El estudio ha demostrado que la realidad virtual puede disminuir el dolor y la ansiedad en los niños que se someten a la colocación de un catéter intravenoso (IV).

Un nuevo estudio ha demostrado que participar en la realidad virtual puede reducir significativamente el dolor y la ansiedad en los niños que se someten a la colocación de un catéter intravenoso.

Los hallazgos del estudio se publicaron en la revista ‘JAMA Network Open’.

No se trata de un pinchazo de aguja. Muchos niños que entran por las puertas del Children’s Hospital Los Angeles son atendidos por afecciones crónicas y, a menudo, requieren visitas frecuentes.

Esto es lo que dice el estudio

Los procedimientos dolorosos, como una extracción de sangre o la colocación de un catéter, pueden causar ansiedad y miedo en los pacientes. El estudio ha demostrado que la realidad virtual puede disminuir el dolor y la ansiedad en los niños que se someten a la colocación de un catéter intravenoso (IV).

Durante casi dos décadas, Jeffrey I. Gold, PhD, investigador del Instituto de Investigación Saban del Hospital de Niños de Los Ángeles, ha estado investigando el uso de la realidad virtual (VR) como técnica para ayudar a los niños que se someten a procedimientos médicos dolorosos.

Su investigación ha demostrado que la tecnología puede tener efectos poderosos. La realidad virtual funciona tan bien que el Children’s Hospital Los Angeles ahora la ofrece de forma rutinaria para las extracciones de sangre.

“Algunos pacientes ni siquiera se dan cuenta de que les están extrayendo sangre”, dijo el Dr. Gold, quien también es profesor de Anestesiología Clínica, Pediatría y Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en la Escuela de Medicina Keck de la USC.

ansiedad en los niños
Conozca cómo la salud mental de su hijo puede verse afectada negativamente por factores como la obesidad y el acoso. Imagen cortesía: Shutterstock

“Compare eso con un niño que está en pánico y grita, y es una obviedad. Queremos que los niños se sientan seguros ”, añadió el Dr. Gold.

En su publicación reciente, el equipo del Dr. Gold informa los resultados de un estudio para probar si la RV podría prevenir el dolor y la angustia en los pacientes que se someten a la colocación de un catéter intravenoso periférico (PIVC).

El juego es simple pero requiere concentración y participación. Los pacientes de un grupo utilizaron RV durante todo el procedimiento, mientras que los de otro grupo recibieron atención estándar, que incluye técnicas simples de distracción y el uso de crema anestésica.

Los pacientes que usaron la realidad virtual informaron niveles significativamente más bajos de dolor y ansiedad.

“De hecho, podemos reducir el dolor sin el uso de un medicamento”, dijo el Dr. Gold.

“La mente es increíblemente poderosa para cambiar el enfoque y evitar que se registre el dolor. Si podemos aprovechar eso, podemos hacer que la experiencia sea mucho mejor para nuestros hijos ”, agregó el Dr. Gold.

Pero la historia es más grande que eso.

Este es uno de los primeros estudios que analiza los efectos de la RV no solo desde la perspectiva del paciente, sino también desde la perspectiva del médico y la familia o cuidadores del paciente.

Los tres de estos grupos informaron una experiencia más positiva con el uso de la realidad virtual. El Dr. Gold llama a esta triangulación de datos: recopilar información desde tres perspectivas para mejorar la experiencia del paciente.

“Comenzamos esto como una forma de mitigar el dolor y la angustia general en los niños. Pero los cuidadores y los proveedores de atención médica también informan mejores resultados. Tratar al paciente de forma eficaz tiene claramente un efecto dominó ”, añadió el Dr. Gold.

Considere un escenario típico en el que un niño tiene una enfermedad crónica y debe recibir una colocación PIVC de manera rutinaria.

ansiedad en los niños
Tus hijos deben hacerse amigos del yoga. Imagen cortesía: Shutterstock

Un paciente que experimenta ansiedad por su procedimiento puede ponerse tenso, lo que dificulta que el médico encuentre una vena e inserte el catéter.

Si son necesarios varios intentos, el miedo de un niño puede amplificarse, provocando un efecto de bola de nieve, que a su vez puede afectar la adherencia médica y, en última instancia, los resultados de salud a largo plazo.

Si, por otro lado, el paciente juega un juego virtual mientras se somete al procedimiento, puede relajarse y experimentar menos dolor, mejorando la experiencia general para el niño, la familia y el proveedor de atención médica.

“El estrés en realidad hace que las venas se contraigan, pero no es necesario conocer la fisiología para saber que es mejor tener un niño relajado”, dijo el Dr. Gold.

El efecto dominó va más allá. La experiencia de un niño durante una visita marca la pauta para futuras visitas.

Si la experiencia se siente traumática, es menos probable que el niño y la familia cumplan con las visitas programadas o que se sientan más estresados ​​al regresar al hospital.

“No queremos que la experiencia de atención médica de un niño sea otra experiencia infantil adversa”, dijo Gold.

Las experiencias adversas de la niñez, también llamadas ACE, pueden conducir a malos resultados de salud.

“Nos preocupamos por la experiencia sanitaria que tienen los niños”, dijo el Dr. Gold.

“Al reducir el miedo asociado con los procedimientos de rutina, preparamos al niño para comenzar el tratamiento con una perspectiva más positiva, y esto puede afectar su salud para toda la vida”, agregó el Dr. Gold.

(Los autores adicionales de la publicación incluyen a Michelle SooHoo, PhD, y Andrea M. Laikin, PhD; Arianna S. Lane, BA; Margaret J. Klein, MS, del Instituto de Investigación Saban del Hospital de Niños de Los Ángeles).

.