendrá inmediatamente después de un anuncio de la FDA el martes que el regulador está trabajando en planes para establecer un nivel máximo de nicotina para cigarrillos y otros productos de tabaco quemados. Es un movimiento destinado a hacer que los productos sean menos atractivos para los jóvenes, menos adictivos y menos mortales.

“La nicotina es poderosamente adictiva”, dijo el comisionado de la FDA, Robert Califf, en un comunicado. “El Cirujano General de EE. UU. ha informado que el 87 % de los fumadores adultos comienzan a fumar antes de los 18 años, y aproximadamente dos tercios de los fumadores diarios adultos comenzaron a fumar diariamente a los 18 años. Reducir los niveles de nicotina a niveles mínimamente adictivos o no adictivos disminuiría la probabilidad de que las futuras generaciones de jóvenes se vuelvan adictas a los cigarrillos y ayuden a más fumadores adictos actuales a dejar de fumar”.

Juul se ha vuelto notorio por sus vínculos con el vapeo juvenil, que se disparó a niveles de “epidemia” en los últimos años. Los defensores de la salud también alegan que Juul hizo que sus productos fueran más potentes y adictivos, lo que aumenta el riesgo de que los adolescentes que experimentan con el vapeo se enganchen, potencialmente de por vida.

Una investigación de 2019 de Los Angeles Times descubrió que Juul tomó una idea de RJ Reynolds, el fabricante de cigarrillos Camel, para usar sales de nicotina y químicos suavizantes para permitir que los usuarios de cigarrillos electrónicos tomen grandes caladas de altos niveles de nicotina sin el riesgo de vomitar o quemarse la garganta. Los investigadores de la salud también han descubierto que los aerosoles de Juul pueden proporcionar una cantidad sustancialmente mayor de nicotina que otros productos de tabaco. En un estudiolos roedores expuestos a los aerosoles de Juul tenían niveles de nicotina en la sangre de cinco a ocho veces más altos que los observados después de la exposición a otros cigarrillos electrónicos y productos de cigarrillos.

epidemia de vapeo

Los niveles más altos de nicotina son especialmente preocupantes, ya que Juul ha sido acusada con frecuencia de comercializar sus potentes productos entre jóvenes menores de edad. En 2015 y 2016, la compañía usó modelos jóvenes y modernos en material de marketing y supuestamente compró anuncios publicitarios en sitios web dirigidos a adolescentes y niños, incluidos cartoonnetwork.com de Cartoon Network y los sitios Nick.com y NickJr.com de Nickelodeon.

En los años posteriores, aumentaron tanto las ganancias de Juul como el vapeo juvenil. Entre 2017 y 2018, las ventas en dólares de Juul aumentaron un 783 %, alcanzando los 942,6 millones de dólares, según un análisis de datos de Nielsen de Wells Fargo. Y de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el porcentaje de estudiantes de secundaria que informaron haber usado cigarrillos electrónicos recientemente aumentó del 0,6 % en 2011 al 10,5 % en 2019. Para los estudiantes de secundaria, el uso aumentó del 1,5 % al 27,5 % en ese período de tiempo .

A medida que crecía la alarma por las tendencias de vapeo entre los jóvenes, Juul anunció en 2019 que dejaría de vender productos con sabores populares entre los jóvenes, a saber, mango, fruta, crema (crème brûlée) y pepino.

“Debemos restablecer la categoría de vapor ganándonos la confianza de la sociedad y trabajando en cooperación con los reguladores, los legisladores y las partes interesadas para combatir el uso por parte de menores mientras brindamos una alternativa a los fumadores adultos”, dijo en ese momento el director ejecutivo de Juul, KC Crosthwaite.

En 2020, la FDA prohibió los productos de cigarrillos electrónicos dulces y afrutados y comenzó a revisar los productos de vapeo, incluidos los productos restantes de Juul.

The Wall Street Journal señaló que una negación de Juul también sería una mala noticia para Altria, el fabricante de Marlboro, que en 2018 pagó $12,800 millones por una participación del 35 por ciento en Juul. El acuerdo situó el valor de Juul en unos 35.000 millones de dólares, pero su valor actual ha caído significativamente. Al 31 de marzo, Altria valoraba su participación en Juul en $ 1.6 mil millones.