El Gobierno de Boris Johnson se ha encontrado esta semana con una sorpresa que le ha animado a ser firme en su lucha con los sindicatos: el exitoso ensayo general del teletrabajo desde casa, obligado durante los largos meses de pandemia, ha ayudado a reducir considerablemente el caos prevista en la mayor huelga de transporte público de los últimos treinta años. “Los primeros datos muestran que, a diferencia del pasado, muchas personas ahora tienen la oportunidad de trabajar desde casa. Ni siquiera ha habido congestión en las carreteras. Los sindicatos no han logrado el impacto global al que aspiraban”, dijo un portavoz del Ministerio de Transportes. La inflación en Reino Unido se sitúa ya en el 9,1%, según datos difundidos este martes. La cifra más alta en cuatro décadas. El Banco de Inglaterra ya calcula que puede llegar a ser del 11% a fin de año.El primer ministro británico está decidido, según explicó a miembros de su gobierno, a “mantener el rumbo” y resistir el desafío de la conflictividad laboral, convencido de que es necesario para evitar que un aumento salarial descontrolado de los trabajadores públicos agrave la situación.

El plan de huelga aprobado por los 40.000 afiliados al sindicato Ferroviario, Marítimo y Transporte (RMT), significó paros prácticamente totales este martes, así como este jueves y el próximo sábado. Afecta a la red gestionada por la empresa pública Network Rail y trece operadores privados. El horario reducido de los días intermedios, y la falta de tareas preparatorias realizadas por el personal del turno de noche, garantizaba que el caos continuaría durante toda la semana.

Londres tuvo un tráfico notablemente más pesado de lo habitual durante todo el martes, con largas colas en las paradas de autobús frecuentes. Los trabajadores del metro también se declararon en huelga ese día, por las mismas razones: un aumento salarial que les permita enfrentar la actual crisis del costo de vida.

Empresa y sindicato han acordado este miércoles volver a sentarse a la mesa de negociaciones. Diputados de RMT piden aumento salarial del 7%. Network Rail ofrece un 3% más de bonificación de productividad. Pero ya advierte de la necesidad de “modernizar prácticas laborales obsoletas” —por ejemplo, las oficinas de venta de entradas, sin apenas actividad—, lo que supondrá el despido de 1.900 personas. El sindicato se niega a hablar de otra cosa que no sean despidos voluntarios e incentivados. A última hora de la jornada, el sindicato confirmó que seguiría adelante con el nuevo paro, este jueves, y acusó al Gobierno de haber presionado encubiertamente a la empresa. “Grandes Shapps [el ministro de Transportes] ha arruinado las conversaciones al no permitir RedFerrocarril retirar la carta en la que amenazaba con 2.900 despidos”, dijo Mick Lynch, secretario general de RMT. El ministro ha respondido llamando mentiroso al jefe sindical y negando la acusación.

Sin intervención directa

El Gobierno de Johnson se ha resistido hasta ahora a los llamamientos para que intervenga directamente en la negociación, a pesar de que Network Rail es una empresa pública y el dinero para apoyar al resto de operadores privados sale del presupuesto. “Si vamos a hacer inversiones colosales [en la red ferroviaria], como es nuestra obligación, se deben introducir reformas. Y ya estoy advirtiendo a todo el país: tenemos que mantenernos firmes y no cambiar de rumbo”, dijo el primer ministro a miembros de su gobierno, pero también a ciudadanos, porque permitió que las cámaras entraran en una sala normalmente vetada para ese discurso. los medios de comunicación.

Johnson se debate entre la oportunidad política y la necesidad económica. Profesores de la enseñanza pública, personal de enfermería, médicos o trabajadores de los servicios municipales y postales están pensando en sumarse al paro ferroviario. El secretario general de la mayor confederación sindical del Reino Unido, la TUC, ya ha advertido al Gobierno que podría enfrentarse a serios problemas si decide convertir este conflicto en un enfrentamiento político. “Ya me han preguntado en varias ocasiones si podemos terminar realizando una acción coordinada, y no lo he descartado”, dijo Frances O’Grady. El Gobierno conservador, convencido de que la opinión pública acabará de su lado, prevé incluso impulsar una legislación incendiaria que permitiría a las empresas ferroviarias sustituir a los huelguistas por personal de agencias de colocación externas (similares a las ETT en España). “Ya hay leyes en contra de esta maniobra desde 1973, y ni siquiera Margaret Thatcher se atrevió a llegar tan lejos”, advirtió el número dos de TUC, Paul Nowak. “Ese tipo de acción prolonga el conflicto y lo hace más amargo”, ha dicho.

