Uno de los temas que más se repiten cuando hablamos de medio ambiente es el de el origen del oxígeno que respiramos. Es común escuchar declaraciones como esa “El océano produce el 50% que respiramos” o que “Cada respiración que respiramos proviene del océano”, incluso en instituciones tan importantes como la ONU y algunas organizaciones de investigación. Pero el biólogo español Carlos Duarte, uno de los principales expertos mundiales en vida oceánica, está harto de escuchar una afirmación que científicamente no se sostiene.

“Desafortunadamente, esta declaración no tiene base porque incurre un grave error lo cual es considerar que la actividad fotosintética, de la cual la mitad ocurre en el océano, es la fuente del oxígeno que respiramos ”, explica a Vozpopuli. “Y eso no es así”. En un artículo publicado esta semana en la conversación, el biólogo español expone los argumentos que explican y aclaran este lío, al tiempo que advierte de un peligro real, que es la pérdida de oxígeno de los océanos. ¿Y cuál es la fuente de este error repetido? Bueno, todo el sistema no se tiene en cuenta ni la cantidad de oxígeno consumido por los propios organismos marinos y terrestres.

“En el océano, como en los ecosistemas terrestres, La mayor parte del oxígeno producido es consumido por los propios organismos del ecosistema., tanto en el caso de las cianobacterias como en el Amazonas también el balance de oxígeno es casi neutral”, Indica Duarte. “La fotosíntesis produce oxígeno, pero toda la cadena alimentaria y los microorganismos lo consumen, por lo que el saldo neto es cercano a cero”. Es decir, se aprovechan esas grandes cantidades de oxígeno que sin duda se generan en océanos y bosques en la respiración de los organismos que lo generan, por lo que no es correcto pensar que son ellos los que aportan el oxígeno que consumen otras criaturas.

El origen del oxígeno en la Tierra

“El oxígeno que está presente en la atmósfera produce el evento deGran oxigenación‘, que ocurrió con el desarrollo de la fotosíntesis hace millones de años, y es ese oxígeno el que sigue siendo el legado que encontramos en la atmósfera y el que nos guarda el aliento”, Explica Duarte. Ese proceso tuvo lugar hace unos 2.400 millones de años, gracias a la proliferación de miles de millones de cianobacterias y tuvo otra fase hace 600 millones de años en la que se completó la configuración de la atmósfera en términos similares a los que conocemos hoy. .

Entonces es de esa gran reserva, que se mantiene estable gracias a que el saldo de los demás procesos es cero, la fuente de la que seguimos respirando.

Incluso si quemáramos todos los combustibles fósiles del planeta, esta enorme bolsa de oxígeno no bajaría más del 3%.

En su artículo informativo, Duarte recuerda que desde la década de 1970 sabemos que Incluso si quemáramos todos los combustibles fósiles del planeta, esta enorme bolsa de oxígeno no bajaría más del 3%., por lo que no es un factor que deba preocuparnos. Y no solo eso.

“La reserva de oxígeno en la atmósfera es tan enorme que si pudiéramos hacer un experimento metálico de apagar la fotosíntesis y que ni siquiera habría nueva producción de oxígeno en la biosfera ”, agrega Duarte,“Podríamos seguir respirando no solo nosotros mismos, sino todos los organismos del planeta, durante tres mil años o más., sin consumir todo el oxígeno. El depósito de oxígeno es realmente enorme. “

Los organismos fotosintéticos marinos producen mucho oxígeno, pero también lo consumen | Pixabay

En resumen, Es correcto decir que el océano es responsable de la producción del 50% del oxígeno que se produce en el planeta. (la otra mitad corresponde a plantas terrestres), pero no es correcto decir que es responsable del 50% del oxígeno que consumimos humanos y otros animales. “Y esto se debe a que la economía del oxígeno y el carbono en el planeta ha estado durante miles de años en un estado de economía circular, es decir, lo que se come por lo que se sirve”, Dice Duarte en conversación con Vozpópuli.

“La producción fotosintética de océanos y continentes: el equilibrio es muy cercano a cero y esa enorme reserva de oxígeno todavía se mantiene en la atmósfera. Tan grande que puede Mantener todas las demandas de oxígeno de la biosfera en escalas de tiempo geológicas.”.

Alerta: océanos sin oxígeno

Lo que sí es un problema, según Duarte, es la pérdida de oxígeno en algunas zonas del océano, que se agrava con el aumento de las temperaturas y la crisis climática que la actividad humana está provocando en el planeta.

“Hay llamadas “Zonas de oxígeno bajo”, que son el 10%, han estado ahí durante millones de años pero se están expandiendo debido a dos efectos: el calentamiento de los océanos que reduce la solubilidad del gas y el cambio climático está estimulando la actividad respiratoria y aumenta el consumo de oxígeno de los organismos ”, explica el especialista. “Los dos factores combinados están llevando a una expansión de estas áreas que han crecido aproximadamente un 7% en las últimas décadas”.

Por otro lado, señala Duarte, en las zonas costeras del océano el llamado “zonas muertas “, que plantea una amenaza medioambiental muy grave, junto con un aumento del ruido en los mares. “Estas son áreas privadas de oxígeno, especialmente debido al uso de fertilizantes de la actividad agrícola llegar al océano, que estimulan las floraciones de algas y luego cuando estas algas sedimentan la descomposición consume oxígeno“, Él dice. “Y esto genera esas zonas muertas en las que la vida de organismos superiores no es posible”.

Entonces, si bien no deberíamos preocuparnos por el suministro futuro de oxígeno para los humanos, concluye, deberíamos preocuparnos por los peces que son cada vez más desplazados por estas áreas del océano se han quedado sin oxígeno.

Referencia: Los seres humanos siempre tendrán oxígeno para respirar, pero no podemos decir lo mismo de la vida marina (La conversación)