Tras un receso forzado tras perderse los Juegos Olímpicos por un covid positivo, Jon Rahm ha retomado el golf como lo dejó, como número uno del mundo, también uno de los grandes favoritos para conquistar la FedEx Cup, el título de mejor jugador del año. en el circuito americano. Esto se ha demostrado en The Northern Trust, el primero de los tres playoffs de la serie (esta semana se disputa el Campeonato BMW y la siguiente el Tour Championship). Rahm terminó tercero este lunes, con -18, detrás de Tony Finau y Cameron Smith, que firmaron -20 y jugaron la victoria en un desempate: Finau ganó en el primer hoyo. Fue el clímax con suspenso a un desenlace extraño: el domingo no se jugó debido a una tormenta tropical que afectó el campo de Liberty National, en Nueva Jersey, y este lunes la jornada se retrasó hasta cuatro horas y la luz casi se agota. para finalizar el torneo. Finau (31 años) logró su segunda victoria en el circuito americano, después de Puerto Rico 2016, y siete segundos lugares desde entonces.

Nada desvía a Rahm de su próximo desafío después de ganar su primer gran premio este año: ser el mejor en el PGA Tour. Lo mejor de lo mejor. Y ser coronado en un año que ha sido una montaña rusa de emociones. El aplazamiento de este último torneo hasta el lunes fue la última curva en un camino lleno de sobresaltos. Su participación en el primer major de la temporada, el Augusta Masters, ya estaba en duda porque su esposa, Kelley Cahill, estaba fuera de cuentas el lunes posterior al torneo. El nacimiento del primer hijo de la pareja, Kepa Cahill, finalmente se adelantó a los pocos días y Rahm llegó al campo prácticamente desde el hospital, con poca formación y con la felicidad a flor de piel de su paternidad. Fue quinto y nuevamente estuvo a unos pasos de despojarse de la legendaria chaqueta verde.

Fue solo el comienzo de una secuencia de eventos que han puesto a prueba tanto su juego como su fuerza mental con tan solo 26 años. El 5 de junio, luego de jugar posiblemente el mejor golf de su vida, en el tercer día del Memorial Tournament, el torneo organizado por Jack Nicklaus y con -18 en el bolsillo a falta de la cuarta ronda, los médicos del campeonato le dijeron. que debe retirarse después de haber dado positivo. El golfista vasco había sido vacunado unos días antes cuando le informaron que había estado en estrecho contacto con una persona infectada. Aún así, pudo comenzar el torneo dando negativo en las primeras pruebas. Hasta que el resultado cambió y Rahm tuvo que marcharse y permanecer en cuarentena durante la cual no pudo estar presente cuando sus padres, llegados de Bilbao, viajaron a Estados Unidos para encontrarse con su nieto. Así, eventualmente nuevamente justo después de cumplir con el aislamiento y ser sometido a más pruebas, llegó al Us Open. Y en la situación más extraña, un bingo histórico. Rahm ganó su primer major y se convirtió en el primer español en conquistar el US Open.

Como número uno del mundo y uno de los grandes favoritos, aterrizó en el British Open, pero un error en el material (los grados de su holgazanear había alterado) lo condenó en la primera ronda (+1) a pesar de que regresó al tercer lugar. La siguiente piedra en el camino fue la más dolorosa. Justo antes de viajar a Tokio para jugar los Juegos Olímpicos, y tras varias negativas, dio positivo en la última prueba antes de tomar el vuelo a Japón y tuvo que renunciar a una cita que le hizo especialmente ilusión. “Fue mucho más difícil que el Memorial, más frustrante y más difícil de digerir, especialmente porque se suponía que debía hacer todo lo que el sistema me pedía que hiciera. Me vacunaron antes del Memorial, pasé el covid, apenas salgo a la calle y las pocas veces que lo hacemos tomamos todas las precauciones del mundo. Otra cosa sería si fuera irresponsable o me arriesgara, pero no es así. No voy a mentir, todavía me siento triste hoy por lo que pasó. Realmente no puedo explicarlo. Me cabrea porque quería ganar una medalla para España. Veremos cómo el karma puede compensar esto “, dijo Rahm antes de este último torneo en el que por momentos exhibió su mejor golf. Hasta 48 hoyos seguidos fue sin un espectro, del jueves al hoyo 13 del sábado, y solo un mal final, con fallas en el 15 y 18 de este lunes, lo desalojó del liderato.

La próxima Ryder Cup se destaca en la agenda de Rahm, que se celebrará del 24 al 26 de septiembre en Wisconsin (EE. UU.), Y luego tiene previsto disputar dos torneos en España, el Open Nacional de Madrid, del 7 al 10 de octubre, y el Valderrama Masters la semana siguiente. Si no hay más sustos en el camino.

Clasificación final de Northern Trust.

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