Unai Simón lo jugó en casi todos los partidos de liga la temporada pasada. Solo se perdió el último, intrascendente para el Athletic, porque Marcelino le dio un respiro antes de acudir a la convocatoria de Luis Enrique con la Selección. También disputó la Copa, salvo las eliminatorias ante Ibiza y Alcoyano, y la Supercopa ante Real Madrid y Barcelona. Luego se empalmó con la Eurocopa y los Juegos Olímpicos. En los dos torneos de selecciones que jugó cada minuto: 5.940 estuvo sobre el césped en 63 partidos.

El miércoles de la semana pasada se presentó en Lezama para ponerse al mando del entrenador y jugar la primera jornada ante el Elche. Pero Marcelino le ordenó parar, tomarse unos días libres y desconectarse emocionalmente de tanto fútbol. El técnico asturiano había descubierto durante la preparación estival que otro portero de Lezama, Julen Agirrezabala (San Sebastián, 20 años), ofreció suficientes garantías para sustituir al portero internacional tras una espléndida pretemporada en la que desbancó a Jokin Ezkieta desde el segundo escalón.

Tras tan solo 15 partidos en Segunda B la pasada temporada, en los que encajó trece goles y dejó la portería a cero en cinco ocasiones, Agirrezabala destacó en sus 225 minutos disputados en partidos de verano, en los que solo encajó dos goles, ambos contra el Unión de Berlín. En Elche, donde hace tres meses debutó Jokin Ezkieta, también al mando de Marcelino, Agirrezabala disputó su primer partido en la máxima categoría.

El portero del Athletic de Bilbao Unai Simón despeja un balón con el delantero del Deportivo Alavés Joselu durante el partido entre el Athletic de Bilbao y el Deportivo Alavés el año pasado
El portero del Athletic de Bilbao Unai Simón despeja un balón con el delantero del Deportivo Alavés Joselu durante el partido entre el Athletic de Bilbao y el Deportivo Alavés el año pasadoLuis Tejido / EFE

Es curioso, pero Elche tiene una relación indirecta con los tres últimos porteros que han ocupado la portería del Athletic, ya que Unai Simón fue cedido al equipo Elche el 27 de julio de 2018, disputó tres amistosos ante Alcoyano, Granada y Almería, y tuvo que Se recuperará de forma urgente, apenas veinte días después, tras la marcha de Kepa Arrizabalaga al Chelsea y la lesión de Iago Herrerín. Cinco días después de su regreso, debutó en Liga porque el técnico argentino Eduardo Berizzo dejó en la grada a Alex Remiro, que se negó a renovar y ya tenía un acuerdo cerrado con la Real Sociedad.

Sigue saliendo porteros en Lezama. Los ojeadores del club, que acuden en masa a los caladeros del fútbol vasco, tienen una especial sensibilidad a la hora de contratar porteros. Desde que Kepa Arrizabalaga debutó en Primera División el 11 de septiembre de 2016, hace menos de cinco años, seis porteros de la factoría de futbolistas del Athletic han debutado en la élite.

Después de Kepa, que fue el héroe del Chelsea en la Supercopa de Europa ante el Villarreal, apareció Unai Simón en 2018. En febrero de 2019, otro portero del Lezama, Aitor Fernández, jugó su primer partido en la máxima categoría y lo ha sido desde entonces. titular en la portería del Levante. Alex Remiro, que no pudo debutar con el Athletic, lo hizo con la Real Sociedad y es un fijo en las alineaciones de Imanol Alguacil. Los últimos han sido Ezkieta y Arrizabalaga.

Kepa Arrizabalaga, portero del Athletic.
Kepa Arrizabalaga, portero del Athletic.JUAN FLOR / DIARIO COMO

En la factoría bilbaína hay déficit de goleadores, pero hay muchos porteros. El responsable de su preparación Peio Agirreoa, el suplente de Iribar en la difícil transición que acabó con Andoni Zubizarreta entre los postes de la portería del Athletic. Es de Ondarroa, un pueblo de porteadores, como Kepa Arrizabalaga. El ayudante en esta faceta del técnico belga, Roberto Martínez, también es de Ondarres: Iñaki Bergara.

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Joseba Etxeberria, que debutó con Julen Agirrezabala en el Bilbao Athletic, explicó en una entrevista en Marca las cualidades del portero: “Lo más difícil de un portero es obligar a los lanzadores a tener que ajustar tanto y con mucha potencia. , y muchas veces eso te obliga a tirarlo. A medida que avanzaba la temporada, incluso en el día a día, vimos que lo estaba consiguiendo. Entonces tiene que reafirmarlo, pero creo que estamos hablando de un portero de alto nivel, con un gran futuro, eso para mucho ”. Según el exdelantero internacional, “tiene una buena toma de decisiones. Es muy seguro y suele tomar decisiones ventajosas sin excesivo peligro. Creo que es muy importante, sobre todo en la élite, porque los delanteros van a empujar al 100%. Quizás debería mejorar algo en tiros lejanos ”. En definitiva: “Lo veo como un chico con mucha personalidad. Es introvertido, pero en el campo es un jugador con carácter ”.

Tras el choque de Martínez Valero, Marcelino García consideró que “no es fácil debutar, sobre todo en el primer partido liguero, cuando todo vuelve a empezar. Si eres portero y eres joven, podría ser aún más, pero bueno, estoy muy, muy satisfecho ”. Para el protagonista, ser el portero más joven en debutar con el Athletic en los últimos 30 años le deja indiferente: “Es un dato que no me dice nada. Trabajo desde hace mucho tiempo en Lezama, en la cantera. Estoy muy feliz de haber podido debutar ”, dijo.

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