Este estudio es el primero en investigar la asociación entre la ingesta de frutas y verduras, las opciones de desayuno y almuerzo y el bienestar mental.

¡Padres, tomen nota! Los niños que comen una dieta mejor, repleta de frutas y verduras, tienen un mejor bienestar mental, encontró un nuevo estudio.

El estudio fue dirigido por los socios de atención social y de salud de la Universidad de East Anglia (UEA) en colaboración con el Consejo del condado de Norfolk. Los hallazgos del estudio se publicaron en la revista ‘BMJ Nutrition Prevention and Health’.

Esto es lo que dice el estudio

Este estudio es el primero en investigar la asociación entre la ingesta de frutas y verduras, las opciones de desayuno y almuerzo y el bienestar mental en escolares del Reino Unido.

Muestra cómo comer más frutas y verduras está relacionado con un mejor bienestar entre los alumnos de secundaria en particular. Y los niños que consumían cinco o más porciones de frutas y verduras al día tenían las puntuaciones más altas en bienestar mental.

el bienestar mental del niño
La salud mental de los niños es de suma importancia. Imagen cortesía: Shutterstock

El equipo de investigación dijo que se deben desarrollar estrategias de salud pública y políticas escolares para garantizar que todos los niños tengan una nutrición de buena calidad antes y durante la escuela para optimizar el bienestar mental y empoderar a los niños para que desarrollen todo su potencial.

La investigadora principal, la profesora Ailsa Welch, de la Facultad de Medicina de Norwich de la UEA, dijo: “Sabemos que el bienestar mental deficiente es un problema importante para los jóvenes y es probable que tenga consecuencias negativas a largo plazo”.

“Las presiones de las redes sociales y la cultura escolar moderna se han promocionado como posibles razones de una prevalencia creciente de bajo bienestar mental en niños y jóvenes. Y existe un creciente reconocimiento de la importancia de la salud mental y el bienestar en la vida temprana, sobre todo porque los problemas de salud mental de los adolescentes a menudo persisten hasta la edad adulta, lo que conduce a resultados y logros en la vida más pobres ”, agregó Welch.

“Si bien se comprenden bien los vínculos entre la nutrición y la salud física, hasta ahora no se sabía mucho sobre si la nutrición juega un papel en el bienestar emocional de los niños. Entonces, nos propusimos investigar la asociación entre las opciones dietéticas y el bienestar mental entre los escolares ”, dijo Welch.

El equipo de investigación estudió datos de casi 9.000 niños en 50 escuelas de Norfolk (7.570 de secundaria y 1.253 de primaria) extraídos de la Encuesta de salud y bienestar de niños y jóvenes de Norfolk.

Controle lo que come su hijo

Esta encuesta fue encargada por el departamento de Salud Pública del Consejo del Condado de Norfolk y la Junta de Protección de Niños de Norfolk. Estuvo abierto a todas las escuelas de Norfolk durante octubre de 2017.

Los niños que participaron en el estudio informaron por sí mismos sobre sus elecciones dietéticas y participaron en pruebas de bienestar mental apropiadas para su edad que incluían alegría, relajación y buenas relaciones interpersonales.

el bienestar mental del niño
Si su hijo es quisquilloso con la comida, debe encontrar formas de hacer que coma alimentos saludables. Imagen cortesía: Shutterstock

Welch dijo: “En términos de nutrición, encontramos que solo alrededor de una cuarta parte de los niños de la escuela secundaria y el 28 por ciento de los niños de la escuela primaria informaron comer las frutas y verduras recomendadas cinco al día. Y poco menos de uno de cada diez niños no comía frutas ni verduras “.

“Más de uno de cada cinco niños de secundaria y uno de cada 10 niños de primaria no desayunaron. Y más de uno de cada 10 niños de secundaria no almorzó ”, señaló Welch.

El equipo analizó la asociación entre los factores nutricionales y el bienestar mental y tuvo en cuenta otros factores que podrían tener un impacto, como las experiencias adversas de la infancia y las situaciones domésticas.

El Dr. Richard Hayhoe, también de la Escuela de Medicina de Norwich de la UEA, dijo: “Descubrimos que comer bien estaba asociado con un mejor bienestar mental en los niños. Y que entre los niños de la escuela secundaria en particular, había un vínculo muy fuerte entre comer una dieta nutritiva, llena de frutas y verduras, y tener un mejor bienestar mental “.

“También descubrimos que los tipos de desayuno y almuerzo consumidos por los alumnos de primaria y secundaria también se asociaron significativamente con el bienestar”, agregó el Dr. Hayhoe.

“Los niños que tomaron un desayuno tradicional experimentaron un mejor bienestar que aquellos que solo tomaron un refrigerio o una bebida. Pero los niños de secundaria que tomaban bebidas energéticas para el desayuno tenían puntajes de bienestar mental particularmente bajos, incluso más bajos que los niños que no desayunaban en absoluto ”, explicó el Dr. Hayhoe.

“Según nuestros datos, en una clase de 30 alumnos de secundaria, alrededor de 21 habrán consumido un desayuno tipo convencional, y al menos cuatro no habrán comido ni bebido nada antes de comenzar las clases por la mañana. Asimismo, al menos tres alumnos asistirán a las clases de la tarde sin almorzar. Esto es motivo de preocupación y es probable que afecte no solo el rendimiento académico en la escuela, sino también el crecimiento y el desarrollo físico ”, señaló el Dr. Hayhoe.

“Otra cosa interesante que encontramos fue que la nutrición tenía tanto o más impacto en el bienestar como factores como presenciar discusiones regulares o violencia en el hogar”, afirmó además el Dr. Hayhoe.

Welch dijo: “Como factor potencialmente modificable a nivel individual y social, la nutrición representa un importante objetivo de salud pública para las estrategias para abordar el bienestar mental infantil”.

“Deben desarrollarse estrategias de salud pública y políticas escolares para garantizar que todos los niños tengan acceso a una nutrición de buena calidad, tanto antes como durante la escuela, con el fin de optimizar el bienestar mental y capacitar a los niños para que desarrollen todo su potencial”, concluyó Welch.

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