Aunque la mayoría de los ciudadanos apoya inicialmente la huelga de los trabajadores ferroviarios —el 58 % cree que está justificada, según la encuesta de Savanta ComRes—, el apoyo entre los mayores de 55 años y entre los votantes conservadores es mucho menor (44 % y 38 %, respectivamente) que ese de votantes jóvenes y laboristas (72% y 79%). Johnson juega en contra de su propia parroquia, muy decepcionada de él por el escándalo de la fiesta de Downing Street durante el confinamiento, y que suele mostrar su rechazo a cualquier huelga.

Pero el componente económico, y el miedo a una inflación galopante, también tienen su peso en la coyuntura actual. “Es justo indemnizar a los empleados del sector público, que han trabajado muy duro [durante la pandemia] con un aumento de salario, pero debe ser proporcionado y equilibrado”, dijo Johnson, en línea con las pretensiones del Banco de Inglaterra. “Altos niveles de inflación sostenidos durante mucho tiempo afectarían a largo plazo a los bolsillos de los ciudadanos, acabarían con el ahorro privado y prolongarían las dificultades a las que nos enfrentamos ahora”, advirtió el primer ministro británico. Johnson está decidido a poner pie firme ante el descontento de muchos trabajadores con una crisis del costo de vida desatada, y se prepara para resistir lo que los medios pronostican como “el verano del descontento”.

“Nuestros afiliados están liderando al resto de los trabajadores en este país que están cansados ​​y hartos de que les reduzcan los salarios debido a una combinación de grandes ganancias corporativas y la política actual del gobierno”, dijo Mick Lynch, secretario general de RMT, el sindicato a la vanguardia. de la huelga en los ferrocarriles.

dilema del trabajo

El líder del Partido Laborista, Keir Starmer, que ha intentado en los últimos tres años desterrar con un discurso moderado la imagen demasiado a la izquierda de su antecesor, Jeremy Corbyn, sabe que las huelgas son un campo minado. La fuerza de los sindicatos en el principal partido de la oposición, a la hora de financiar su actividad, nutrir a sus cuadros, movilizar las bases y elegir la dirección, es inmensa. Pero la imagen de los piquetes es devastadora para un electorado de clase media. Starmer prohibió a su equipo acercarse a ellos, pero al menos tres de sus principales diputados —miembros de la dirección del partido— se tomaron fotos el martes con los piquetes que publicaron en sus cuentas de Twitter. Y más de quince diputados sin responsabilidad en la formación también expresaron su apoyo a los huelguistas. “Nadie se toma una huelga a la ligera, pero siempre defenderé el derecho absoluto de todos a defender el trabajo justo”, dijo el número dos por Starmer, Ángela Rayner. Su origen corbinista no le impide profesar una clara lealtad al líder actual, pero en ocasiones desempeña el papel de puente entre las dos almas del laborismo.

Los conservadores, por su parte, aprovechan el desgarro interno de sus rivales. Johnson reprochaba a Starmer, durante la sesión de control del miércoles en la Cámara de los Comunes, “no tener agallas” para criticar las huelgas en los ferrocarriles: “Es vergonzoso que, mientras intentamos impedir que haya taquillas donde no llegar a vender uno a la hora, tiene a veinticinco de sus diputados compartiendo piquete con los huelguistas en lugar de apoyar al pueblo que lucha día a día”, reprochaba Johnson al líder de la oposición, ovacionado por los diputados conservadores. Starmer había acusado a Johnson de “no mover un dedo”, ni él ni su ministro de transporte, al tratar de impulsar un acuerdo entre la empresa y los sindicatos.

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