La visión integral de Katerra de reformar el mundo de la construcción, utilizando miles de millones de dólares en inversión para construir un sistema de producción completamente nuevo desde cero, mostró la arrogancia estereotipada de Silicon Valley. También ha tenido una fracción del impacto de los modelos europeos que buscan modernizarse utilizando un conjunto de piezas simple, directo y estándar.

La compañía compartía un punto ciego común con muchos tecnólogos estadounidenses, según Gerard McCaughey, un emprendedor en serie y fundador de Century Homes, un pionero irlandés de la construcción fuera del sitio: no tuvo en cuenta la innovación pionera en el extranjero. Mientras que la construcción estadounidense favorecía la construcción con estructura de madera en el sitio con materias primas fácilmente disponibles (imagínese una camioneta Ford apilada con dos por cuatro tirando hacia un lote), más constructores con limitaciones de espacio y materiales en Asia y Europa han perfeccionado las casas prefabricadas y técnicas modulares. Katerra ignoró estos ejemplos, que lentamente acumularon experiencia al enfocarse en sectores específicos uno a la vez. En su lugar, trató de reinventar la rueda, incorporando todas las facetas del complejo proceso de construcción internamente y construyendo demasiados modelos diferentes a la vez, lo que provocó sobrecostos masivos.

“No es lo que sabes o lo que no sabes lo que te atrapa”, dice McCaughey, quien sostuvo conversaciones con los líderes de Katerra. “Había cosas que estaban completamente seguros de que tenías que hacer, pero [they were wrong]. Fuera del sitio no es un pony de un solo truco. Tienes que gatear antes de poder caminar. El tipo con menos experiencia de mi empresa sabía más sobre la construcción fuera del sitio que su liderazgo senior”.

modelo de explosión de una modificación
0. Envolvente efectiva R38 1. Acristalamiento con un bajo coeficiente de ganancia de calor solar 2. Cortinas interiores de baja emisividad 3. Ventiladores de techo para hacer circular el aire dentro de las unidades 4. Aire ligeramente templado entregado a través de un sistema de ventilación centralizado 5. Refrigeración descentralizada “impulsada” a través de una unidad de volumen de aire variable activada por controles en la suite

Se están realizando muchos esfuerzos para descarbonizar los edificios. Un ejemplo es el Holistic Energy and Architectural Retrofit Toolkit (HEART), una plataforma informática basada en la nube que incluye funciones de toma de decisiones y gestión de la energía.

MEREDITH MIOTKE

El modelo Energiesprong, que ha remodelado miles de hogares en los Países Bajos y en toda Europa, se basa en Stroomversnelling (el nombre significa “aceleración rápida”), una red en la que contratistas, asociaciones de vivienda, proveedores de repuestos e incluso financieros trabajan en estrecho contacto: un nivel de coordinación que ni siquiera el extenso sistema de Katerra igualaba. En este momento, el sistema Energiesprong puede rehacer un edificio en aproximadamente 10 días. Otras empresas emergentes y de construcción ofrecen actualizaciones gratuitas: la empresa holandesa Factory Zero, por ejemplo, fabrica módulos preconstruidos para techos que cuentan con calderas eléctricas, bombas de calor y conexiones solares. La ecologización de un edificio antiguo es casi plug-and-play.

Es parte de un modelo europeo más amplio que comienza con una política de emisiones ambiciosa y la respalda con incentivos y financiamiento para remodelaciones y nuevos edificios a través de programas como Horizon Europe, que de hecho subsidia métodos de construcción novedosos y crea un mercado para ventanas, puertas y HVAC innovadores. sistemas Un componente clave de su éxito ha sido la voluntad de los gobiernos de financiar dichas mejoras para viviendas públicas y subsidiadas, típicamente torres de posguerra y casas adosadas que necesitan desesperadamente mejoras. Pero también hay otras ventajas significativas en Europa: los códigos de construcción están mucho más estandarizados en todos los países y en el continente en su conjunto, incluidas algunas regulaciones progresistas que impulsan la casa pasiva estándar, un nivel ultraeficiente de aislamiento y ventilación que reduce drásticamente la energía necesaria para calefacción y refrigeración. Todo el ecosistema de viviendas es más pequeño y más estandarizado también, lo que facilita la compatibilidad con más experimentos. Energiesprong utiliza un solo modelo de construcción, un puñado de contratistas y un grupo relativamente pequeño de jugadores en un área pequeña.

La coordinación sería exponencialmente más difícil en una sola ciudad de EE. UU., mucho menos en toda la nación. “Europa adopta un enfoque de escopeta y financia numerosos programas en todos los ámbitos”, dice Michael Eliason, un experto en construcción sostenible con sede en Seattle y fundador de Larch Lab, un estudio de diseño y grupo de expertos. Es un enfoque que distribuye el riesgo entre diferentes ideas, en lugar de concentrar el capital de riesgo en un puñado de nuevas empresas de hipercrecimiento con una sola mentalidad. “Estados Unidos termina siendo una especie de rifle de francotirador”, dice. “Katerra falla y afecta a toda la industria de la construcción prefabricada”.

Un modelo emergente en Canadá busca replicar el de Europa. CityHousing Hamilton, la autoridad municipal de vivienda de la ciudad de Ontario, utilizó recientemente fondos nacionales de vivienda para una remodelación completa de Ken Soble Tower, un rascacielos frente al mar para personas mayores que se construyó en 1967 y se había deteriorado. El proyecto, que incorporó revestimiento exterior panelizado, nuevas ventanas de alta eficiencia y electrificación de calefacción y estufas de gas, llevó el edificio a la casa pasiva estándar; con una reducción del 94 % en el uso de energía gracias a la eficiencia extrema, la energía total necesaria para enfriar y calentar una unidad es equivalente a tres bombillas incandescentes. Los nuevos y elegantes ventanales que ofrecen asientos, vistas panorámicas y luz natural sugieren que no había que pagar un precio estético.

Graeme Stewart de ERA Architects, quien dirigió el proyecto y ha estudiado los cientos de rascacielos similares de mediados de siglo en el país, dice que el proyecto dio negocio a las empresas canadienses que fabrican ventanas y revestimientos de alta tecnología, lo que sugiere que ese trabajo podría ayudar a sembrar una industria nacional para más proyectos de construcción verde. Incluso encabezó la creación de Tower Renewal Partnership, una organización dedicada a buscar modernizaciones similares en todo Canadá. Pero el gerente de desarrollo de CityHousing Hamilton, Sean Botham, dice que incluso con todos los beneficios que están viendo para los residentes de la torre: mejor calidad del aire, control de infecciones, salud mental y función cognitiva, y “vistas que simplemente no obtienes en redes sociales”. vivienda”—no es probable que la agencia pague la prima de costo del 8% para mejorar otros edificios en su cartera sin más apoyo financiero.

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