Marcador de posición de Fernando Prados Es el capitán encargado del Hospital de Urgencias Isabel Zendal, un centro que a estas alturas y con las cifras de vacunados e infectados debería estar más vacío de lo que está. O al menos eso pensamos muchos de nosotros, incluido el propio Fernando Prados. “No esperábamos tener 251 hospitalizados con vacunación casi el 70%. Tengo muchos pacientes jóvenes y el 15% de ellos necesitan oxígeno Alto flujo. Parece que todavía tenemos mucha pandemia y no tenemos más remedio que admitirlo “, dice a Vozpópuli.

Esta actitud estoica de Prados es heredera, casi con certeza, de las múltiples misiones humanitarias en las que ha participado como Médico de urgencias en países como Pakistán, Indonesia, Filipinas o Haití, ese estos días ha vuelto a las noticias por una tragedia a lo que, lamentablemente, ya estamos acostumbrados.

El 14 de agosto, un terremoto de magnitud 7,2 se cobró la vida de al menos 2,100 personas y dejó a unos 30.000 sin hogar. Hace 11 años, el país sufrió otro gran terremoto que fue la muerte de más de 150.000 personas.

En ese momento, Fernando Prados no podía imaginar que años después llegaría una pandemia y tendría que dirigir el hospital más grande de España para pacientes infectados por un nuevo virus. En ese momento, desarrolló su trabajo como Jefe del Departamento de Protección Civil de Samur en Madrid.

Prados recuerda para este diario cómo fue su experiencia en el país más pobre de América Latina y cómo le ayudó a asumir el liderazgo de Zendal:

¿Ha tenido tiempo de ver las noticias sobre lo que está sucediendo en Haití?

Si. He tenido la suerte de participar en varias misiones humanitarias y una de las más importantes fue la de Haití en 2010. El trabajo fue tan brutal, tan intenso, que es difícil de olvidar. El terremoto de hoy tiene matices similares al que experimentamos hace 11 años. Todavía tengo contactos en el mundo de la cooperación y el Samur que me informan de cómo van las cosas allí.

¿Y Haití? Esta sucesión de desgracias en un mismo país …

Haití es el país más pobre de América. Han pasado por guerras, conflictos y tienen todas las necesidades básicas que cubrir. Cuando tienes una sociedad tan pobre y subdesarrollada, tienes que estar atento a la prevención. Hay zonas en el mundo con riesgo sísmico conocido donde se llevan a cabo medidas y protocolos de respuesta automática. En Haití este no es el caso. Por tanto, ante cualquier tragedia natural, el país se derrumba. Cuando fuimos hace años, no había organización, no había gobierno … Sin eso, todos los servicios están a merced del pueblo. La mayoría de la población mantiene su salud a través de los brujos y la medicina arcaica.

Recientemente supimos que el presidente de Afganistán se fue del país, supuestamente con 169 millones de dólares. ¿La corrupción también forma parte del mundo haitiano?

En Haití, la corrupción es parte de la vida. No vives para progresar, tienes más cultura … vives para sobrevivir. La supervivencia es lo que mueve a la sociedad. Cuando una sociedad es impulsada por la picaresca, se genera corrupción, a lo que hay que sumar la violencia y la pobreza. Es lo que tienen a diario. Durante nuestra misión allí en el Hospital La Paz, que obviamente era privada, había algunas monjas españolas con años de experiencia en el campo (algunas llevaban más años en Haití que en España). Nos dijeron que no discutiéramos con nadie, allí las discusiones se resuelven con machetes. Pero nos dijeron que no los juzgáramos por eso, que vivan con esa actitud para que puedan irse a la cama y despertarse al día siguiente con la sensación de estar vivos un día más. Quizás el único incentivo que les queda. El mundo allí no es nuestro. Es muy difícil de entender si lo analizamos desde nuestra perspectiva occidental llena de comodidades.

Nos dijeron que no discutiéramos con nadie, ahí se resuelven las discusiones con machetes

Por cierto, las noticias de Afganistán de estos días también me han recordado cosas de Haití hace 11 años. El presidente haitiano, René Préval, partió hacia Miami inmediatamente después de la tragedia. Estados Unidos se apoderó del aeropuerto para que la gente y la ayuda humanitaria pudieran entrar y salir. No tienen el control de los aeropuertos. La población acudió al aeropuerto porque sabía que era donde iba a llegar la comida. Algo similar está sucediendo ahora en Afganistán. El presidente, que tiene dinero, vive en un mundo que no es el suyo. El que sí tiene mérito es nuestro embajador, que se queda hasta el último que se va.

¿Cómo empezó tu odisea en Haití?

En 2010 fue jefe del Departamento de Protección Civil de Samur. Ya había colaborado con la Oficina de Cooperación Internacional en misiones a El Salvador, Marruecos, Indonesia (2 veces) y Pakistán. Recuerdo que cuando pasó lo de Haití me llamaron desde la Oficina y acepté ir. 4 personas salieron a evaluar la situación y 4 o 5 días después llegó todo el contingente.

¿Cómo recibieron las noticias sobre nuevas misiones en casa?

Con mi esposa hubo un pequeño silencio y luego un “haz lo que quieras”. Además, tengo una hija y ella fue el mayor problema a la hora de irse. Ella tenía un enfado monumental cada vez que me iba, pero luego fue ella quien también me dio la mejor bienvenida.

Siendo padre de familia y yendo a países en una situación tan complicada, ¿no tenías miedo?

Para nada. Cuando te dedicas a esto conoces el entorno en el que juegas. Los peligros son limitados y somos muy conscientes de ellos.

