José María Aristrain, en silla de ruedas y de espaldas, ante la Audiencia Provincial de Madrid, en 2019.
José María Aristrain, en silla de ruedas y de espaldas, ante la Audiencia Provincial de Madrid, en 2019.Europa Press

El 20 de mayo de 1986, un helicóptero cae verticalmente sobre la Costa Azul. En el interior del dispositivo, que cubría la ruta entre Cannes y Niza según las crónicas de la época, viajan cuatro personas, que están sumergidas durante horas bajo las aguas del Mediterráneo: entre ellas, el industrial vasco José María Aristrain Noain, de 69 años. , una de las grandes fortunas de España. Cabecera de un imperio que surgió en 1955 con la creación de la fundición JM Aristrain SA, que a mediados de los ochenta facturaba 50.000 millones de pesetas anuales (300 millones de euros al tipo de cambio actual) y que, a tan solo dos meses luego de la tragedia, ya estaba dirigida por su hijo José María Aristrain de la Cruz. El heredero, que también había perdido a su madre antes, tenía solo 24 años cuando su vida dio un giro importante.

El joven decidió continuar con la carrera de su padre, que no solo marcó su infancia y adolescencia, sino que aún sigue influyendo en él, según fuentes de su entorno más cercano. Muchas de las decisiones de este discreto empresario, que apenas se ve en público y vive obsesionado con la seguridad, sólo se entienden, dicen estas fuentes, a través del prisma de la memoria de Aristrain Noain, un industrial que hizo fortuna durante el franquismo. cuenta la leyenda que empezó a recolectar chatarra en las orillas del río Oria, y que siempre tuvo fama de negarse a pagar el “impuesto revolucionario” en los años más duros del terrorismo de ETA, lo que le obligó a contratar una escolta para él y Su familia. “Los Aristrains no admiten ningún chantaje”, dicen en su entorno cuando se les pregunta por ese momento o por qué no optan ahora por coincidir con la Fiscalía en el juicio que afronta en la Audiencia Provincial de Madrid por uno de los presuntos mayores. Fraude fiscal de la historia reciente del país: “Sería como admitirle a tu padre que eres culpable”.

Desde el pasado 20 de octubre y tras dos años de aplazamientos, Aristrain Jr., también bautizado como El magnate del acero, se sienta en el banco. La audiencia oral finalizó este viernes tras media docena de sesiones que han destrozado las finanzas personales del empresario, a quien la revista Forbes atribuye este 2021 un patrimonio de 950 millones de euros y al que ocupa el puesto 27 en las mayores fortunas de España. “Se cree que ahora posee una participación del 2% en ArcelorMittal, la empresa siderúrgica más grande del mundo. [y con sede en Luxemburgo]”, Lee la publicación. Según la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV), también posee el 11% de Tubacex, el segundo mayor productor mundial de tubos sin costura en aceros inoxidables.

En marzo de 1998, José María Aristrain, derecha, saluda al entonces presidente de la SEPI, Pedro Ferreras, tras cerrar un acuerdo comercial.  Es una de las pocas imágenes públicas del 'magnate del acero'.
En marzo de 1998, José María Aristrain, derecha, saluda al entonces presidente de la SEPI, Pedro Ferreras, tras cerrar un acuerdo comercial. Es una de las pocas imágenes públicas del ‘magnate del acero’.Barrenechea

La Fiscalía considera que el industrial diseñó una compleja estructura societaria para no pagar impuestos en España por los beneficios que obtuvo de sus negocios entre 2005 y 2009, mientras que también pretendía vivir en Suiza. “[No pagó] ni por el Impuesto sobre la Renta de las Personas Físicas (IRPF), ni por el Impuesto sobre el Patrimonio, ni por los dividendos y plusvalías obtenidos por las sociedades controladas por él ”, destaca el fiscal en su auto de acusación provisional, donde estimó el fraude en 211 millones de euros. y solicitó una pena de 64 años de prisión y una multa de 1.190 millones. Algunos cálculos que, nada más iniciar el juicio, ya se redujeron porque los magistrados consideraron prescritas varias acusaciones, por las cuales se solicitaron 24 años de prisión y una multa de 410 millones. Y, según Efe, la Fiscalía ha pedido finalmente este viernes 52 años de prisión y una multa de 185 millones de euros por el resto de delitos, pero ¿los admite el empresario?

“No puedo declararme autor en absoluto”, dijo Aristrain en el tribunal el 21 de octubre, antes de hacer valer su derecho a no declarar.

