En Roblox, los niños aprenden que es difícil ganar dinero haciendo juegos

Roblox

Roblox se ha convertido en un titán de los videojuegos, en los últimos años dominando el mundo de los juegos para niños y ganando $ 454 millones en ingresos solo en el último trimestre. Un nuevo informe sostiene que el éxito se basa en la explotación de jóvenes desarrolladores de juegos, muchos de ellos niños, que están creando contenido para el juego.

Como plataforma, Roblox proporciona a los jugadores las herramientas para crear y jugar una variedad casi insondable de “experiencias”, desde subir una enorme escalera hasta dirigir un restaurante o escapar de una prisión. Decenas de millones de estos juegos siguen vivos Robloxdel navegador: cientos de veces más títulos de los que existen en Steam. Todos los días, 43 millones de personas juegan a esos juegos, en su mayoría niños. Algunas de las experiencias más populares han recibido miles de millones de visitas y sus desarrolladores ganan millones anualmente.

Sin embargo, según un nuevo informe, este modelo, que impulsa gran parte de Robloxes un enorme éxito: puede aprovechar los jóvenes desarrolladores de juegos. Publicado el jueves por People Make Games, un canal de YouTube de periodistas de juegos independientes, “Cómo Roblox Está explotando a los desarrolladores de juegos jóvenes“Profundiza en la promesa de” triunfar “en Roblox y alega que la plataforma en realidad predispone a los desarrolladores infantiles al fracaso.

“Desde que se convirtió en una empresa que cotiza en bolsa, Roblox ahora vale más que Electronic Arts ”, dice a WIRED el productor Quintin Smith de People Make Games. La compañía fue valorada en $ 45 mil millones en una cotización directa a principios de este año. “Dado que la mayoría de los juegos de la plataforma están hechos por menores y una división de ingresos que es solo un tercio del estándar de la industria, analizamos si estos jóvenes desarrolladores de hecho estaban siendo explotados”. (Tradicionalmente, las tiendas de juegos han obtenido un recorte del 30 por ciento de los ingresos que los editores obtienen en sus plataformas y entregan el 70 por ciento a los desarrolladores. Roblox da a los desarrolladores solo el 25 por ciento, más pagos basados ​​en el compromiso).

El análisis de People Make Games de RobloxLa economía destaca el abismo entre Robloxcomo una forma para que los niños se conviertan en desarrolladores de juegos y la realidad: es muy difícil ganar dinero con Roblox, y Roblox beneficios de la gente que lo intenta.

Pocas cosas son más tentadoras que ganar dinero haciendo lo que amas, y con el valor creciente de la industria de los juegos, finalmente parece posible para los jugadores jóvenes: trabajar para un estudio de desarrollo de juegos, transmitir en Twitch, competir profesionalmente en esports. Sin embargo, durante la última década, la industria de los juegos ha tenido en cuenta las malas prácticas laborales generalizadas, desde Jornadas de trabajo de 12 horas en los mejores estudiospara ridículamente desequilibrado contratos con gerentes. Salarios bajos y condiciones de trabajo atroces son comunes. La pasión furiosa y devoradora que sienten los jugadores por sus medios favoritos los convierte en un blanco fácil de explotación.

Roblox se apoya en el potencial de éxito financiero desarrollando juegos en su copia de marketing. El sitio web de Roblox Studio, su motor de desarrollo, anuncia a los tres inquilinos de la compañía para los aspirantes a desarrolladores jóvenes: “Make Anything”, “Reach Millions of Players” y “Earn Serious Cash”. En ese último punto, Roblox señala que los principales desarrolladores ganan más de $ 2 millones al año a través de la plataforma. Los testimonios de los desarrolladores celebran cómo Roblox libérelos de las dificultades financieras de ser un estudiante universitario o incluso bromee con la perspectiva de una carrera de por vida en los juegos. RobloxEl canal de YouTube también promueve mini documentales que dan glamour a sus desarrolladores más exitosos. En Internet, publicaciones como Forbes y la BBC publican historias sobre Roblox desarrolladores pagando a sus padres hipoteca o su la matrícula universitaria.

