Un clip de Chicos Iké, ahora jugando en Fantastic Fest 2021.

Chicos Iké, la ópera prima del guionista y director Eric McEver que disfruta de un estreno mundial en el Fantastic Fest esta semana, se sentirá como un apretón de manos secreto para ciertas personas que crecieron a finales de los 80 o en los 90. En una era previa al streaming en la que las caricaturas de los sábados por la mañana y la programación para niños después de la escuela todavía significaban índices de audiencia confiables, una ola de cultura pop nacida en Japón llegó a los EE. UU. Con la esperanza de encontrar una nueva audiencia. Muchos, muchos de estas cosas se convirtieron en éxitos atemporales durante una generación: Guardabosques, Dragon Ball Z, Pokémon Cowboy Bebop, Marinero de la luna, aún otra Ultraman sindicación, etc.

Dependiendo de dónde creciste, meterte realmente en algo de eso puede haber significado quedar realmente fuera de algunos círculos sociales. La necesidad de encajar a toda costa, aunque signifique abandonar lo que amas o lo que te hace único, es fuerte durante la infancia. Pero el cineasta McEver tiene un mensaje claro y de bienestar con Chicos Iké: Se tu. Después de todo, la humanidad puede necesitar algún día a alguien con un conjunto muy especial de habilidades para salvarnos, y esas habilidades pueden involucrar un conocimiento enciclopédico de las historias japonesas del kaiju.

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Si alguien sabe sobre películas de anime de culto difíciles de encontrar que vale la pena buscar, es Shawn (Señor Quinn), un estudiante de secundaria de modales apacibles en Oklahoma a finales de los noventa. Él y su amigo Vik (Ronak Gandhi) han crecido como marginados en medio de sus compañeros de escuela que parecen Zack Morris mientras consumen un flujo constante de kaiju y mecha ficción. Entonces, cuando Shawn finalmente adquiere una copia del título que alguna vez se creyó perdido en la década de 1960 ¡Ir! Gran batalla decisiva de fin de siglo con arcoíris, lo están viendo de inmediato no importa qué.

Eso, casualmente, significa que el nuevo estudiante de intercambio japonés Miki (Christina Higa) se quedará atascado en el sofá para ver televisión con ellos. Aunque Miki solo sabe un inglés rudimentario, eligió Oklahoma como destino porque ama todo lo que ha leído sobre la cultura indígena estadounidense. Y por mucho que Shawn y Vik desearían que su país de origen significara que ella también tenía afinidad por el anime y el kaiju, bueno … la proyección no se desarrolla como esperan.

[Watching the film in Japanese without subtitles] “Ah, no creo que nadie haya tenido la oportunidad de traducirlo todavía”, dice Shawn.

“Han pasado 30 años”, dice Vik.

“Miki, eres capaz de …” [Miki, already asleep, understandably jet-lagged.]

Lo que estos tres aún no saben es que ¡Ir! Gran batalla decisiva de fin de siglo con arcoíris no era solo una película del creador “casi tan influyente como Kurosawa” llamado Mr. Orgata. A fines de la década de 1960, Orgata tuvo visiones de una gran amenaza que acabaría con el mundo y que llegaría justo antes del nuevo milenio, y la única forma en que sabía cómo advertir al mundo era crear una película y esperar que encontrara “al héroe más improbable”. en el lugar más improbable que pueda salvarnos a todos de la destrucción “. (Nota del editor: deténme si ves dónde Chicos Iké podría estar dirigido.) ¡Ir! Gran batalla decisiva misteriosamente se convierte en estática en su clímax y emana algún tipo de descarga eléctrica del televisor. Shawn, Vik y Miki se despiertan al día siguiente mareados pero no peor por el desgaste. Sin embargo, a medida que la ciudad avanza hacia el Año Nuevo, el miedo y el malestar del año 2000 aumentan, y un extraño grupo de figuras encapuchadas comienza a reunirse en los campos con guadañas en la mano y cánticos en los labios.

