La nave espacial DART de la NASA, la primera misión del mundo en que está probando técnicas activas de defensa planetaria, está programado para lanzarse el 24 de noviembre. Se espera que DART (Prueba de redireccionamiento de doble asteroide) despegue de la Base Vandenberg (California) a las 06:21 UTC, utilizando un cohete Space X Falcon 9.

DART tiene como objetivo demostrar un método para la deflexión de asteroides, llamado impacto cinético. En octubre de 2022, DART impactará en la pequeña luna asteroide Dimorphos, que orbita a un compañero más grande, Didymos, en un sistema de asteroides binarios para cambiar su período orbital.

El testigo de excepción de la operación será el LICIACube (Light Italian Cubesat for Imaging of Asteroid, un pequeño satélite de la Agencia Espacial Italiana que se desplegará desde la propia nave espacial DART, que tomará fotografías de los efectos del impacto en la superficie y la pluma de eyección generada.

Prepara una posible amenaza

Aunque ninguno de los asteroides representa una amenaza para la Tierra, la colisión con Dimorphos permitirá a los investigadores demostrar la técnica de deflexión junto con varios nuevos y recopilar datos importantes para mejorar nuestras capacidades de modelado y predicción de deflexión de asteroides.

Esas mejoras nos ayudarán a prepararnos mejor en caso de que se descubra un asteroide como una amenaza para la Tierra. Lo más destacado de la NASA.