Thomas Ondarra

La escala del fracaso estadounidense en Afganistán es asombrosa. No es un fracaso de los demócratas ni de los republicanos, sino el fracaso prolongado de la cultura política estadounidense, reflejado en el desinterés de los responsables de entender sociedades diferentes … y es típico en exceso.

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Casi todas las intervenciones militares estadounidenses modernas en los países en desarrollo colapsaron. Es difícil encontrar una excepción desde la Guerra de Corea. En la década de 1960 y la primera mitad de la de 1970, Estados Unidos luchó en Indochina (Vietnam, Laos y Camboya) solo para retirarse derrotado después de una década de atroz carnicería. El presidente Lyndon B. Johnson, demócrata, y su sucesor, el republicano Richard Nixon, comparten la culpa.

En aproximadamente el mismo número de años, Estados Unidos llevó dictadores al poder en toda América Latina y partes de África, con consecuencias desastrosas que duraron décadas. Considere la dictadura de Mobutu en la República Democrática del Congo después del asesinato de Patrice Lumumba, que fue respaldada por la CIA a principios de 1961; o en la asesina junta militar del general Augusto Pinochet en Chile, luego del golpe de Estado respaldado por Estados Unidos contra Salvador Allende en 1973.

En la década de 1980, Estados Unidos, bajo Ronald Reagan, devastó Centroamérica en guerras subsidiarias para evitar o derrocar gobiernos de izquierda. La región aún no se ha curado.

Desde 1979, Oriente Medio y Asia Occidental han sido castigados por la estupidez y crueldad de la política exterior estadounidense. La guerra en Afganistán comenzó hace 42 años, en 1979, cuando el gobierno del presidente Jimmy Carter apoyó encubiertamente a yihadistas e islamistas para luchar contra un régimen respaldado por los soviéticos. Pronto, los muyahidines respaldados por la CIA ayudaron a desencadenar una invasión soviética y dejaron a la Unión Soviética atrapada en un conflicto debilitante, mientras empujaban a Afganistán a lo que se convirtió en una espiral de violencia y sangre de 40 años.

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En toda la región, la política exterior de Estados Unidos produjo un caos cada vez mayor. En respuesta al derrocamiento en 1979 del Sha de Irán (otro dictador colocado por Estados Unidos), la administración Reagan armó al dictador iraquí Saddam Hussein en su guerra contra la incipiente República Islámica de Irán. Siguieron un derramamiento de sangre masivo y una guerra química, respaldada por Estados Unidos. Después de ese sangriento episodio, vino la invasión de Kuwait por Saddam y luego dos guerras del Golfo lideradas por Estados Unidos en 1990 y 2003.

La última ronda de la tragedia afgana comenzó en 2001. Apenas un mes después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, el presidente George W. Bush ordenó una invasión dirigida para derrocar a los yihadistas que su país había respaldado anteriormente. Su sucesor demócrata, Barack Obama, no solo continuó la guerra y agregó más tropas, sino que ordenó a la CIA que trabajara con Arabia Saudita para derrocar al presidente sirio Bashar al-Ásad, lo que llevó a una salvaje guerra civil en Siria. que aún continúa. Por si fuera poco, Obama ordenó a la OTAN derrocar al líder libio Muammar el Gaddafi, incitando una década de inestabilidad para ese país y sus vecinos (incluido Mali, que se vio desestabilizado por la afluencia de combatientes y armas de Libia).

Estos casos no solo tienen en común el fracaso de las políticas, sino que todos ellos subyacen a la creencia de las clases dominantes de la política exterior estadounidense: la solución a cualquier desafío político es la intervención militar o la desestabilización respaldada por la CIA.

Esa creencia habla del desprecio extremo de las élites de la política exterior de Estados Unidos por el deseo de otros países de escapar de la miseria total. La mayoría de las intervenciones militares de Estados Unidos y la CIA se llevaron a cabo en países que luchan por superar las graves dificultades económicas. Sin embargo, en lugar de aliviar el sufrimiento y ganarse el apoyo del público, Estados Unidos destruye rutinariamente la pequeña infraestructura del país, lo que hace que los profesionales educados huyan por sus vidas.

Incluso una mirada superficial al gasto estadounidense en Afganistán revela la estupidez de su política allí. Según un informe reciente del inspector general especial para la reconstrucción de Afganistán, EE. UU. Invirtió aproximadamente $ 946 mil millones entre 2001 y 2021. Sin embargo, con desembolsos de casi $ 1 billón, EE. UU. Solo conquistó y convenció a unos pocos.

He aquí por qué: de esos $ 946 mil millones, $ 816 mil millones (86%) se destinaron a gastos militares para las tropas estadounidenses. Y el pueblo afgano vio poco de los 130.000 millones restantes, ya que se asignaron 83.000 millones de dólares a las fuerzas de seguridad afganas. Otros 10 mil millones aproximadamente se destinaron a operaciones de interdicción de drogas, mientras que 15 mil millones se destinaron a agencias estadounidenses que operan en Afganistán. Eso dejó escasos 21.000 millones de dólares para financiar “asistencia económica”. Sin embargo, muy poco de ese gasto dejó algún desarrollo sobre el terreno.

En resumen, menos del 2% del gasto estadounidense en Afganistán (probablemente mucho menos del 2%) llegó al pueblo afgano en forma de infraestructura o servicios básicos para reducir la pobreza. Estados Unidos podría haber invertido en agua potable y saneamiento, edificios escolares, clínicas, conectividad digital, equipos agrícolas y extensión agrícola, programas de nutrición y muchos otros tipos para sacar al país de sus dificultades económicas. En cambio, abandonan la escuela con una esperanza de vida de 63 años, una tasa de mortalidad materna de 638 por cada 100.000 nacimientos y una tasa de niños con retraso en el crecimiento del 38%.

Estados Unidos nunca debió haber intervenido militarmente en Afganistán, ni en 1979 ni en 2001… ni durante los próximos 20 años. Pero, una vez allí, podría haber promovido un país más estable y próspero con inversiones que hubieran ayudado a poner fin al derramamiento de sangre al prevenir guerras futuras.

Sin embargo, los líderes estadounidenses hacen todo lo posible para enfatizar al público de su país que no desperdiciarán dinero en tales trivialidades. La triste verdad es que la clase política estadounidense y los medios de comunicación tienen desprecio por los países más pobres, incluso cuando intervienen despiadada e imprudentemente en ellos. Por supuesto, gran parte de la élite estadounidense se comporta de la misma manera con los pobres en su propio país.

Después de la caída de Kabul, los medios de comunicación estadounidenses, como era de esperar, están culpando al fracaso de su país a la incorregible corrupción afgana. La falta de autoconciencia de Estados Unidos es asombrosa. No es sorprendente que, tras haber gastado miles de millones de dólares en guerras en Irak, Siria, Libia y otros lugares, Estados Unidos no pueda mostrar otro resultado de sus esfuerzos que sangre en la arena.

Jeffrey D. Sachs, profesor de la Universidad de Columbia. Traducción al español de Ant-Translation.