Una carrera meteórica. Andoni Iraola Sagarna (Usurbil, Gipuzkoa; 39 años) obtuvo la licencia de entrenador en junio de 2018 y al mes siguiente ya dio su primer salto sin red. Fichó por el AEK Larnaka de la Primera División chipriota. Logró clasificarse para la fase de grupos de la Europa League y ganar la Supercopa antes de recibir su primera carta de despido. Ya era un verdadero entrenador. El Mirandés (2019-20) le dio la primera oportunidad en Segunda. Estaba en medio de la mesa y llegó a la semifinal de la Copa del Rey. No renovó. Aceptó la llamada del Rayo y consiguió la promoción. Ahora es entrenador de Primera División.

Pregunta. No ha cumplido los 40 y ya está en la élite de entrenadores.

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Respuesta. Tiene su parte bonita, porque el premio me ha llegado pronto, pero también significa que todos los entrenadores a los que me voy a enfrentar tienen más experiencia, tengo que aprender rápido. Lo he hecho bien, pero sé que dos malos resultados te ponen en otra parte. Ya me pasó en Chipre. Se trataba de probarme a mí mismo. Un entrenador aprende cometiendo errores y cuanto antes tengas una experiencia así, antes crecerás y lo entendí. También el del Mirandés, que era tan bonito que pensé que era mejor no estropearlo y por eso me fui sin reformar.

PAG. Siempre terminan echando a los entrenadores, incluso a los que más han ganado.

R. Es tan. Es cuestión de tiempo. Es la realidad. Es por eso que cuando terminas un contrato es una oportunidad perfecta para dejar un lugar sin ser despedido. En Segunda es increíble, cada año 18 o 19 entrenadores despedidos. Es una pura y simple supervivencia. Tienes que intentar desdramatizar todo y asumir que tarde o temprano te tocará y que será lo más tarde posible.

En Primero hay más diferencias. Se juega mucho más y el presupuesto de los clubes marca más la clasificación.

PAG. Para un entrenador, el salto de Segunda a Primera no debería ser tan grande como cuando es jugador.

R. No. Hay una diferencia entre las ligas. En Segundo no hay una gran distancia entre los equipos de arriba y de abajo. Se puede dar cualquier resultado. Tiene un nivel, pero lleva mucho tiempo. Quedan 46 partidos para subir y es una de las ligas europeas que tiene menos tiempo de juego real. En Primera hay más diferencias. Se juega mucho más y el presupuesto de los clubes marca más la clasificación.

PAG. ¿Cómo será el Rayo que vemos en Primera?

R. Como entrenadores podemos garantizar pocas cosas, pero se puede confiar en este equipo. Los jugadores creen en lo que hacen. Tenemos un desafío complicado, pero súper atractivo. Intentaremos ser protagonistas, aunque haya partidos de gran puntuación, para marcar y recibir goles. El año pasado fuimos el equipo con más posesión, este año no será así. El nivel de los oponentes nos hará retroceder más, pero intentaremos que los partidos vayan y vengan, presionar hacia arriba, jugar lo que podamos en el campo contrario. Nos va a costar, pero estaba emocionado de continuar. Sabes que te lo has ganado. Es Primera División. Como entrenador creceré. Primer partido ante Lopetegui, segundo ante Imanol… Son retos muy bonitos. Esta dificultad fortalece al grupo y, a veces, un entrenador no hace daño.

Allí (Athletic) hice toda mi carrera y es lógico que se relacionen con nosotros

PAG. ¿Por qué se supone que entrenará al Athletic?

R. Allí hice toda mi carrera y es lógico que se relacionen con nosotros, pero ahora solo pienso en hacer bien la promoción con el Rayo.

PAG. Tendrásmenos preocupación: Messi. Ya lo sufrió como jugador.

R. Lamentablemente tuve que sufrir mucho. Perdimos varias finales contra él, aunque el hecho de que Messi te ganara también le dio valor a lo que hiciste. Un pobre consuelo, pero real. No has sido el mejor jugador de la historia, al menos de los que he podido ver. Además de ser hermoso a la vista, es sobre todo muy efectivo.

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