Un Tesla Model S 2014 que conducía en piloto automático chocó por detrás a un camión de bomberos de Culver City que estaba estacionado en el carril de vehículos de alta ocupación en la Interestatal 405.
Agrandar / Un Tesla Model S 2014 que conducía en piloto automático chocó por detrás a un camión de bomberos de Culver City que estaba estacionado en el carril de vehículos de alta ocupación en la Interestatal 405.

Los reguladores del gobierno de EE. UU. Están abriendo una investigación sobre el sistema de piloto automático de Tesla después de que los autos que usaban la función se estrellaran contra vehículos de emergencia detenidos.

La Administración Nacional de Seguridad del Transporte en Carreteras Anunciado la investigación de hoy, y abarca 765.000 Teslas vendidos en los EE. UU., una fracción significativa de todas las ventas de la compañía en el país. La agencia dice que la investigación cubrirá 11 accidentes desde 2018; los choques causaron 17 heridos y un muerto.

La NHTSA está analizando la gama completa de Tesla, incluidos los modelos S, X, 3 e Y de los años modelo 2014-2021. Está investigando tanto el piloto automático como el control de crucero consciente del tráfico, un subconjunto del piloto automático que no dirige el vehículo pero le permite igualar las velocidades del tráfico.

En cada uno de los 11 choques, Teslas ha golpeado a los vehículos de los socorristas que han sido estacionados y marcados con luces intermitentes, bengalas, tableros de flechas iluminados o conos de carretera.

La investigación cubrirá todo el alcance del sistema de piloto automático, incluida la forma en que monitorea y hace cumplir la atención y el compromiso del conductor, así como la forma en que el sistema detecta y responde a los objetos y eventos en o cerca de la carretera.

Atención del conductor cuestionada

Tesla ha enfrentado un escrutinio por la forma en que Autopilot verifica la atención de los conductores mientras el sistema está encendido. En una evaluación de los sistemas avanzados de asistencia al conductor (ADAS), Autopilot recibió marcas intermedias en el Programa Europeo de Evaluación de Automóviles Nuevos. El sistema se vio obstaculizado por su relativa incapacidad para mantener a los conductores comprometidos con la carretera.

Al igual que muchos otros sistemas ADAS, el piloto automático requiere que el conductor mantenga las manos en el volante, aunque estos sistemas se pueden engañar fácilmente colocando un peso sobre uno de los radios del volante. Una investigación reciente de Coche y conductor descubrió que el vehículo tardaba entre 25 y 40 segundos en emitir una advertencia cuando los conductores retiraban las manos del volante, según el modelo. Si los conductores no respondían, el automóvil seguiría conduciendo durante otros 30 segundos antes de comenzar a frenar. A velocidades de autopista, esto podría hacer que el sistema funcione sin la participación del conductor hasta una milla.

A raíz de un accidente en enero de 2018 en California, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte criticó la forma en que Tesla intenta mantener a los conductores comprometidos. En eso incidente, que también es parte de la investigación de la NHTSA, un Modelo S 2014 chocó por detrás a un camión de bomberos en el carril de vehículos de alta ocupación (HOV) de la Interestatal 405 en Culver City. El conductor del Tesla tenía el piloto automático activado y seguía a otro vehículo en el carril HOV cuando el vehículo principal cambió de carril para evitar el camión de bomberos estacionado. El piloto automático no se desvió ni frenó, y el conductor, que estaba comiendo un bagel, no tomó el control del vehículo. El Tesla chocó contra el camión de bomberos a 50 km / h, según el informe del accidente.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo que la falta de atención del conductor fue la causa probable del accidente “debido a la falta de atención y la dependencia excesiva del sistema avanzado de asistencia al conductor del vehículo; el diseño del piloto automático de Tesla, que permitió al conductor desconectarse de la tarea de conducir; y el uso del sistema por parte del conductor de manera incompatible con las instrucciones y advertencias del fabricante “.

Cambios de piloto automático

Tesla comenzó recientemente a cambiar la forma en que funciona el piloto automático, abertura de zanjas el sensor de radar en los Modelos 3 e Y a favor de cámaras adicionales. (Los modelos S y X conservarán el radar en el futuro previsible). Como muestran los choques que forman parte de la sonda NHTSA, los datos del radar no garantizan que los sistemas ADAS detecten correctamente los obstáculos en la carretera, aunque en general, los sensores adicionales pueden ayudar los sistemas obtienen una imagen completa de la escena. Debido a que los datos de radar y LIDAR son esencialmente una serie de mediciones, ayudan a determinar qué tan lejos está un vehículo de un objeto. Si bien los sistemas ADAS pueden obtener la misma información de las imágenes de la cámara, requieren cálculos más complicados que con el radar o el lidar. No está claro si la investigación de la NHTSA incluye los nuevos modelos de solo cámara de Tesla.

Tampoco está claro si la sonda afectará la llamada función de conducción autónoma completa de Tesla, cuyas versiones beta se han lanzado a un grupo de conductores. Los videos del sistema en acción muestran que es un trabajo en progreso y necesita la atención del conductor en todo momento.

Si bien la conducción autónoma toma algunas decisiones que emulan de cerca a un conductor humano, en otros casos, toma decisiones más cuestionables. En un video, un automóvil completamente autónomo solo frena después pasar un vehículo averiado en el arcén. En el mismo viaje, de repente se desvía a la derecha hacia otro carril antes de girar a la izquierda. En otro video, el auto avanza sigilosamente hacia las intersecciones. a pesar del tráfico cruzado, y luego, casi intenta entrar en un agujero en la calle que estaba rodeado de conos de construcción. A veces, conducción autónoma no puedo decir si el conductor humano tiene el control del vehículo, y conducirá durante más de un minuto entre las indicaciones para confirmar la atención del conductor.

Hasta ahora, los fabricantes de automóviles han tenido mayor libertad para desarrollar funciones de ADAS sin una supervisión regulatoria significativa. La NHTSA ha sido relativamente no interviniente, hasta el punto de que la NTSB ha sido crítica de su actitud de laissez-faire. Esta nueva investigación sugiere que la agencia puede estar considerando un enfoque menos indulgente.



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