Joe Osborne, un portavoz de Facebook, dijo en un comunicado que la compañía “ya había estado investigando estos temas” en el momento del informe de Allen. “Desde ese momento, hemos formado equipos, desarrollado nuevas políticas y colaborado con pares de la industria para abordar estas redes. Hemos tomado medidas de aplicación agresivas contra este tipo de grupos no auténticos nacionales y extranjeros y hemos compartido los resultados públicamente trimestralmente “.

En el proceso de verificación de hechos de esta historia poco antes de su publicación, MIT Technology Review descubrió que cinco de las páginas de granjas de trolls mencionadas en el informe permanecían activas.

La página más grande de granjas de trolls dirigida a afroamericanos en octubre de 2019, que permanece activa en Facebook.

El informe encontró que las granjas de trolls estaban llegando a los mismos grupos demográficos señalados por la Agencia de Investigación de Internet (IRA) respaldada por el Kremlin durante las elecciones de 2016, que se habían dirigido a cristianos, afroamericanos y nativos americanos. A 2018 Investigación de BuzzFeed News descubrió que al menos un miembro del IRA ruso, acusado de presunta interferencia en las elecciones estadounidenses de 2016, también había visitado Macedonia en torno al surgimiento de sus primeras granjas de trolls, aunque no encontró evidencia concreta de una conexión. (Facebook dijo que sus investigaciones tampoco habían encontrado una conexión entre el IRA y las granjas de trolls macedonias).

“Esto no es normal. Esto no es saludable ”, escribió Allen. “Hemos empoderado a los actores no auténticos para que acumulen un gran número de seguidores con fines en gran parte desconocidos … El hecho de que los actores con posibles vínculos con el IRA tengan acceso a un gran número de audiencia en los mismos grupos demográficos a los que apunta el IRA representa un riesgo enorme para los EE. UU. 2020 elección.”

Siempre que las granjas de trolls hayan tenido éxito en el uso de estas tácticas, cualquier otro actor malo también podría hacerlo, continuó: “Si las granjas de trolls están llegando a 30 millones de usuarios de EE. UU. Con contenido dirigido a afroamericanos, no debería sorprendernos en absoluto si descubrimos el La IRA también tiene una gran audiencia allí “.

Allen escribió el informe como la cuarta y última entrega de un esfuerzo de un año y medio para comprender las granjas de trolls. Abandonó la compañía ese mismo mes, en parte debido a la frustración de que el liderazgo había “ignorado efectivamente” su investigación, según el ex empleado de Facebook que proporcionó el informe. Allen se negó a comentar.

El informe revela el alarmante estado de cosas en el que el liderazgo de Facebook abandonó la plataforma durante años, a pesar de las reiteradas promesas públicas de abordar agresivamente la interferencia electoral basada en el extranjero. MIT Technology Review está poniendo a disposición el informe completo, con los nombres de los empleados redactados, porque es de interés público.

Sus revelaciones incluyen:

  • En octubre de 2019, alrededor de 15.000 páginas de Facebook con una audiencia mayoritaria de EE. UU. Se estaban agotando en Kosovo y Macedonia, conocidos malos actores durante las elecciones de 2016.
  • En conjunto, esas páginas de la granja de trolls, que el informe trata como una sola página con fines de comparación, llegaron a 140 millones de usuarios estadounidenses mensualmente y 360 millones de usuarios globales semanalmente. La página de Walmart alcanzó la segunda audiencia más grande de EE. UU. Con 100 millones.
  • Las páginas de la granja de trolls también se combinaron para formar:
    • la página cristiana estadounidense más grande en Facebook, 20 veces más grande que la siguiente más grande, llegando a 75 millones de usuarios estadounidenses mensualmente, el 95% de los cuales nunca había seguido ninguna de las páginas.
    • la página afroamericana más grande de Facebook, tres veces más grande que la siguiente más grande, llegando a 30 millones de usuarios estadounidenses mensualmente, el 85% de los cuales nunca había seguido ninguna de las páginas.
    • la segunda página más grande de nativos americanos en Facebook, con 400.000 usuarios mensuales, el 90% de los cuales nunca había seguido ninguna de las páginas.
    • la quinta página de mujeres más grande en Facebook, con 60 millones de usuarios estadounidenses mensuales, el 90% de los cuales nunca había seguido ninguna de las páginas.
  • Las granjas de trolls afectan principalmente a los EE. UU., Pero también se dirigen al Reino Unido, Australia, India y los países de América Central y del Sur.
  • Facebook ha realizado varios estudios que confirman que el contenido con más probabilidades de recibir participación de los usuarios (me gusta, comentarios y acciones) es más probable de un tipo que se sabe que es malo. Aún así, la compañía ha seguido clasificando el contenido en las fuentes de noticias de los usuarios de acuerdo con lo que recibirá el mayor compromiso.
  • Facebook prohíbe que las páginas publiquen contenido simplemente copiado y pegado de otras partes de la plataforma, pero no aplica la política contra los malos actores conocidos. Esto facilita que los actores extranjeros que no hablan el idioma local publiquen contenido completamente copiado y aún así lleguen a una audiencia masiva. En un momento dado, hasta el 40% de las visitas a las páginas de EE. UU. Se dirigieron a aquellas que presentaban principalmente contenido no original o material de originalidad limitada.
  • Las granjas de trolls se abrieron camino anteriormente en los programas de asociación Instant Articles y Ad Breaks de Facebook, que están diseñados para ayudar a las organizaciones de noticias y otros editores a monetizar sus artículos y videos. En un momento dado, gracias a la falta de controles de calidad básicos, hasta el 60% de las lecturas de Instant Article iban a contenido que había sido plagiado en otros lugares. Esto facilitó que las granjas de trolls se mezclaran sin ser notadas e incluso recibieran pagos de Facebook.

Cómo Facebook habilita las granjas de trolls y aumenta su audiencia

El informe analiza específicamente las granjas de trolls con sede en Kosovo y Macedonia, que están dirigidas por personas que no necesariamente comprenden la política estadounidense. Sin embargo, debido a la forma en que están diseñados los sistemas de recompensas de noticias de Facebook, aún pueden tener un impacto significativo en el discurso político.