Un nuevo estudio mostró que dar a los pacientes en riesgo de enfermedad cardíaca una opción en su objetivo de actividad física, y luego hacerlos comenzar de inmediato, resultó en el mayor cambio.

Un nuevo estudio mostró que dar a los pacientes en riesgo de enfermedad cardíaca una opción en su objetivo de actividad física, y luego hacerlos comenzar de inmediato, resultó en el mayor cambio.

Los hallazgos del estudio fueron publicados en la revista ‘JAMA Cardiology’

Cuando las personas establecen sus propios objetivos de ejercicio, y luego los persiguen de inmediato, es más probable que se produzcan cambios positivos duraderos, según el nuevo estudio de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania.

Los resultados de esta investigación son especialmente importantes porque se encontraron entre una población desatendida que tiene un riesgo particularmente alto de tener o desarrollar afecciones cardíacas.

objetivo de ejercicio
Muévete lo más que puedas para mantenerte activo. Imagen cortesía: Shutterstock

“La mayoría de los programas de cambio de comportamiento implican el establecimiento de objetivos, pero se desconoce la mejor manera de diseñar ese proceso”, dijo el autor principal Mitesh Patel, MD, MBA, profesor asociado de Medicina en Penn y vicepresidente de Transformación Clínica en Ascension.

“Nuestro ensayo clínico demostró que la actividad física aumentó más cuando los pacientes eligieron sus objetivos en lugar de asignárselos, y cuando los objetivos comenzaron de inmediato en lugar de comenzar más bajos y aumentar gradualmente con el tiempo”, explicó Patel.

“Estos hallazgos son particularmente importantes porque los pacientes eran de vecindarios de bajos ingresos y pueden enfrentar una serie de desafíos para lograr los objetivos de salud”, agregó Patel.

Este estudio consistió en 500 pacientes de vecindarios de bajos ingresos, principalmente en el oeste de Filadelfia, pero también en otros lugares dentro y fuera de la ciudad.

Los participantes tenían una enfermedad cardiovascular o se evaluó que tenían un riesgo cercano al 10 por ciento de desarrollar una dentro de una década. Estos pacientes de alto riesgo se beneficiarían enormemente del aumento de la actividad física.

El trabajo anterior de Patel en Penn Medicine Nudge Unit a menudo se centró en el uso de la gamificación, un concepto utilizado para crear un cambio de comportamiento convirtiéndolo en un juego.

El trabajo generalmente probaba si jugar un juego vinculado a objetivos de actividad física podría generar aumentos significativos en contra de no jugar un juego o entre diferentes versiones de un juego.

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Al igual que con estudios anteriores, a cada participante se le dio un rastreador de pasos portátil que registraba sus recuentos de pasos diarios a través de la plataforma Penn’s Way to Health.

Pero lo que distingue a este estudio de muchos de sus predecesores fue que los principales resultados de la investigación fueron menos sobre la participación en los juegos en sí y más sobre cómo se establecían los objetivos, así como cuándo se animaba a los participantes a perseguirlos.

objetivo de ejercicio
Di no a un estilo de vida sedentario y sí a la buena salud del corazón. Imagen cortesía: Shutterstock

Una vez que todos los participantes obtuvieron su contador de pasos portátil, se les dio una o dos semanas para acostumbrarse.

Este período de tiempo también funcionó como un período de establecimiento de referencia para el recuento diario de pasos previo a la intervención de todos.

Después de eso, los participantes fueron asignados aleatoriamente al grupo de control, que no tenía metas de pasos o juegos adjuntos o uno de los grupos de juegos con metas.

Los del grupo gamificado también pasaron por otros dos conjuntos de asignaciones aleatorias. Uno determinó si tendrían información sobre su objetivo de pasos, o si simplemente se les asignaría uno estándar.

El segundo decidió si cada participante comenzaría a trabajar de inmediato para alcanzar sus metas (durante toda la intervención de 16 semanas), o si lo haría, con pequeños aumentos en las metas, hasta que las metas completas aparecieran en la semana nueve.

Después de analizar los resultados, los investigadores vieron que el único grupo de participantes que lograron aumentos significativos en la actividad fueron aquellos que eligieron sus propios objetivos y comenzaron de inmediato.

Tuvieron el aumento promedio más alto en sus pasos en comparación con el grupo sin metas, aproximadamente 1384 pasos por día. Y, además de los recuentos de pasos sin procesar, el estudio también midió períodos de alta actividad sostenida, lo que equivale a un aumento promedio de 4,1 minutos diarios.

Comparativamente, aquellos a los que se les asignaron sus metas o las metas completas se retrasaron durante la mitad de la intervención solo aumentaron sus pasos diarios por encima del promedio del grupo de control entre 500 y 600 pasos.

“Las personas que eligen sus propias metas tienen más probabilidades de estar intrínsecamente motivadas para cumplirlas”, dijo Kevin Volpp, MD, PhD, director del Centro de Incentivos para la Salud y Economía del Comportamiento.

“Sienten que el objetivo es suyo y esto probablemente les permita un mayor compromiso”, agregó Volpp.

El estudio no terminó cuando los investigadores apagaron los juegos. Los participantes mantuvieron sus rastreadores de actividad y, en las ocho semanas posteriores a la intervención, el grupo que eligió sus objetivos y comenzó inmediatamente mantuvo su progreso.

De hecho, lograron casi exactamente el mismo promedio en pasos, solo tres menos que durante los juegos activos.

“Es emocionante ver que el grupo que aumentó sus niveles de actividad en la mayoría de los pasos mantuvo esos niveles durante el seguimiento”, dijo Patel.

“Esto indica que la gamificación con objetivos inmediatos y elegidos por ellos mismos ayudó a estos pacientes a formar un nuevo hábito”, agregó Patel.

Muchos programas, ya sean ofrecidos a través del trabajo o por compañías de seguros de salud, ofrecen incentivos para impulsar la actividad física.

Pero estos objetivos suelen ser bastante estáticos y se asignan en función de números redondos. Patel, Volpp y sus colegas creen que esta investigación sugiere que ajustar el establecimiento de objetivos en estos programas puede tener un impacto significativo.

Y si estos ajustes conducen a ganancias entre las personas con ingresos más bajos, a quienes las enfermedades cardiovasculares matan a tasas un 76 por ciento más altas, eso podría ser particularmente importante.

“El establecimiento de metas es un elemento fundamental de casi todos los programas de actividad física, ya sea a través de una aplicación para teléfonos inteligentes o en un programa de bienestar en el lugar de trabajo”, dijo Volpp.

“Nuestros hallazgos revelan un enfoque simple que podría usarse para mejorar el impacto de estos programas y la salud de sus pacientes”, concluyó Volpp.

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