Cada vez que ves a un gobierno —o un grupo, en el caso de los talibanes— expresando opiniones autocráticas, autoritarias y represivas, se deduce que pueden hacer lo que dicen que quieren hacer, que es restringir el acceso a la información y la comunicación. Estoy muy preocupado por la situación en Afganistán. Es esencial asegurarse de que las personas tengan acceso a la información, la capacidad de comunicarse y la capacidad de recibir noticias.

¿Qué tan sofisticado tiene que ser alguien para promulgar uno de estos cierres? ¿Puede alguien con un nivel significativo de control sobre la infraestructura de Internet participar en estas actividades?

Tiene razón al señalar que la forma en que ocurren los cierres a menudo se relaciona con cuánto control tiene un gobierno sobre la infraestructura de telecomunicaciones en un país determinado. Y eso varía: varía de un país a otro y varía con el tiempo.

Una de las cosas que hemos observado, y que otros han informado bien, es que varios gobiernos están considerando leyes que aumentarían su control sobre la infraestructura de telecomunicaciones. Eso es parte de tres tendencias simultáneas. Primero, tiene la frecuencia cada vez mayor de cortes de Internet. En segundo lugar, los gobiernos han prestado mayor atención a cómo controlan la infraestructura de telecomunicaciones en sus países. Y también se ve una recesión de la democracia en todo el mundo y un aumento de gobiernos autocráticos que ejercen poder sobre la sociedad civil.

¿Cuál es el riesgo real?

Ciertamente es más que un inconveniente. Es una cuestión de vida o muerte en algunos casos. Sin duda, se trata de la pérdida de medios de vida, de la restricción de la sociedad civil, de la restricción del acceso a la información y de la restricción de la libertad de expresión. Creo que a medida que más personas viven sus vidas en línea y que las instituciones democráticas dependen cada vez más de Internet como una forma de facilitar la participación cívica, para compartir noticias e información, para que las personas se comuniquen entre sí y para que las personas se organicen, el riesgo de un gobierno que cierra Internet conlleva costos crecientes.

Cierres intencionales de Internet a nivel mundial

Ene. De 2020 – may. De 2021

¿Qué puede hacer el ciudadano medio que utiliza Internet al respecto? ¿Qué podemos hacer para reconocer mejor cuándo está sucediendo y prevenirlo?

Depende mucho de tus circunstancias. Hay una serie de herramientas que pueden permitirle acceder a Internet abierto y gratuito, por ejemplo, redes privadas virtuales (VPN). Existen ciertas herramientas que le permiten protegerse de tipos específicos de censura. El envenenamiento del DNS es una forma común de censura en la que un gobierno manipula URL individuales. Tenemos una herramienta llamada Intra (y también hay otras herramientas) que protege a los usuarios y les permite eludir esas restricciones.