Estas son las pocas palabras que el magnate ha dicho en público desde que estalló el caso. Sin embargo, fuentes de su entorno acuerdan hablar por EL PAÍS y defender su inocencia. Insisten en que efectivamente se mudó a Suiza y que pagó impuestos donde tenía que hacerlo: “Tenemos razón y está cansado. Todo este proceso le ha hecho mucho daño y ha deteriorado su salud ”. En 2019, cuando se iba a celebrar el juicio por primera vez, acudió a la Audiencia en silla de ruedas. Este octubre lo hizo con muletas.

Además, si antes de la investigación ya era un hombre esquivo, desde entonces su desconfianza se ha multiplicado. Su entorno explica que sale poco de casa, aunque nunca se ha prodigado mucho en actos y ha evitado los círculos políticos y de poder. Estas fuentes detallan que siempre ha estado obsesionado con la seguridad, herencia también de su padre, cuya muerte, según especuló la prensa francesa, fue un atentado. Ha vivido durante años con el temor de que ETA lo secuestrara. De hecho, apenas hay imágenes del magnate en los medios y su rostro es desconocido para el gran público. “Fue muy frío en el trato”, dice uno de sus ex gerentes. “Es muy reservado”, dice una de las personas que trata con él, quien agrega que, para empeorar las cosas, se ha sentido traicionado en los últimos años por uno de sus colaboradores más cercanos, Dámaso Quintana, a quien colocó al frente de algunas de sus empresas y a las que ha denunciado por injusta administración.

Versiones cruzadas

Las versiones cruzadas se han convertido en el eje de la batalla judicial. Y, en una de las jornadas de la audiencia oral, sentados en forma de semicírculo, ocho peritos se preparan para volver a mostrarlo ante el juzgado: por un lado, cuatro de la Agencia Tributaria y la Oficina Nacional de Investigación de Fraudes (ONIF) propuesto por la Fiscalía del Estado y la Procuraduría General de la República; al otro, cuatro pagados por Aristrain. Todos relatan durante horas la vida de la familia: su colección de “vehículos de lujo”; sus “decenas o cientos de inmuebles en España: viviendas, masías, ranchos …”; sus facturas de teléfono, luz, médicos, dentistas, escuelas infantiles …

Los primeros intentan demostrar que realmente vivió en España. “Cuando fuimos a registrar su casa, allí estaba prácticamente toda su familia (su actual esposa y casi todos sus hijos), además de los guardaespaldas y las criadas”, dice uno de los peritos fiscales: “Era una casa donde vivían”. . Allí estaban sus habitaciones, sus ropas, sus ordenadores, sus objetos cotidianos. Había una despensa de alimentos ”, describe. La defensa asegura, sin embargo, que acababan de hacer escala en Madrid para un viaje.

Según el experto de la Agencia Tributaria, también intervinieron en la agenda de Aristrain, en la que señaló dónde pasaba cada día, “para saber cuántas escoltas necesitaba”; un libro en el que anotó la correspondencia que recibió y dónde; y documentos con “todas las transacciones y órdenes de transferencia que realizó personalmente”. Todo esto demuestra que su principal centro de intereses estaba en Madrid ”.

Los técnicos industriales vascos concluyen todo lo contrario: “La residencia de Aristrain en Suiza es tan real y efectiva que las autoridades suizas analizaron todo el documental y llegaron a la conclusión de que reside allí”. Se recuerda que el país suizo le ha emitido un “certificado” donde admite lo mismo. “En su casa de Suiza hay consumo de electricidad, gas y electricidad. Contratar un seguro de hogar y accidentes. Se gastan 1,5 millones de euros en obras. Compró un automóvil en 2006. El único teléfono móvil que se incautó de Aristrain fue el suizo. Un extracto de una tarjeta suiza muestra los gastos casi todos los meses en 2006 ”, resume otro de sus expertos. A todo ello, los técnicos de Hacienda responden: “Todos estos gastos fueron muy pocos, al mínimo, [en comparación con los de España]”.

El entorno del magnate espera salir victorioso. Si no, admite, ya se han analizado los diferentes escenarios que se abrirían para tener un “plan b, bacalao”. Una vez finalizado el juicio, tendrán la palabra los tres jueces de la Audiencia Provincial que dictarán sentencia. Mientras llega, según fuentes de su círculo más cercano, Aristrain “sigue” viviendo en Suiza.