Un depredador no necesita tener la mayor velocidad o reflejos para atrapar un pájaro. En un artículo publicado este lunes en la revista Current Biology, un equipo de investigadores informa la primera evidencia documentada de una tortuga matando y devorando un pájaro. En la secuencia grabada en video, se ve al animal mordiendo la cabeza, matando y comiendo un polluelo de charrán.

Esta esta es la primera vez que se captura un comportamiento de este tipo en una cámara, y probablemente no sea el único caso de depredación de aves por tortugas que ha ocurrido, según los autores. “No podía creer lo que estaba viendo”, dice. Justin gerlach, Director de Estudios de Biología en Peterhouse College, Universidad de Cambridge. “Fue horrible y sorprendente al mismo tiempo”.

El video fue filmado en los bosques de la isla Frégate en las seychelles, un archipiélago frente a la costa de África Oriental en el Océano Índico. En ella puedes ver una tortuga hembra adulta que se dirige recta y muy lentamente hacia su objetivo: un polluelo de charrán que se ha separado de sus padres y espera encima de un tronco. “Miraba directamente al charrán y caminaba con determinación hacia él”, recuerda Gerlach. “Esto fue muy, muy extraño y totalmente diferente al comportamiento normal de las tortugas.”.

“Esto fue muy, muy extraño y totalmente diferente al comportamiento normal de las tortugas”.

Lenta y constante, la tortuga acecha más cerca. Cuando se acerca a la distancia para morder, se estira con la boca abierta. El polluelo intenta defenderse picoteando a la tortuga, pero sus esfuerzos son inútiles. Una vez que el polluelo llega al final del tronco sin ningún otro lugar adonde ir, la tortuga aplastar sus mandíbulas directamente sobre la cabeza del polluelo.

El pollito flácido cae en picado del tronco. La tortuga baja y se lo traga entero. Todo el proceso dura siete minutos.

Una tortuga cazadora

Aunque a menudo asociamos la velocidad de la tortuga, o la falta de ella, con hábitos herbívoros simples y benévolos, este no es el primer informe de tortugas que consumen carne o partes de animales rico en calcio como huesos o conchas en la naturaleza. “Pero anteriormente, siempre ha sido imposible saber si la tortuga había matado directamente al animal, o si simplemente se había sentado en uno y lo encontraba convenientemente aplastado ”, dice Gerlach. “¿Por qué rechazar algunas proteínas gratis?”

Este video ofrece algunas de las primeras pruebas definitivas de un ataque planeado y deliberado.

Este video tomado por Anna Zora, subdirector de conservación y sostenibilidad de la isla, ofrece algunas de las primeras pruebas definitivas de un ataque planeado y deliberado. Por un lado, la tortuga se acerca al polluelo con las mandíbulas abiertas y la lengua retraída, que Gerlach dice que es típico del comportamiento agresivo de la tortuga, como si el charrán fuera algo para matar, en lugar de solo algo para comer.

Y lo que es más, la tortuga parecía tener experiencia en atrapar polluelos en troncos. Los charranes son aves que anidan en los árboles. Cuando los polluelos caen, su instinto es evitar el suelo a toda costa– Esta es probablemente la razón por la que el polluelo se quedó en el tronco incluso cuando la tortuga se acercó. Gerlach dice: “Me parecía que este individuo había cazado con éxito antess; parecía saber lo que estaba haciendo. “

¿Un nuevo comportamiento?

Si bien esta tortuga parece ser un cazador experimentado, Quedan preguntas sobre cuántas tortugas cazan, con qué frecuencia cazan, cuánta nutrición obtienen de él y si esto también está sucediendo en otros lugares. “¿Podríamos estar viendo una población de tortugas que está desarrollando un nuevo tipo de comportamiento con implicaciones evolutivas, o es solo una observación interesante en este momento?Gerlach se pregunta.

El autor del artículo sospecha que esfuerzos de conservación en la isla El fregado podría ser parte de lo que impulsa la aparición de este comportamiento inusual. Aunque las poblaciones de aves marinas y tortugas han disminuido en los últimos cientos de años, los esfuerzos en la isla han revivido las poblaciones de ambos para crear una combinación única de poblaciones de aves y tortugas altas. “Estamos recreando condiciones para comportamientos naturales que la gente no ha visto en cientos de años”, dice Gerlach.

Siempre que sea lo suficientemente lento para atrapar, ¿por qué no comérselo?

También es posible que el paladar de las tortugas no se limite solo a las aves. Siempre que sea lo suficientemente lento para atraparlo, ¿por qué no comérselo? “Hay muchas historias de tortugas que comen caracoles en busca de calcio para hacer sus propios esqueletos, pero no veo por qué no podían comer también sistemáticamente también caracoles ”, dice.

A pesar de todas estas incógnitas, Gerlach cree que una cosa es cierta: “Está claro que les gusta comer charranes. En comparación con la facilidad para comer plantas, optan por meterse en problemas. “

Referencia: Las tortugas gigantes cazan y consumen aves (Biología actual)