Memphis Depay, el futbolista de 27 años que apareció en el Camp Nou con un regate a Le Normand en el medio del campo, tal que fuera Neymar o Ronaldinho, simplemente para dar las buenas tardes a la afición, se escondió debajo del escritorio cuando fue a la escuela holandesa en Moordrecht. Vivió atormentado, se golpeó en el patio con los otros niños y se refugió en su mesa para no tener que volver a casa y encontrarse con su padrastro y hermanastros, cobijados en el amor de su madre holandesa después de que los abandonara en el edad de tres años. su padre nacido en Ghana. Así se explica que atiende al nombre de Memphis y no al de Depay y se entiende que parece un personaje contradictorio, descarriado y evangélico, inconfundible en cualquier caso con el balón, hoy figura azulgrana tras la marcha de Messi.

El balón le permitió escapar de casa y después de Rotterdam, sortear a los profesores y evitar el crimen, hasta llegar a Eindhoven. La academia del PSV siempre fue menos rígida que la del Ajax con jóvenes rebeldes como Memphis. A los 21 años ya estaba en Manchester tras conquistar la Eredivisie. El United pagó 35 millones por ese jugador que fue calificado como un “atleta hiperprofesional” por los técnicos holandeses cuando fueron solicitados por los observadores ingleses por las sospechas de que el futbolista despertara fuera del terreno de juego, presa fácil de los tabloides que se divierten con el Primer ministro. La prensa sensacionalista se apresuró a burlarse de la ropa cara que vestía y del Rolls Royce en el que se lo veía conduciendo por Manchester.

Tampoco ayudó que el entrenador fuera Van Gaal y más tarde Mourinho. Nadie podía explicar, y menos Pogba e Ibrahimovic, que Memphis no jugaba para el United. Los entendidos afirmaron que había llegado a Old Trafford demasiado joven. Solo encontró consuelo en la Biblia. La ayuda divina le permitió ganar la paz para orientar su vida y viajar a Francia después de que la empresa de datos SciSports concluyera que el equipo que más se adaptaba a sus características era el Olympique de Lyon. La fe y la ciencia se combinaron a su favor hasta el punto que en 2019, dos años después de su estreno en la Ligue 1, publicó una autobiografía titulada Corazón de león (Heart of the Lion) que resumía su carácter, según explica en uno de sus artículos de Simon Kuper.

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“A los 25 no he llegado ni a la mitad de lo que quiero lograr. Mi lista es larga: jugar en el Real Madrid, ganar la Champions, conseguir el Balón de Oro y tener 100 millones en mi cuenta bancaria cuando me retire. Conquistaré montañas cuya altura ni siquiera conozco ”, anunció Memphis, tras admitir que cometió“ muchos errores ”y asumiendo que había“ recibido y asestado muchos golpes ”, sin saber que su gol no era en el Bernabéu sino en el Barça. Nunca fue adivino ni escritor, pero su expresividad se manifiesta en la moda y la música, como se puede ver en su vestimenta y canciones de rap, así como en su cuerpo, un mural de grandes tatuajes, pocos como el de la torso, el del corazón del león, enamorado como está de los personajes de Disney.

Una celebración particular

También celebra los goles de una forma particular: se tapa los oídos y cierra los ojos como gesto de autoafirmación y respuesta a las críticas que recibió cuando no marcaba en el Lyon. Aunque pronto se reencontró con el gol, ha mantenido el gesto como símbolo de autoestima, “porque si te dejas influir es posible que no puedas jugar libremente”, y también para dar visibilidad a los sordos y niños ciegos a los que ayuda con su Fundación en Ghana. El gol que marcó el sábado todavía resuena en San Mamés. El disparo con la zurda fue violento y certero en un mal partido azulgrana tras su exitoso debut con la Real. La actuación de Memphis fue la mejor noticia para Koeman. El técnico insistió en su fichaje tras el excelente trato que había mantenido durante dos años en la selección holandesa y su respaldo fue decisivo para convencer al Memphis.

El jugador no solo descartó mejores ofertas económicamente, sobre todo de Italia, sino que aguantó hasta el pasado mes de junio, tras no poder incorporarse al mercado invernal, y firmó un contrato por tan solo dos años con un token y un sueldo muy reducido en comparación. a las previsiones de 2020. Memphis rebosa confianza, tiene alta autoestima y sabe “ante la oportunidad de su vida” -palabras que se repiten en el vestuario del Camp Nou- para reivindicarse tras la mala experiencia en Manchester. “Estamos hablando de un muy buen jugador”, dicen en el polideportivo azulgrana. “Tiene personalidad y su fuerte mentalidad le permite aguantar la presión”, insisten en el Barça. Mezcla calidad con su grip, es fuerte y además rápido, da profundidad y efectividad y su polivalencia como delantero le permite jugar en la banda izquierda, como falso ariete o como nueve.

Atrevido y ambicioso, golpea muy bien el balón y por ahora se ha ganado el respeto de la plantilla y de la afición, expectante por el sombrero que le lanzó a Le Normand ante la Real. Un gesto técnico que nada tiene que ver con el sombrero del que se rieron los ingleses cuando paseaba por Manchester. A los 27 años se siente más futbolista que nunca sin perder su vocación de estrella musical ni su alma de religioso, un personaje que “siempre da la sensación de peligro”, como dicen en el Camp Nou.

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