Roblox ofrece mucho para sus desarrolladores: espacio de servidor, infraestructura de mercado, capacidad multiplataforma. Roblox Studio es, como el juego, gratuito. Los desarrolladores pueden ganar dinero Roblox con su Programa de intercambio para desarrolladores, o DevEx, que les da a los desarrolladores el 25 por ciento de las ganancias de un juego. (Parte de Roblox‘s justificación para esta división es su enorme inversión en infraestructura para estos desarrolladores). Robloxvicepresidente de marketing dichoAListDaily en 2018, “Desde el principio, se trató de que los niños desarrollaran juegos para otros niños”. DevEx condiciones requieren que los usuarios tengan 13 años o más.

La mayor parte de la base de usuarios de Roblox tiene menos de 18 años, con aproximadamente un tercio entre 9 y 12. Emil, de 11 años, le dice a People Make Games que “vio a otros desarrolladores obteniendo dinero de una manera que parecía fácil”. No fue fácil. Para retirar el dinero ganado a través de microtransacciones en un juego, un desarrollador debe ganar un mínimo de 100,000 Robux, la moneda del juego de la plataforma. Comprar 100,000 Robux a través de la tienda de Roblox cuesta $ 1,000. Vender 10,000 Robux de nuevo a Roblox te gana solo $ 350. El retiro ni siquiera es posible a menos que estos desarrolladores paguen una tarifa mensual de cinco dólares por una Suscripción Premium de Roblox. (Second Life y Entropia Universe, que también permiten a los jugadores vender artículos, tienen un mínimo de $ 10 y $ 100 respectivamente para retirar dinero).

“Si acepta que tenemos que tratar a los menores que están haciendo un trabajo mejor que a los adultos que hacen el mismo trabajo, eso es simplemente aborrecible”, dice Smith. “Especialmente cuando se considera que la plataforma anima a los niños a trabajar para ellos”.

Smith cree que esta configuración desincentiva a los usuarios de retirar Robux. Están devaluados fuera de la plataforma, así que ¿por qué no gastarlos en otros juegos de Roblox? Smith compara la moneda de Roblox con los scrips de la compañía de los campamentos mineros, una moneda ahora ilegal utilizada por los mineros para comprar bienes en las tiendas de la compañía. Se alentó a los mineros a gastar su dinero en los bienes de sus empleadores porque, en otros lugares, el bono era discutible.

Un portavoz de Roblox le dice a WIRED que “construir experiencias en Roblox enseña los fundamentos de la codificación, la civilidad digital y el espíritu empresarial, y ha ayudado a muchos a comenzar sus carreras en STEM”. Roblox les dio a los desarrolladores $ 129.7 millones en el segundo trimestre de 2021 y, según el portavoz, más de 600 desarrolladores ganan más de $ 85,000 al año con sus creaciones de Roblox. La compañía también alberga programas y ofrece profesionales de relaciones con desarrolladores para ayudar a los desarrolladores a tener éxito.

La valoración gigantesca y el éxito sobresaliente de Roblox se deben en parte a la cantidad de niños que esperan alcanzar una veta en los juegos de hacer oro. Sin embargo, los niños no pueden organizarse para mejorar las condiciones de trabajo; de hecho, los adultos de la industria de los juegos tienen problemas para alcanzar el quórum para sindicalizarse.

“Los niños que trabajan demasiado con expectativas poco razonables no son malos para la empresa. Este es el corazón del éxito de Roblox ”, dice Smith en el video. “Al convencer a sus usuarios jóvenes de que ganar dinero en la plataforma es posible, cientos de miles de jóvenes invierten su imaginación y espíritu en hacer la próxima gran historia de éxito de Roblox”.

Esta historia apareció originalmente en wired.com.