Marc-André Leclerc quería ser valiente en un mundo en el que no encajaba. Diagnosticado con trastorno por déficit de atención con hiperactividad, no pudo elegir muchas formas de expresión que le permitieran demostrar su valía, pero a los ocho años comenzó a leer libros de aventuras, también libros de montaña, y decidió que sería montañista. En su caso, era la única puerta abierta: un mundo sin reglas, sin límites, salvaje, un mundo en el que no necesitaba a nadie y la soledad podía ser su mejor amiga.

En marzo de 2018 murió en compañía de Ryan Johnson, ambos atrapados en una avalancha cuando descendían el primer ascenso de las Torres Mendelhall, en Alaska. Leclerc tenía 25 años y apenas se le conocía, pero se puede decir que pasarán décadas hasta que un alpinista sea capaz de igualar lo que logró este canadiense en solitario: la cuesta del emperador en el monte Robson, la Torre Egger en invierno en la Patagonia, el Cerro Torre. en 18 horas ida y vuelta … e innumerables primeras ascensiones en total solo (sin cuerdas ni arneses) o encadenado sobre roca, hielo o mixto.

Ni siquiera tenia un telefono

Curiosamente, el mejor alpinista del siglo había esquivado todos los radares. Su breve paso por este mundo, sin embargo, deja una intensidad asombrosa recogida magistralmente en un documental titulado El alpinista (se puede ver en la plataforma Filmin.es) y dirigida por Peter Mortimer, el mismo creador de Levantamiento del Valle Y La pared del amanecer. A Mortimer le pasó lo mismo que a todos los que empezaron a oír hablar de Leclerc: leían uno de sus ascensos en la Patagonia y estaban alucinando, pero cuanto más buscaban, menos encontraban. No es que no usara las redes sociales: ni siquiera tenía teléfono. Pero estaba claro que era un hombre talentoso capaz de escalar cualquier pared remota.

El propio Alex Honnold reconoce que permanece como aprendiz a su lado. Y es que aunque ambos treparon sin cuerda, sus motivaciones, el terreno de juego, sus filosofías de vida nada tenían que ver con mucho que sus inicios fueran parecidos: dos chicos que no encajaban en ningún molde.

Hoy, escaladores y montañeros han alcanzado la condición de deportistas, personajes de masas y, en consecuencia, la escalada está experimentando un crecimiento sin precedentes. Honnold tiene un Oscar y es uno de sus máximos exponentes. Ueli Steck lo era. No solo tienes que ser muy bueno sobre el terreno. Tiene que serlo especialmente a la hora de saber vender. Pero Marc André-Leclerc parecía el eslabón perdido entre la generación de hippies e inadaptados de los setenta, gente que solo quería una cosa en la vida, la escalada, y el presente, mucho más enfocados en hacer carrera y alentados por sus patrocinadores. para ser visto en las redes sociales.

Drogas baratas

Su capacidad para vivir de acuerdo con la necesidad básica de escalar lo llevó a vivir en el hueco de una escalera de un apartamento, o en una tienda de campaña, hacer autostop para moverse o refugiarse en los bosques de Squamish, un hito del mundo. Canadá occidental. Sin dinero para viajar, comenzó a llenar los huecos entre las escaladas con drogas baratas: se perdió rápidamente hasta que otra escaladora, Brette Harrington, lo rescató. Ella le recordaba todo lo que amaba y, como también era una escaladora excepcional, pronto comenzaron a viajar por el mundo, de la mano, de pared a pared.

Marc-André Leclerc solo se fue a la montaña a vivir una aventura, a disfrutar de la sencillez de moverse sin perseguir ningún desafío deportivo, ningún reconocimiento, ninguna recompensa excepto la comunión con el entorno y con su interior. Vivir una vida tan plena como sencilla, básica. Pudo haber sido famoso; podría haber ganado mucho dinero; Podría haber inflado el pecho, afirmarse, gritar al mundo lo excepcionales que fueron sus ascensos. Podía hacerlo, pero no quería, porque ni siquiera se le ocurrió sopesar estas posibilidades.

¿Para qué, si ya estaba feliz? Menos es más, comprendió. Su ejemplo es un soplo de aire fresco, tan inesperado como necesario en una actividad que cada vez muestra más postura y falso pudor que auténtica pasión. Habrá que buscar lejos de Instagram lo que realmente importa en el mundo del montañismo. Las imágenes que abren el documental o las de su escalada por el Stanley Headwall son tan hermosas como escalofriantes. Pasan las horas y todavía se puede escuchar el sonido de sus piolets y crampones sobre la roca y sentir la fragilidad de esas anclas e imaginar la serenidad y destreza que se requiere para no fallar cuando se prescinde de la cuerda.

Hoy, solo unos pocos recordarán a Marc-André Leclerc, por lo que es una suerte que el documental El alpinista estar en las pantallas. Sus creadores lo persiguieron durante dos años para poder filmarlo y cuando estaban terminando de editar su obra, falleció. La película deja un regusto de melancolía y no precisamente porque refleje su muerte y el último testimonio de sus familiares: es el temple de Leclerc, su sonrisa infantil, su genuina cercanía, lo que hace que uno se pregunte cuánto tuvo que sufrir hasta encontrar su así, cuando su madre lo sacó de la escuela para enseñarle biología o geología al aire libre.

Su historia es mucho más que una historia más del montañismo: es una cuestión de compromiso con la vida, con una vida mucho más sencilla que inspirará a algunos y desconcertará a muchos. Pero gracias a este trabajo, Leclerc no será olvidado, no solo porque en su corta existencia supo redefinir los límites de lo que es posible en el mundo del montañismo, sino por su extraordinaria capacidad para ser feliz con lo justo y extraer. de las montañas la energía necesaria para afrontar la vida. Basta ver, en el documental, su expresión bailando un Hula hoop para entender que estaba en paz.

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