Gerard Piqué se retira lesionado el sábado durante el Athletic-Barça en San Mamés.
Gerard Piqué se retira lesionado el sábado durante el Athletic-Barça en San Mamés.ANDER GILLENEA / AFP

Gerard Piqué, de 34 años, sufre un alargamiento del sóleo en la pierna izquierda. Nueva lesión del central catalán, primera de la temporada, tercera en las dos últimas temporadas (la pasada se perdió 29 partidos). En sus últimos 13 partidos, Piqué ha sido sustituido en seis. Un dato que llama la atención si se compara con el número de encuentros que había necesitado antes para alcanzar el mismo número de suplencias: 111. “Su evolución marcará su disponibilidad”, reza el comunicado azulgrana. Según fuentes médicas, la central estará en la enfermería entre tres y cuatro semanas. Beneficiado por la detención de la selección de principios de septiembre, el día 3 se perderá el partido del próximo domingo contra el Getafe en el Camp Nou y habrá que ver si podrá viajar al Sánchez Pizjuán el 12 de septiembre.

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Comprometido con la salud económica del Barcelona -se acercó a Rakuten para patrocinar la camiseta y batir dos veces al resto de capitanes para rebajarle el sueldo-, Piqué compagina su negocio con el fútbol. “Cuando está enchufado, es lo mejor”, celebran en la Ciudad Deportiva. Sin embargo, la defensa azulgrana sufre los vaivenes de Piqué.

La semana pasada, el catalán no se había entrenado con normalidad todos los días al ritmo de sus compañeros. “Tenía pequeñas molestias en los entrenamientos pero no es nada”, explicó Koeman en el partido anterior ante el Athletic. Pero Piqué solo duró media hora en San Mamés. “Si entrenó el viernes, estaba aquí para jugar”, defendió el técnico holandés, tras el empate en Bilbao. Malas noticias para el Barça, que sufrió la asfixiante presión del Athletic, sin el buen pie de Ter Stegen para romper líneas.

Las actas de Umtiti

El Barcelona ha dependido casi exclusivamente del talento de Piqué durante mucho tiempo. Desde el Mundial de Rusia, Umtiti está atrapado en sus lesiones. El francés, que se negó a someterse a una cirugía aconsejada por los servicios médicos del Barcelona, ​​se ha perdido 63 partidos en las últimas tres temporadas. En el club azulgrana ya no quieren saber nada de él. “Va a ser difícil tener minutos”, enfatizó Koeman. El Barcelona tiene dos desventajas para deshacerse de Umtiti. Uno es parecido al del resto de la plantilla: su elevado salario, cobra unos ocho millones. El otro es particular del francés: su maltrecha rodilla izquierda.

Lenglet amenazó con quedarse en el puesto de Umtiti. En su primera temporada, jugó 45 partidos en 40 de su segunda y 48 de la última. Sin embargo, el exjugador del Sevilla es el cuarto central de Koeman. Tiene, en cualquier caso, una ventaja. “Lenglet es nuestro único central zurdo. Todo depende del nivel del equipo y de los partidos. Después del descanso entramos en un juego cada tres días. Necesitamos jugadores ”, aseguró el técnico azulgrana. El francés, sin embargo, solo jugó tiempo añadido en el partido contra la Real y vio todo el partido desde el banquillo en San Mamés.

La opción de Araujo es interesante para Koeman. Tras debutar en el primer equipo con Ernesto Valverde, el holandés lo utilizó en 35 partidos la pasada temporada. “Ronald tiene unas condiciones físicas distintas al resto de centrales que tenemos en la plantilla”, aseguran desde el área técnica del Barcelona. El uruguayo fuerte y rápido juega un papel clave en la corrección de errores. Sin embargo, al Barcelona le ha costado mucho adelantar la línea defensiva. Sin el coraje y la concentración de Puyol ni la capacidad de anticipación de Mascherano, la defensa azulgrana tiende a acercarse a su portería.

Un problema que el fichaje de Èric García no corrige. El canterano, con pasado en el Manchester City, tiene un buen saque de balón, pero no destaca por su velocidad ni por su fuerza física. Èric, que fue compañero de Piqué en los dos primeros partidos de Liga, tampoco podrá enfrentarse al Getafe tras ver la roja ante el Athletic. Koeman tendrá que apostar por sus reservas: Araujo y Lenglet.

La situación detrás no es un tema nuevo para el Barcelona. Se ha trabajado durante mucho tiempo para generar más competencia en los resultados finales. De hecho, cuando estaban negociando con Lionel Messi, el club le presentó una lista de posibles refuerzos, incluido su compañero en la selección argentina, hoy en el Tottenham, Cuti Romero. “Leo tenía claro que para tener un equipo competitivo había que fortalecer la defensa”, dicen en el área técnica. Pero Messi se fue del Camp Nou y el Barcelona sigue sufriendo en la última línea. Una prisa que se agrava cuando el que falta es Piqué, un problema recurrente en los últimos tiempos en el Barça.

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