Miguel Méndez (Vigo, 54 años) es ahora oficialmente el nuevo entrenador de la selección femenina de baloncesto. El técnico de la todopoderoso El ruso Ekaterimburgo, campeón de la Euroliga en las tres últimas ediciones, sustituye a Lucas Mondelo, destituido tras los Juegos de Tokio por “no alcanzar los objetivos deportivos”, tras nueve años y siete medallas en ese ciclo. Méndez firma hasta los Juegos de 2024 y compaginará su rol de técnico con el de entrenador en Rusia del mejor equipo de Europa. Su debut en la cima de la absoluta tendrá lugar en noviembre en la primera ventana de clasificación para el Campeonato de Europa de 2023. Defensa, utilizar los activos que tenemos y estar unidos, con el juego en equipo que ha caracterizado al baloncesto español ”, ha dicho a modo de carta de presentación, antes de elogiar la herencia deportiva que recibe.

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“La trayectoria de Lucas [Mondelo] la selección solo se puede calificar como sobresaliente. Durante muchos años, especialmente en la última década, han coincidido varias generaciones de jugadores del más alto nivel. Jugadores con una personalidad, un carácter ganador y un talento nunca antes visto. Han sido en estos años los mejores lista del baloncesto europeo. Y Lucas Mondelo ha supuesto un valor añadido para esa generación de jugadores. Incluso ha sido el factor desestabilizador en muchos de los partidos decisivos que ha jugado este equipo ”, analizó Méndez, que no quiso valorar las circunstancias de la salida de Mondelo, marcada por los testimonios de dos pilares del equipo como Marta Xargay y Anna Cruz sobre el supuesto maltrato personal del preparador. “No todo vale para ganar y ganar no puede justificarlo todo. Las medallas no pueden ser tan caras “, dijo Cruz en su relato de la experiencia con Mondelo como técnico.” Hay límites que nunca se deben traspasar y me llevó a un muy pesado”Dijo Xargay, quien informó haber sufrido bulimia como consecuencia del trato del entrenador.

“Si quisiera agradecer la trayectoria del equipo y la personal técnica en estos años. El increíble legado que nos deja para la historia del baloncesto ”, dijo Méndez, quien, al mismo tiempo, destacó la“ gestión de personas ”en sus primeras palabras como entrenador. “La gestión de grupos humanos es parte fundamental de nuestro trabajo. Es obligatorio. Trabajamos con personas y la gestión de personas es la parte más difícil de este trabajo. Si las personas fueran máquinas, poner el programa correspondiente daría los resultados y no es así. Todos somos diferentes ”, señaló en primer lugar. “En la Selección no espero más complicaciones de las que he tenido en otros clubes. Llevaré mi forma de actuar hasta el final. Intentaré ser lo más natural posible y decir siempre la verdad a los jugadores. Eso es una de mis máximas, nos guste o no, decirle la verdad a los jugadores, ellos lo aprecian ”, añadió más tarde.

Varias preguntas recorrieron el resto de las preguntas al nuevo entrenador. ¿En qué momento está el relevo generacional que arrancó este verano? “Iremos partido a partido”, resolvió Méndez. “Al equipo están llegando jóvenes con mucho talento físico y técnico, que han triunfado en categorías de entrenamiento, y que están dando ese paso a la élite con mucha naturalidad. Ojalá en eso punto muerto tiempo que necesitan las jugadoras más expertas para tener la ilusión de estar en el equipo y ayudar a las jóvenes. Desarrollar esa ambición de las mujeres jóvenes de convertirse en jugadoras importantes es el trabajo que tenemos en estos años para rendir al máximo en el Campeonato de Europa de 2023 y los Juegos de 2024 ″, completó. ¿Quién está llamado a ser el líder del equipo? Le preguntaron más tarde. “Los líderes son muy importantes. Jugadoras como Alba Torrens y Silvia Domínguez son las veteranas que pueden tirar del auto en un principio y, rápidamente, buscaremos más líderes entre las jóvenes, líderes dentro y fuera de la cancha que aparecerán espontáneamente ”, analizó Méndez, quien luego, y refiriéndose al nombre de Anna Cruz y sus opciones para regresar al equipo, explicó su enfoque grupal. “Todos los jugadores que demuestren su deseo de jugar en la selección nacional y estén disponibles, independientemente de su edad, pueden serlo. Los que lo han sido y los que por circunstancias no lo han sido. Tengo la idea de mi equipo y espero, más tiempo, no en esta primera ventana en la que habrá mucho compromiso con la continuidad, para poder desarrollarla. Ojalá haya jugadores que ya lo hayan sido. Las puertas de mi equipo están abiertas a todos los jugadores que demuestren su capacidad . No tengo lista negra. Llego absolutamente limpio ”, concluyó Méndez.

“Volver a emocionarse ha sido sencillo”, dijo Jorge Garbajosa, quien presentó a Méndez como un hombre de la casa por su dilatada labor en las categorías de entrenamiento (cinco medallas con las selecciones Sub-18 y Sub-20) y un histórico de la Liga Femenina. (donde dirigió el Celta de Vigo entre 2000 y 2011, antes de iniciar su andadura internacional). “Nos esforzamos por afrontar retos cada vez más ambiciosos. Hay presión, por supuesto. Pero es lo que buscan los jugadores. Aquí ningún jugador viene a divertirse por la selección. Vienen a competir al máximo, a buscar los objetivos más ambiciosos y a convivir en un grupo humano que se une cada verano para conseguir el máximo. Un deportista profesional siempre tiene presión, pero disfruta compitiendo para estar en lo más alto ”, desarrolló el presidente de la FEB. “Miguel Méndez es un entrenador experimentado que sabe a lo que se enfrenta. Tenemos al mejor comandante al mando durante los próximos tres años. Es un orgullo y una ilusión que haya aceptado el desafío ”, completó Garbajosa.

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