Amor y kaiju

McEver puede ser un Vik o el propio Shawn; creció en Oklahoma pero asistió a la universidad en Japón y estudió cine (partes de Chicos Iké incluso fueron filmados en el lugar de su antigua escuela en el estado de Sooner). Su afecto por el material de inspiración es evidente en todos los aspectos de esta película. El guión tiene las referencias que quieres (un matón llama a Miki the Yellow Ranger cuando se pone de pie mientras Shawn y Vik retroceden), y la cinematografía y el diseño de producción hacen las referencias visuales que quieres (Shawn parece un poco como un joven Billy, ¿no? Y los miembros del culto de la muerte ciertamente luchan como los Patrulla de masilla). Al mismo tiempo, Chicos Iké nunca se atasca en sus materiales de origen. En cambio, McEver ha tejido a la perfección el amor por esas obras de la infancia en una historia original que aprovecha hábilmente sus tropos.

Chicos Iké es un ~ 90 minutos bastante magro que mezcla su trama de espejo de anime con suficiente drama de crecimiento / escuela secundaria. Shawn y Vik lidian con cómo la cultura pop ha dado forma a su identidad social y si quieren mantener eso en el futuro. Ellos navegan por las BS de segundo año apropiadas para su época de compañeros de clase y miembros de la familia que simplemente no las entienden. Pero simultáneamente con todo eso, comienzan a comprender que la situación en la que se han visto empujados los está cambiando, y deben decidir si aceptan o rechazan esa nueva identidad (y su relación entre ellos).

Las actuaciones llevan los momentos más lentos de la película, particularmente Gandhi como Vik, ya que ese personaje tiene un poco más de conflicto interno para navegar que su amigo Shawn. Y un “¡oye, ese es Billy Zane!” La aparición de Billy Zane como el sensei de karate ex militar y amante de Japón de Shawn es inmediatamente familiar (piense en Rex Kwon Do, ligeramente rechazado, de Napoleón dinamita). Me gusta como Chicos Iké eventualmente usa esa familiaridad para darle la vuelta al guión sobre nuestros héroes y la audiencia.

Mi parte favorita de Chicos Iké, sin embargo, es el uso que hace la película de la animación. Después de ver clips de ¡Ir! Gran batalla decisiva de fin de siglo con arcoíris Al principio, ese estilo artístico se adopta una y otra vez, a veces asumiendo el control del encuadre por completo, a veces superponiéndose con el metraje de la vida real, mientras Shawn y Vik reconstruyen su situación poco a poco. Además de ser estéticamente genial, me parece una forma inteligente de abordar la acción de la televisión japonesa de los 90 para el público moderno. Tanto como yo amaba Ultraman cuando estaba en la escuela primaria, imagino que sus batallas parecerían cursis o cursis para el público moderno. En lugar de arriesgar eso o aumentar significativamente el presupuesto de producción de elegantes efectos visuales, Chicos Iké se inclina hacia su corazón de anime.

McEver dice que usa este enfoque de medios mixtos: acción en vivo, más de 500 efectos visuales, actuación tradicional japonesa con traje (Tokusatsu) y animación dibujada a mano, porque eso es lo que lo inspiró a eventualmente dirigirse a Japón en la vida real. Y si nunca hubiera hecho eso, bueno, claramente Chicos Iké tampoco existiría.

“Pertenezco a toda una generación que creció inmersa en el anime, las películas de monstruos gigantes y el manga; hay literalmente millones de fanáticos en todo el mundo”, escribió McEver en la declaración de su director. “Cuanto más lo meditaba, más me daba cuenta de que había una película que hacer aquí, una película para la que estaba especialmente calificado para hacer”.

Chicos Iké tuvo su estreno mundial en Fantastic Fest este fin de semana. La película continúa en el circuito de festivales y no se han anunciado planes de distribución en este momento.

Listado de imagen por Eric McEver / Festival fantástico