Imagen de un tren naranja.

SNCF

Cada año, el fin de semana de las Journées Européennes Patrimoine (Días del Patrimonio Europeo) en septiembre ofrece a los visitantes la oportunidad de visitar numerosos monumentos de toda Europa. Entre las atracciones de París de este año se encontraba un tren eléctrico de color naranja con un nombre que se ha convertido en sinónimo de velocidad y tecnología de vanguardia: el TGV. Miles de entusiastas acudieron en masa a la estación Gare de Lyon para ver el TGV (Train a Grande Vitésse) inaugural, que se lanzó hace 40 años en septiembre de 1981.

Jacques Ruiz, uno de los dos conductores que piloteó el primer tren hace 40 años, estuvo en la estación Gare de Lyon durante el fin de semana del European Heritage Days. “Lo que más me impresionó del TGV fue su diseño aerodinámico. Las otras locomotoras, que parecían cubos, no tenían esa forma. Por supuesto, la potencia y la comodidad de la cabina con aire acondicionado también fueron impresionantes. Fue emocionante conducir este nuevo tren ”, dijo el hombre de 79 años.

El primer tren fue detenido por el entonces presidente francés François Mitterrand el 22 de septiembre de 1981, y la primera línea París-Lyon se abrió al público cinco días después.

Construido para la velocidad

El primer TGV, con una velocidad máxima de 260 km / hora, redujo el tiempo de viaje entre París y Lyon en una hora (de 3 horas 40 minutos a 2 horas 40 minutos). El TGV actual, que alcanza una velocidad máxima de 320 km / h, recorre la misma distancia en poco menos de dos horas.

A medida que la red de TGV se extendió por Francia en los años siguientes, los tiempos de viaje entre otras ciudades también se redujeron significativamente. “Esto hizo posible hacer un viaje de regreso entre ciudades francesas el mismo día (París-Marsella en tres horas, París-Burdeos en dos horas, París-Lille en una hora)”, dijo François Vielliard, de los ferrocarriles franceses ( SNCF). “El TGV encogió a Francia, así como a algunos otros países europeos”.

El éxito del TGV en Francia condujo al desarrollo de líneas de alta velocidad en Suiza, Alemania, España, Italia, Bélgica, Holanda y Reino Unido, acercando Europa. Por ejemplo, el tiempo de viaje entre París y Londres es de 2 horas y 15 minutos, de París a Zúrich es de 4 horas, de París a Bruselas de 1 hora y 30 minutos y de París a Frankfurt de 3 horas y 45 minutos.

Según Eric Alexandre, ingeniero y conductor de SNCF, el otro aspecto distintivo del TGV es su asequibilidad. “El TGV estaba destinado a todos y no solo a los ricos”.

La velocidad, la comodidad y la asequibilidad hicieron que los trenes fueran populares en poco tiempo. A fines de la década de 1980, los trenes de alta velocidad transportaban un promedio de 50,000 pasajeros por día que subieron a 90,000 durante el pico. En 10 años, fueron testigos de un aumento del 70 por ciento en el tráfico de pasajeros, de 10 millones a 17 millones. Al día de hoy, los TGV han transportado a más de 3 mil millones de pasajeros. Actualmente, entre 650 y 700 TGV circulan todos los días y sirven alrededor de 230 destinos en Francia y Europa.

El TGV tiene varios récords de velocidad a su nombre. El 26 de febrero de 1981 alcanzó los 380 km / h; una década más tarde, el 18 de mayo de 1990, registró 515,3 km / h. Y el 3 de abril de 2007 alcanzó su velocidad máxima de 574,8 km / h.

Pasado y futuro

Según Vielliard, el gran avance del TGV fue su diseño. “La forma en que los bogies [assemblies that hold the train’s wheels] están acoplados hace que el tren sea aerodinámico y extremadamente estable ”, dijo.

Para Ruiz, celebrar el 40 aniversario del primer TGV fue muy especial. “Se suponía que este TGV, construido en 1978, duraría 20 años. Pero ha durado 40 años ”. Aunque el primer TGV ya no está en servicio activo, aún puede funcionar a una velocidad de 100 km / h.

Las semillas del TGV se sembraron en la década de 1960, cuando SNCF comenzó a investigar sobre la creación de enlaces de alta velocidad entre ciudades. “Fue crucial para SNCF porque el ferrocarril es un segmento importante de la red de transporte. En la década de 1960, se estaban desarrollando la red de autopistas y la aviación nacional. Por lo tanto, una red ferroviaria de alta velocidad era absolutamente necesaria para garantizar la relevancia de los ferrocarriles para los viajes de larga distancia ”, dice Vielliard.

El TGV ha evolucionado mucho durante los últimos 40 años en términos de velocidad, capacidad de transporte de pasajeros y diseño. El próximo gran cambio ocurrirá en 2024 con el lanzamiento del TGV M, que está cargado de innovaciones, incluida una aerodinámica mejorada y un 20 por ciento menos de consumo de energía.