Que la Formación Profesional (FP) ya no es la eterna hermana pobre del sistema educativo es evidente desde hace mucho tiempo: ha ganado más de 300.000 alumnos en la última década (un crecimiento del 45%, llegando a un millón de alumnos), mientras que El resto de cursos no universitarios perdió 14.500 estudiantes. Pero cuando los fondos de inversión de capital riesgo (los que buscan los nichos de negocio más rentables a corto plazo) vuelven la mirada hacia estos estudios, el asunto ya no deja lugar a dudas. En 2018, el fondo español Queka Real Partners adquirió el 51% de la empresa andaluza Medac, una red de 30 centros de FP, por 15 millones de euros, y ahora el fondo estadounidense KKR compra toda la compañía por 200 millones, lo que ha multiplicado su valor por siete en solo tres años.

De hecho, la oferta de FP totalmente privada (sin contar la concertada, que recibe subvención pública) se ha disparado en los últimos años, pasando de ser casi anecdótica dentro del sistema en el curso 2009-2010, con 22.000 alumnos en toda España (el 4 % del total) hasta casi 125.000 (15%) en el curso 2019-2020 (último para el que hay cifras desglosadas por redes). Si en la formación profesional secundaria (a la que se accede con el título de educación obligatoria) el incremento ha sido significativo, llegando a 32.000 alumnos, es la titulación superior, para la que se exige el título de bachillerato, donde la privada se ha fortalecido: su alumno. cuerpo se ha multiplicado por seis. En Cataluña acoge al 33% del alumnado de esta etapa (situado en un escalón formativo similar al de los estudios universitarios) y en Madrid, al 41%, porcentajes que ascienden a más de dos tercios si nos fijamos únicamente en la educación a distancia.

La compra de Medac por parte de KKR se suma a otras dos adquisiciones realizadas por la firma en el último año: MasterD, especializada en preparación para concursos y cursos VET, y el Instituto Técnico de Estudios Profesionales (ITEP). “Esta operación se desarrolla en un contexto en el que España tiene uno de los déficits de empleo y cualificación más importantes de Europa, lo que ha hecho que la educación y la formación profesional hayan adquirido una importancia creciente y se espera que aumente en los próximos años”, indican fuentes familiarizadas con la operacion. Pero ese tirón también consiste en aprovechar las brechas que deja un sistema público incapaz de atender toda la demanda de estudios que el mes pasado registró una tasa de empleabilidad del 42%, según el Servicio Público de Empleo del Estado, por encima de las titulaciones universitarias. , con un 38,5%.

El catedrático de Sociología de la Universitat Autònoma de Barcelona Rafael Merino hace el siguiente resumen de la situación: “Hay un desajuste entre oferta y demanda”, en el que “el sector privado, evidentemente, ve un nicho de mercado”. Un desequilibrio que se traduce, entre otras cosas, en falta de equidad, ya que “parte de la demanda solo la pueden satisfacer las familias que tienen poder adquisitivo” y quienes no lo tienen, “deben conformarse con otras opciones de estudio o abandonar” , él añade.

El proyecto de ley de FP impulsado por el Gobierno señala como una de sus cargas “la inversión insuficiente en la oferta de estas enseñanzas”. La ley va acompañada de un informe económico de 5.474 millones de euros para los próximos años con la intención, entre otras, de crear 200.000 nuevas plazas. Sin embargo, por ahora, la escasez sigue creando tensiones.

El Síndic ha abierto una investigación por la falta de plazas públicas de FP en la Comunidad de Madrid y Cataluña. En el primero se han dejado fuera de la titulación que querían cursar unos 24.000 aspirantes y en el segundo hay entre 14.000 y 20.000, según los cálculos de CC OO. Los Departamentos de Educación de ambas comunidades destacan que las cifras definitivas aún no están cerradas, ya que los puestos que han quedado vacantes ahora se están repartiendo en títulos que despiertan menos interés en los estudiantes: en Madrid hay algo más de 6.000 y en Cataluña, unos 3.100 , a lo que se suman 6.200 plazas más en este caso, creado en el último minuto para intentar reducir el enorme desajuste. Ambos ayuntamientos insisten en el esfuerzo que han realizado en los últimos años para hacer crecer esta oferta.

