Según una revisión masiva de datos de casi 300 estudios, la presencia de espacios verdes cerca de los hogares y las escuelas está fuertemente asociada con una mejor actividad física y resultados de salud mental en los niños.

Según una revisión masiva de datos de casi 300 estudios, la presencia de espacios verdes cerca de los hogares y las escuelas está fuertemente asociada con una mejor actividad física y resultados de salud mental en los niños.

Publicada en línea en la revista Pediatrics, la revisión realizada por científicos de la Universidad Estatal de Washington y la Universidad de Washington destaca el importante papel que juega la exposición a la naturaleza en la salud de los niños.

Esto es lo que dice el estudio

Es importante destacar que algunos de los datos examinaron los efectos para los niños de comunidades históricamente marginadas y mostraron que los beneficios de la exposición a la naturaleza pueden ser aún más pronunciados para ellos.

“Al observar el alcance completo de la evidencia cuantitativa existente, pudimos ver la importancia del fácil acceso a la naturaleza para los resultados de salud física y mental en la infancia”, dijo Amber Fyfe-Johnson, autora principal del estudio y profesora asistente de El Instituto de Investigación y Educación de WSU para el Avance de la Salud Comunitaria (IREACH) y la Facultad de Medicina Elson S. Floyd.

Amber agregó: “El acceso a la naturaleza, y los beneficios que conlleva, son una necesidad, no una delicadeza. Desafortunadamente, no todos los niños pueden tener un contacto regular con la naturaleza. Esto se debe en parte a la urbanización, el aumento del tiempo frente a las pantallas y los estilos de vida en interiores más sedentarios “.

naturaleza y niños
La naturaleza podría ser el antídoto para los problemas de salud mental. Imagen cortesía: Shutterstock

La falta de exposición a la naturaleza impacta de manera desproporcionada a las comunidades históricamente marginadas que generalmente tienen menos parques residenciales cercanos y acceso a espacios al aire libre, agregó Fyfe-Johnson. Las familias con recursos y opciones de transporte limitados también enfrentan barreras para acceder a parques y áreas naturales fuera de la ciudad.

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Aunque estos hallazgos pueden parecer obvios para algunos, y la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda habitualmente el tiempo de juego al aire libre, faltan datos convincentes sobre los beneficios para la salud asociados con la exposición a la naturaleza, debido en parte a las inconsistencias en las metodologías de estudio y las definiciones de tiempo al aire libre.

Los autores señalan que no todo el tiempo que se pasa al aire libre es igual: un estacionamiento no es un parque y un patio de recreo urbano sin elementos naturales no es un jardín. Y sin pruebas sólidas que respalden los beneficios para los niños de pasar tiempo al aire libre, en la naturaleza, ha habido poca voluntad política para promulgar o hacer cumplir políticas que garanticen un contacto equitativo con la naturaleza, dijo Fyfe-Johnson.

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Los investigadores sitúan sus hallazgos en el contexto de la urgente crisis de salud pública del país en torno a la inactividad física y la mala salud mental, además de las desigualdades sociodemográficas fundamentales en el acceso a la naturaleza. Estas disparidades y emergencias de salud pública solo se han magnificado aún más durante la pandemia de COVID-19, señaló el Dr. Pooja Tandon, autor principal del estudio.

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Pasar tiempo en la naturaleza puede jugar un papel muy importante en la salud de su hijo. Imagen cortesía: Shutterstock
Los espacios verdes son ideales para la calma mental

“Hacer que esta información esté disponible para los proveedores de atención médica pediátrica y los legisladores brinda apoyo para las prácticas y políticas que promueven la justicia ambiental y el contacto equitativo con la naturaleza para los niños en los lugares donde viven, juegan y aprenden”, dijo Tandon, profesor asociado del Seattle Children’s Research Institute.

Fyfe-Johnson señala evidencia anterior que sugiere que el contacto con la naturaleza y los espacios verdes puede ofrecer beneficios de salud aún mayores a las poblaciones desfavorecidas al contrarrestar algunos de los efectos tóxicos de la pobreza.

“Esperamos sinceramente que nuestro trabajo ayude a mejorar el acceso a la naturaleza y los resultados de salud para los niños, además de reducir las disparidades de salud en la infancia”, dijo.

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