Desaparecidos desde el 5 de febrero en la zona somática K2 (8.611 m), en pleno invierno de Karakorum, los cuerpos del paquistaní Ali Sapdara, el islandés John Snorri y el chileno Juan Pablo Mohr fueron encontrados el 26 de julio por un equipo de guías del Sherpa. etnia de Nepal mientras equipaba la ruta clásica del Espuela de Abruzzo. La última persona que vio al trío con vida fue el hijo de Ali, Sajid Sapdara: al amanecer del 5 de febrero, su regulador de oxígeno artificial dejó de funcionar y decidió abandonar la cumbre. La temperatura rondaba los 40 grados bajo cero y el grupo afrontaba el Bottle Neck, la parte más técnica y comprometida de la montaña. Sin saberlo, Sajid se despidió de su padre, su cliente, John Snorri, y del chileno Mohr, quien ascendió sin la ayuda de oxígeno artificial y deseando poder dedicar la cumbre a su amigo español Sergi Mingote, fallecido días atrás. cuando estaba trabajando en su aclimatación. Cuando un montañero muere, provoca el dolor y las preguntas sin respuesta de sus familiares.

Sajid Sapdara, John Snorri y Ali Sapdara.
Sajid Sapdara, John Snorri y Ali Sapdara.

Los sherpas encontraron los restos de Mohr a 7,955 metros, muy cerca de donde suele estar ubicado el último campo alto antes de subir a la cima. El 5 de febrero, el campamento de altura estaba a 7.330 metros: en su tienda, Sajid mantuvo una luz encendida toda la noche para guiar al trío, pero nunca los vio. El cuerpo de Ali fue encontrado a 8.300 metros, atado a una cuerda fija, como el de Snorri, solo unos metros más arriba. Todos murieron en el camino hacia abajo, como lo demuestran los dispositivos de descenso colocados en los arneses de Ali y John y sujetos a las cuerdas fijas. Esa noche, la intensidad del viento aumentó: la fatiga y el frío extremo casi con certeza se cobraron las tres vidas. El descubrimiento de los cuerpos el 26 de julio fue un alivio para Sajid, quien también estaba de regreso en la montaña con la idea de rescatar los tres cuerpos. También estaba obsesionado con la idea de descubrir qué sucedía desde el momento en que se separó del grupo: ¿llegaron a la cima? ¿Se quedaron cerca? ¿Tuvieron un accidente? Sajid recuperó cámaras, GPS y relojes de los cuerpos con la intención de reconstruir el viaje de los tres montañeros. De momento, su recorrido no ha trascendido, aunque es cierto que no se habían perdido en la ruta y que no sufrieron ningún accidente.

Quedaba una pregunta mucho más delicada: ¿qué hacer con los restos? En un principio se especuló con la extracción de los cuerpos de la montaña con ayuda de helicópteros, pero el vuelo de estos artefactos a 8.000 metros es más que delicado. Tampoco es obvio transportar los cuerpos por la pendiente: supondría el trabajo de muchos montañeros que estarían sometidos a un riesgo muy importante. Finalmente, Sajid recibió la ayuda del boliviano Hugo Ayaviri para trasladar los restos de su padre de 8.300 metros a un punto cercano al Campo 4 (7.900 metros), donde lo enterró y siguió la voluntad de su madre: proceder con un ritual religioso. Sajid también se encuentra con GPS y enterró los restos de Snorri y Mohr mientras decidía si era posible recuperarlos o no.

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En Europa, como en el resto de macizos ‘accesibles’ de Occidente, siempre se recuperan los cuerpos sin vida de los montañeros. En cadenas montañosas tan salvajes como el Himalaya, Tien Shan e incluso en Alaska, el rescate de cadáveres es mucho más complejo y arriesgado, de ahí que muchos cuerpos permanezcan para siempre en las montañas. El Everest es el caso más famoso: famosos son los restos que la procesión de la cumbre puede encontrar a su paso. No existe ninguna ley que exija la recuperación de dichos restos, dejando el destino final de los cadáveres a expensas de sus familiares, dejando a unos indiferentes, a otros incómodos y torturando a las familias.

Félix Iñurrategi perdió la vida bajo la mirada de su hermano Alberto, en 2000, durante el descenso del Gasherbrum II (8.035 m). Su cuerpo cayó por un acantilado, fuera de la carretera, sobre un glaciar donde nadie pone un pie. Allí mismo Alberto decidió que esta sería la tumba de su hermano. “Después de eso, he pasado por el área donde Félix cayó tres veces, pero nunca he pretendido mirar hacia afuera. Si me hubiera quedado en la ruta, no sé qué habría decidido … Supongo que cuando caí en un lugar de muy difícil acceso, el problema se resolvió solo ”, explica Alberto. “La verdad es que el montañismo es una actividad que carece de leyes escritas y que cada quien interpreta a su manera y el tema de las muertes en montañas remotas no ha sido tema de debate entre sus actores: nadie se ha sentado a establecer un protocolo estándar de acción en estos casos: ¿deberían enterrarse en un lugar que nadie pueda encontrar? ¿Deberíamos bajar los cuerpos? Falta un criterio uniforme ”, dice Iñurrategi.

El guipuzcoano Xabier Ormazabal.
El guipuzcoano Xabier Ormazabal.

Xabier Ormazabal, también guipuzcoano, tenía 23 años cuando falleció durante el descenso del Cho Oyu (8.201 m), en 2004. Estaba solo en la montaña y en gran forma tras haber completado recientemente el Snow Leopard (ascendió los cinco picos más altos de la extinta Unión Soviética), pero luego de su muerte, su cuerpo quedó en medio de la ruta de acceso, muy cerca del campo 2 de la montaña, a la vista de cualquiera y sin tumba. Al principio, la familia quería que el cuerpo se quedara allí mismo, el lugar que amaba Xabi, pero, como recuerda su hermano Andoni, Iñaki Ochoa de Olza les hizo ver que la idea era mucho más romántica que práctica: “Iñaki nos dijo que conocía casos similares y que, por su experiencia, sería mejor a la larga que la familia recuperara los restos y se despidiera. Además, Xabi se encontraba en medio de la ruta de una montaña altamente comercial e inmediatamente empezarían a circular por Internet fotos de sus restos y eso era algo que nos haría insoportables. Por otro lado, no queríamos que nadie arriesgara su vida para recuperar el cuerpo, pero al estar a una altitud relativamente accesible (7.000 metros) el equipo de sherpas que lo bajó de la montaña no corría peligro ”, Andoni recuerda.

Tras incinerar los restos, la idea original era esparcir las cenizas en la Sierra de Aralar. “Pero finalmente mi madre prefirió quedarse con la urna. Para ella es importante tener un pequeño altar, un lugar para recordar. Lo cierto es que necesitábamos paz, necesitábamos poder decir adiós, pasar página, seguir con el dolor pero no con la pesadilla de saber que Xabi estaba ahí, arrojado ante la mirada indiferente de otros montañeros ”, Andoni es sincero. La familia se negó a cobrar el seguro de montaña. Cada año, Andoni ofrece una pequeña charla audiovisual realizada con fragmentos de fotografías, videos y audios de Xabi rescatados de una entrevista radial. El tiempo que dura el homenaje, se hace un milagro y Xabi está tan vivo como el deseo de su hermano: que nunca muera.

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