Sea como fuere, Joan Caballé, un barcelonés de 19 años, ha quedado en lista de espera (“Tengo 40”) para entrar en el ciclo de formación profesional superior en Robótica Industrial. Después de terminar el bachillerato, descartó la vía universitaria y decidió tomar la de una formación que, en dos años (lo que duran los ciclos de FP) cree que lo pondrá en buenas condiciones para conseguir rápidamente un buen trabajo. Caballé no se ha planteado realizar una formación profesional privada, que puede costar desde los 2.500 o 3.000 euros anuales hasta los 5.000 o 6.000, e incluso más, según la demanda. Solo piensa en el público porque cumple con los requisitos para recibir una beca; De lo contrario, no podrías pagar la matrícula, ya que Cataluña, junto con Madrid, es la única comunidad que lleva ocho años cobrando tasas por cursar ciclos superiores en centros públicos: 360 euros por un curso completo en el primer caso y 400 euros, en un segundo.

Para Rodrigo Plaza e Isabel Galvín, de CC OO, ha habido una cierta complicidad de estos dos gobiernos en el incremento de la formación profesional privada por el descuido de la ciudadanía. En Madrid, además, las cifras están condicionadas porque el Ejecutivo autonómico eliminó en 2013 los conciertos en el grado superior, y por tanto toda esa oferta pasó a ser totalmente privada. A cambio, se puso en marcha un programa de becas cuyo importe actual, entre 1.540 y 2.600 euros, no cubre totalmente el coste real de la matrícula.

La Consejería de Educación de Madrid, además de destacar el esfuerzo realizado en los últimos años (las plazas públicas han crecido un 25% en los últimos cuatro años en la Comunidad de Madrid), apunta: “Asimismo, apoyamos la libertad de elección educativa de los familias ”. Una portavoz del Departamento de Educación de Cataluña también recuerda que se trata de etapas no obligatorias, en las que no todo el mundo puede estudiar lo que quiere, y que no es fácil, a la hora de fijar la oferta de plazas, ajustar las necesidades del mercado. y las posibilidades de las administraciones con los intereses y gustos de los alumnos, con lo que siempre hay alumnos que no pueden estudiar lo que quieren. Exactamente igual que en la universidad.

De hecho, cabe señalar cierta analogía con el proceso que atravesó la universidad hace unas décadas al calor de una demanda creciente insatisfecha: en 2000 había 16 campus privados, hoy hay 34. Para cerrar el círculo, muchos de esas universidades En la actualidad, las empresas privadas ofrecen títulos de FP de nivel superior a través de centros asociados.

Santiago García, secretario general de CECE, una de las principales asociaciones empresariales de educación privada y privada en España, habla de una suma de factores: “Si la alta demanda de formación profesional se combina con el aumento de la docencia en línea, que facilita la conciliación de los estudios, la vida laboral y personal, con las necesidades de cualificación y recalificación…, porque todo ello ha provocado este espectacular incremento ”. García también ofrece otra clave: la “flexibilidad” del sector privado para adaptarse rápidamente a las nuevas demandas, incluso con títulos que requieren una fuerte inversión en maquinaria y recursos.

El profesor Merino plantea aquí una pregunta clave para entender el proceso: ¿el auge del sector privado se concentra en algunas familias profesionales y en algunos títulos específicos? Si bien con este nivel de detalle las estadísticas no permiten separar entre concertado y completamente privado, la cifra agregada sí revela los nichos de mercado. Por ejemplo, hay algunos títulos en los que el público recibe menos de un tercio de los estudiantes de toda España, como Animación 3D, Juegos y entornos interactivos, Imagen para diagnóstico y medicina nuclear, y Radioterapia y dosimetría. Esto, en lo que respecta a la docencia presencial. A distancia, el 98% de todos los estudiantes de las titulaciones de Salud, el 87% de los de Actividades Físicas y Deportivas y el 71% de los de Imagen y Sonido son privados.

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