Jeff Bezos con gafas de aviación en la cara.

Blue Origin ha optado por seguir luchando contra la selección de SpaceX de la NASA para construir un sistema de aterrizaje humano como parte del programa Artemis Moon.

La compañía presentó una demanda en la Corte de Reclamaciones Federales de los Estados Unidos el viernes y recibió una orden de protección para sellar los documentos el lunes. La demanda sigue a una decisión a fines de julio de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. Que rechazó una protesta por Blue Origin y Dynetics sobre la concesión de $ 2.9 mil millones de la NASA a SpaceX para un mayor desarrollo de su programa Starship.

La nueva demanda intensifica la disputa de Blue Origin con la NASA. Tan recientemente como la semana pasada, altos líderes de la NASA y Blue Origin estaban en conversaciones para prevenir tal demanda. A la NASA todavía le gustaría incluir Blue Origin en su Programa Artemis, dijo una fuente familiarizada con esas conversaciones. Sin embargo, la agencia espacial no parece haber llegado a un acuerdo con la empresa.

“Creemos firmemente que los problemas identificados en esta adquisición y sus resultados deben abordarse para restaurar la equidad, crear competencia y garantizar un regreso seguro a la Luna para Estados Unidos”. Origen azul dijo en un comunicado sobre su última presentación de protesta.

La NASA dijo que estaba al tanto de la demanda y que la agencia espacial estaba revisando sus detalles. En un comunicado, la agencia dijo:

La NASA está comprometida con el programa Artemis y el liderazgo mundial de la nación en exploración espacial. Con nuestros socios, iremos a la Luna y nos quedaremos para permitir investigaciones científicas, desarrollar nueva tecnología y crear trabajos bien remunerados para el bien común y en preparación para enviar astronautas a Marte. Tan pronto como sea posible, la agencia proporcionará una actualización sobre el camino a seguir para regresar a la Luna de la manera más rápida y segura posible bajo Artemisa.

Las acciones de Blue Origin en la corte, además de su Lanzamiento torpe de infografías. que buscan denigrar a SpaceX pero que han sido objeto de burlas dentro de la comunidad espacial, están teniendo un efecto negativo tanto en las relaciones de la empresa con el gobierno de los Estados Unidos como en sus propios empleados.

“Nunca obtendrán un contrato gubernamental real después de esto”, predijo una fuente de la NASA, luego de la presentación de la demanda. El sentimiento puede ser similar en la Fuerza Espacial de EE. UU., Que se siente frustrada por los retrasos en la entrega de los motores de cohete BE-4 para el cohete Vulcan de United Launch Alliance.

Estas tácticas también han alejado a parte de la fuerza laboral de Blue Origin. Varios empleados le han dicho a Ars que están consternados por la decisión de su liderazgo corporativo de atacar tanto a la NASA como a SpaceX a raíz de la decisión del contrato del módulo de aterrizaje lunar.

Un usuario que se identificó como empleado de Blue Origin llevó a reddit el lunes para expresar las frustraciones de algunas, si no la mayoría, de las personas que trabajan en la empresa con sede en el estado de Washington. “Personalmente creo que la gran mayoría de los empleados de la empresa NO están de acuerdo con las infografías y otros trucos de relaciones públicas que el liderazgo de la empresa ha estado impulsando”, escribió el empleado. “No he conocido a nadie que se sienta así. De hecho, la mayoría de nosotros estamos bastante disgustados y avergonzados de ser representados de esta manera”.

Existe la preocupación de que la actitud agresiva de Blue Origin hacia el contrato del Sistema de Aterrizaje Humano alejará a los empleados clave a medida que baje la moral. El lunes, por ejemplo, un ingeniero senior del proyecto del sistema de aterrizaje humano de Blue Origin, Nitin Arora, anunciado en LinkedIn que deja la empresa para trabajar en SpaceX. “¡Próxima parada, SpaceX! Estoy increíblemente emocionado y estoy deseando que llegue”, escribió.

Entonces, ¿cuál es la motivación de Blue Origin detrás de la última demanda?

Internamente, la empresa no ha compartido mucha información con sus empleados. Sin embargo, en la medida en que ha ofrecido una justificación, Blue Origin sostiene que la NASA tomó una decisión injusta. La compañía les dijo a sus empleados que su principal objeción se deriva del hecho de que la NASA dijo al comienzo del proceso de licitación del módulo de aterrizaje lunar que el precio no era la consideración más importante. Por el contrario, Blue Origin cree que la agencia espacial seleccionó solo SpaceX, en lugar de múltiples postores, porque SpaceX ofreció la oferta más baja.

Sin embargo, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los Estados Unidos rechazó rotundamente este argumento. El documento de decisión de la GAO dice que la NASA estaba totalmente justificada al seleccionar a un único ganador para la oferta del módulo de aterrizaje lunar porque el Congreso se apropió solo de una cuarta parte de los fondos solicitados por la agencia espacial. La NASA, dice el documento, “notificó expresamente a todos los oferentes que el número de adjudicaciones estaba sujeto a los fondos disponibles, y la agencia podría otorgar múltiples adjudicaciones de contratos, una sola adjudicación o ninguna adjudicación en absoluto”.

Jeff Bezos anuncia Blue Moon, un vehículo de aterrizaje lunar para la Luna, durante un evento Blue Origin en Washington, DC, el 9 de mayo de 2019.
Agrandar / Jeff Bezos anuncia Blue Moon, un vehículo de aterrizaje lunar para la Luna, durante un evento Blue Origin en Washington, DC, el 9 de mayo de 2019.

La oferta de SpaceX fue sustancialmente más baja que la de Blue Origin, aproximadamente un 50 por ciento menos, porque SpaceX se ofreció a financiar la mayor parte del desarrollo de Starship. Por el contrario, Blue Origin solo ofrecido poner $ 2 mil millones de sus propios fondos en su proyecto Human Landing System meses después de que la NASA hiciera su selección final.

El fundador de Blue Origin, Jeff Bezos, también siente que su compañía merece un premio, dijo una fuente, por su labor de cabildeo durante mucho tiempo en apoyo del regreso humano a la Luna. Bezos cree que su defensa de un módulo de aterrizaje lunar para la administración Trump, en 2017, finalmente llevó a la NASA a iniciar el programa. “Él siente que, sin Blue Origin, no habría programa HLS”, dijo la fuente.

La ironía es que Bezos sabe exactamente qué impacto está teniendo esto en el plan de la NASA de regresar a la Luna de manera oportuna. Durante una charla sobre el 50 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11 en 2019, Bezos habló sobre la contratación del módulo de aterrizaje lunar en la Biblioteca JFK durante la Cumbre Espacial JFK. En ese momento, debe haber estado seguro de que Blue Origin ganaría uno de los premios de aterrizaje lunar de la NASA.

“Hoy habría, ya sabes, tres protestas y los perdedores demandarían al gobierno federal porque no ganaron”, dijo Bezos. “Y es muy interesante. Lo que ralentiza las cosas es la contratación. Se ha convertido en el cuello de botella más grande que la tecnología”.





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