Resulta que lavar y secar las máscaras de tela reutilizables no afecta su capacidad de filtrado.

Las máscaras de tela reutilizables que la gente ha estado usando durante el último año o más pueden verse un poco peor por el uso. Pero una nueva investigación de la Universidad de Colorado Boulder encuentra que lavarlos y secarlos no reduce su capacidad para filtrar las partículas virales.

El estudio, publicado en la revista Aerosol and Air Quality Research, también confirma investigaciones previas de que colocar una mascarilla de algodón encima de una mascarilla quirúrgica, que se ajusta correctamente a la cara, proporciona más protección que la tela sola.

“Son buenas noticias para la sostenibilidad”, dijo la autora principal Marina Vance, profesora asistente en el Departamento de Ingeniería Mecánica Paul M. Rady. “¿Esa mascarilla de algodón que has estado lavando, secando y reutilizando? Probablemente todavía esté bien, no lo tires “.

Ciencia para la sostenibilidad

Desde el comienzo de la pandemia, se han generado aproximadamente 7,200 toneladas de desechos médicos todos los días, muchos de los cuales son máscaras desechables.

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¡Es mejor prevenir que curar! Imagen cortesía: Shutterstock

“Nos molestó mucho durante el comienzo de la pandemia cuando salíamos de excursión o íbamos al centro, y veíamos todas estas máscaras desechables ensuciando el medio ambiente”, dijo Vance, quien también forma parte del cuerpo docente del programa de ingeniería ambiental.

Entonces, Vance estaba ansiosa por unir fuerzas cuando los científicos del cercano Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) se acercaron a ella para estudiar cómo el lavado y el secado impactan las máscaras de tela reutilizables.

Su proceso fue bastante simple: crear cuadrados de algodón de doble capa, lavarlos y secarlos repetidamente (hasta 52 veces, el equivalente a un lavado semanal durante un año) y probarlos entre aproximadamente cada 7 ciclos de limpieza.

Si bien las máscaras no estaban probando con personas reales, sino que estaban montadas en un extremo de un embudo de acero a través del cual los investigadores podían controlar un flujo constante de aire y partículas en el aire, los investigadores probaron las máscaras usando condiciones realistas a la vida real, con altos niveles de humedad y temperaturas para imitar el impacto en la máscara de nuestra respiración.

Si bien las fibras de algodón comenzaron a deshacerse con el tiempo después de repetir el lavado y el secado, los investigadores encontraron que eso no afectó significativamente la eficiencia de filtración de la tela.

El único cambio notable fue que la resistencia a la inhalación aumentó ligeramente, lo que significa que la máscara puede parecer un poco más difícil de respirar después de un poco de desgaste.

El ajuste de la mascarilla es fundamental

Una advertencia clave es que realizaron las pruebas utilizando un “ajuste perfecto” en el laboratorio.

“Asumimos que no hay espacios entre el material de la máscara y la cara de la persona”, dijo Vance.

La forma del rostro de cada persona varía significativamente. Por lo tanto, dependiendo de la forma de la máscara y de lo bien que la ajuste la persona, puede que le quede bien o no. Investigaciones anteriores han demostrado que una mascarilla mal ajustada puede dejar pasar hasta el 50 por ciento de las partículas transportadas por el aire que inhalamos y exhalamos, así como el virus.

Entonces, ¿qué máscara deberías ponerte?

Este estudio no es el primero en encontrar que las máscaras de tela brindan menos protección que las máscaras quirúrgicas o una combinación en capas de máscaras quirúrgicas y de tela.

Al medir qué tan bien la máscara filtra el aire que se inhala (protegiendo a la persona que usa la máscara, sin reducir la transmisión desde la fuente), este estudio encontró que las máscaras de tela de algodón filtraban hasta el 23 por ciento del tamaño de partícula más pequeño (0.3 micrones) sobre el que puede viajar el virus. Los pañuelos filtraban aún menos, a solo un 9 por ciento.

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Consulta todos los elementos esenciales de una buena mascarilla antes de comprarla. Imagen cortesía: Shutterstock

En comparación, las máscaras quirúrgicas filtraron entre el 42 y el 88 por ciento de las partículas diminutas, y las máscaras de algodón sobre las máscaras quirúrgicas alcanzaron una eficiencia de filtración cercana al 40 por ciento. Como era de esperar, las máscaras KN95 y N95 funcionaron mejor, filtrando entre el 83 y el 99 por ciento de estas partículas.

Pero si bien este estudio encontró que las máscaras de tela por sí solas brindan menos protección contra el virus que un enfoque en capas o las máscaras desechables, como las máscaras quirúrgicas, KN95 y N95, sigue siendo información importante para quienes confían en la tela por su comodidad, asequibilidad y reutilización. dijo Vance.

“Creo que la mejor máscara podría ser la que realmente vas a usar”, dijo Vance. “Y eso se ajustará perfectamente a tu cara sin ser demasiado incómodo”.

Los autores adicionales de esta publicación incluyen Sumit Sankhyan, Sameer Patel y Hannah Teed de la Universidad de Colorado Boulder; Karen N. Heinselman, Peter N. Ciesielski Teresa Barnes y Michael E. Himmel del Centro de Recursos Renovables y Ciencias Habilitadoras del Laboratorio Nacional de Energía Renovable.

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