A pesar de su experiencia en otras misiones, ¿no le sorprendió Haití?

Si. A su llegada, al aeropuerto de Puerto Príncipe, la situación era normal. Había marines estadounidenses y fuerzas de paz de las Naciones Unidas organizando todo. Cuando fuimos al Hospital La Paz, donde íbamos a trabajar, vimos un edificio muy grande completamente derrumbado. Resultó que era la comisaría de la capital. Todavía había gente bajo los escombros. Allí me di cuenta de que no había policías en la ciudad y la seguridad dependía de los cascos azules.

¿Cómo fue la situación en el hospital?

El hospital estaba lleno de heridos. De muy grave a leve. No hubo personal de salud. Nos quedó claro que el hospital tenía que ser hospitalizado. Sin embargo, tuvimos un problema. Naciones Unidas, que controlaba la situación en el país en ese momento, nos dijo que antes del atardecer teníamos que estar en el aeropuerto. Al principio fue frustrante. Los hospitales tienen que ser atendidos las 24 horas del día, no puedes estar atendiendo a un paciente, déjalo a la mitad y di que estarías de vuelta en 8 horas. Afortunadamente, hubo profesionales de la salud cubanos que estaban allí en misión permanente y se ofrecieron a pasar la noche. Esa organización nos permitió estar trabajando durante un mes.

Hospital La Paz en Puerto Príncipe, Haití.

¿Cómo eran los baños cubanos?

Ellos aprendieron nuestra medicina y nosotros aprendimos a manejar esta población, ya que la conocían mucho mejor. Hay enfermedades que nosotros en España ni siquiera vimos. Por otro lado, cuando sacamos nuestra máquina de ultrasonido se sorprendieron: “¿Tienen ultrasonido en Urgencias?” Quedaron impresionados. Se portaron muy bien.

De los pacientes que atendió, ¿qué lesiones o casos le sorprendieron más?

Nos llamó mucho la atención la idea que tienen los haitianos de que cuando tienes una lesión debes hacer un torniquete para que no afecte al resto del cuerpo. Estos torniquetes terminaron provocando necrosis y perdieron la extremidad del paciente. Tuvimos que hacer muchas amputaciones, la mayoría por los efectos de los torniquetes más que por las heridas causadas por los deslizamientos de tierra. También te das cuenta de que no hay personas mayores, porque la población no llega a esa edad, y que hay niños que viven solos con todo tipo de enfermedades pero que ni siquiera se dan cuenta porque su principal preocupación es comer.

Ahora también hemos vivido una situación de emergencia, la pandemia, aunque a otra escala y con mayores privilegios. ¿Cómo manejan mentalmente tal situación? Refiriéndose al terremoto.

Con absoluta resignación. Juegan con ese sentimiento de forma permanente. Tienen que conformarse con lo que tienen. La población no llega a preocuparse por el aspecto psicológico porque antes hay que arreglar el resto. La población haitiana está absolutamente acostumbrada a la tragedia. Tratar de trasladar este pensamiento a nuestra forma de vida es imposible. Tienen necesidades primarias que no podemos imaginar en Occidente.

La población no llega a preocuparse por el aspecto psicológico porque antes hay que arreglar el resto

¿Qué es lo que más te marcó de tu estancia allí?

Las monjas que mencioné antes, siempre sonriendo, siempre ayudando. Eso por un lado y, por otro, la población haitiana. Te mostraron una gratitud absoluta. En estos lugares, la Medicina adquiere una dimensión que desconoces. La gente te lo agradece y lo valora desproporcionadamente. Te quedan muchas cosas de la experiencia, tienes imágenes de pacientes, lesiones, compañeros … vives tan intensamente que acaban formando parte del grupo. Tengo grandes amigos para estas misiones.

Fernando Prados con otros médicos de urgencias en Haití.

¿Qué aprendió en Haití para ayudarlo a administrar el Hospital Zendal?

Sin duda, mi experiencia allí me ha ayudado en este trabajo. La lección principal fue la importancia de trabajar en equipo con el personal con el que trabaja. Incluso cuando juego al fútbol con amigos, lo valoro. Buscar el compañerismo y la implicación de quienes trabajan contigo es una prioridad para mí.

¿Se ha retirado definitivamente Fernando Prados de las misiones humanitarias internacionales?

Cuando vine de Filipinas dije que era el último, pero también es cierto que lo dije cuando regresé de Pakistán y Haití, así que no lo sabes… Pero es cierto que hay que ceder el paso a las personas que están mucho más preparado y con más conocimientos. Estoy convencido de que a las nuevas generaciones les irá bien. Mi hija está estudiando Medicina este sexto año y lo primero que me preguntó cuando ocurrió el último terremoto en Haití es: “Papá, ¿vas a ir? Y luego me preguntó si podía ir”.

Seguro que habrá más olas. Este virus no se ha ido y no va a desaparecer durante mucho tiempo. Tendremos que vivir con él.

¿Cómo afronta el resto de la pandemia? ¿Esperabas un Zendal más tranquilo en este momento?

Estaba en una hipótesis mucho más optimista. Pero apareció una variante que es mucho más contagiosa y aunque no vemos la violencia en la respuesta inflamatoria que vimos antes, estamos viendo casos en gente más joven y muchos más de los que esperaba. Como dijo el ministro de Salud, Enrique Ruiz Escudero, “en esta pandemia debemos ponernos siempre en la peor hipótesis porque es la que va a pasar”. Seguro que habrá más olas. Este virus no se ha ido y no va a desaparecer durante mucho tiempo. Tendremos que vivir con él.