Más de 60 millones de mujeres en edad de dar a luz en el mundo tienen diabetes. Alrededor de 300 000 a 400 000 fetos por año de madres con diabetes desarrollan defectos del tubo neural, que pueden provocar un aborto espontáneo o una discapacidad profunda.

Un estudio ha encontrado que la diabetes materna, incluso cuando se controla con insulina y los niveles de azúcar en sangre se mantienen en su mayor parte bajo control, puede causar daño permanente al feto.

Los hallazgos del estudio fueron publicados en la revista ‘Science Advances’

Más de 3 millones de mujeres en edad de dar a luz en los EE. UU. Y 60 millones en el mundo tienen diabetes, una enfermedad que ocurre cuando el nivel de azúcar en la sangre es demasiado alto.

Alrededor de 300000 a 400000 fetos por año de madres con diabetes desarrollan defectos del tubo neural, cuando el tejido que finalmente forma el cerebro y la médula espinal no se forma correctamente, lo que puede provocar un aborto espontáneo o una discapacidad profunda.

Utilizando estudios en ratones, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland (UMSOM) han identificado el mecanismo detrás de estos defectos congénitos estructurales, que dicen se debe al envejecimiento prematuro del tejido neural, deteniendo su crecimiento antes de que haya producido suficientes células para terminar de formar el tejido neural. tubo neural.

madres con diabetes
Su diabetes puede afectar a su hijo. Imagen cortesía: Shutterstock

El estudio fue realizado por el Centro de Investigación de Defectos de Nacimiento de la UMSOM, dirigido por Peixin Yang, PhD, Profesor de Obstetricia, Ginecología y Ciencias Reproductivas, Director del Centro de Investigación de Defectos de Nacimiento y Vicepresidente de Investigación del Departamento, y E Albert Reece, MD, PhD, MBA, Vicepresidente Ejecutivo de Asuntos Médicos, UM Baltimore, y el Profesor Distinguido John Z. y Akiko K. Bowers y Decano de UMSOM.

“Aunque la diabetes es una enfermedad generalmente asociada con una población de mayor edad, la epidemia de diabetes moderna en los jóvenes está impulsada en gran medida por la obesidad y la inactividad. Al mismo tiempo, muchas enfermedades relacionadas con el envejecimiento se ven afectadas por la diabetes y ahora sabemos que los niveles altos de glucosa en sangre parecen inducir o mejorar el envejecimiento embrionario prematuro ”, dijo el Dr. Yang.

“Durante muchas décadas, nuestra hipótesis fue que el envejecimiento prematuro, conocido como senescencia, estaba ocurriendo en los fetos de madres con diabetes y, en parte, inducía estos defectos de nacimiento. Sólo recientemente hemos tenido las herramientas y la tecnología para poder probar nuestra hipótesis ”, añadió el Dr. Yang.

Encontrar el mecanismo preciso de cómo la diabetes materna conduce a estos y otros tipos de defectos de nacimiento en el feto es el primer paso para identificar una forma de prevenir que ocurran estas anomalías.

En el estudio, los investigadores pudieron retrasar el proceso de envejecimiento en el tejido mediante el uso de un medicamento contra el cáncer, lo que permitió que el tubo neural se formara por completo en las crías de ratón nacidas de ratones con mutaciones que imitaban la diabetes.

Mantenga un control regular de sus niveles de azúcar

Sus hallazgos sugirieron que se podrían desarrollar terapias más especializadas para prevenir abortos espontáneos o defectos de nacimiento en bebés nacidos de madres con diabetes.

Primero, el equipo de investigación demostró que el tejido del tubo neural en crías de ratón de 8 días de madres con diabetes contenía marcadores de envejecimiento prematuro.

Estos marcadores no se encontraron en cachorros de madres que no tenían diabetes. Luego, los investigadores descubrieron que las células con marcadores de envejecimiento prematuro secretaban una ráfaga de otras señales químicas que provocaban la muerte de las células vecinas.

A continuación, los investigadores trataron a las crías de ratones de madres con diabetes con el fármaco contra el cáncer rapamicina, conocido por evitar que las células que envejecen prematuramente liberen señales químicas tóxicas.

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La diabetes también puede ser letal para los riñones. Imagen cortesía: Shutterstock

Descubrieron que las crías de ratón tratadas con rapamicina tenían tubos neurales que estaban completamente formados, como los que se encuentran en las crías nacidas de madres sin diabetes.

“Esta droga esencialmente hizo que las células senescentes se comportaran normalmente”, dijo el Dr. Yang.

Desafortunadamente, la rapamicina afecta a muchos otros procesos celulares y puede ser tóxica, por lo que no sería un tratamiento viable para prevenir defectos del tubo neural en bebés humanos.

“Nuestro próximo paso es ver si los defectos congénitos del corazón y los riñones que se encuentran en los fetos nacidos de madres con diabetes son causados ​​por el mismo mecanismo de senescencia. Si es así, sugeriría que podemos desarrollar un tratamiento único más especializado para estos procesos de desarrollo para prevenir este espectro de defectos de nacimiento ”, dijo Dean Reece.

“Dado que las madres con diabetes tienen hijos con cinco veces la tasa de defectos congénitos en comparación con la población general y la incidencia de diabetes es cada vez mayor, es imperativo que desarrollemos formas de prevenir la discapacidad y promover partos saludables”, agregó Dean Reece.

Otros autores incluyen Cheng Xu, PhD, investigador asociado en el Departamento de Obstetricia, Ginecología y Ciencias Reproductivas; Wei-Bin Shen, PhD, Profesor Asistente de Obstetricia, Ginecología y Ciencias Reproductivas y Christopher Harman, MD, Sylvan Frieman, MD Profesor Dotado y Presidente en Obstetricia, Ginecología y Ciencias Reproductivas en UMSOM, junto con Sunjay Kaushal de Ann y Robert H Lurie Children’s Hospital de Chicago y Hidetoshi Hasuwa de la Universidad de Keio.

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