“Nos enfrentamos a dos pandemias: ¡Covid-19 y contaminación del aire! La vacunación puede ayudar a controlar el Covid-19, pero nadie es inmune a la contaminación del aire. El comportamiento apropiado de Covid es la mejor estrategia para prevenir la transmisión de Covid-19. Las máscaras son medidas de extinción de incendios y una inversión que vale la pena ”, dice a HealthShots el Dr. Rohini Kelkar MD., DPB., Consultor Senior, Enfermedades Infecciosas, Microbiología Clínica y Microbiología Molecular, Metropolis Healthcare Private Ltd.

A medida que la amenaza de otra ola de Covid-19 se avecina, el experto señala que el virus puede aumentar la contaminación del aire.

“El Covid-19 se transmite a través de partículas grandes llamadas gotitas generadas al toser y estornudar o partículas más pequeñas llamadas aerosoles generadas durante el habla y la respiración que fluyen con las corrientes de aire. El virus puede permanecer viable e infeccioso en aerosoles durante horas y en superficies durante días. La contaminación del aire por materia particulada consiste en polvo, suciedad, hollín, humo y gotas de líquido ”, explica el Dr. Kelkar.

Mientras que las partículas grandes como el humo son visibles, las partículas de tamaño pequeño de 2,5 µ no lo son. Este último puede actuar como portador de núcleos de gotitas que estimulan la propagación del virus.

“La contaminación del aire daña los pulmones y puede resultar en un mayor número de muertes por Covid-19. En aire limpio, con agitación atmosférica, las gotitas con virus se evaporan o se dispersan a la atmósfera. En una atmósfera estable con altas concentraciones de material particulado, los virus tienen una alta probabilidad de aglomerarse con las partículas y reducir su coeficiente de difusión, aumentando su tiempo y permanencia en la atmósfera y volviéndose más contagiosos. De hecho, esta es una combinación peligrosa ”, dice el Dr. Kelkar a HealthShots.

El experto apunta a un informe reciente del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio (CREA), que concluyó:

  • Los altos niveles de contaminación del aire afectan los mecanismos de defensa contra las infecciones haciéndolos más susceptibles a Covid-19.
  • La exposición a la contaminación del aire es un factor de riesgo para que las personas con Covid-19 desarrollen complicaciones graves, incluida la necesidad de hospitalización, ventilación mecánica, infección grave y muerte.
  • La mala calidad del aire puede empeorar el costo del Covid-19 en el cuerpo y aumentar su capacidad de propagación.

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