Estos días los hoteles más caros de la capital de El Salvador, pero también los hoteles boutique para surfistas de la costa, se han llenado de jóvenes con acento estadounidense que llegaron para seguir de cerca el desembarco de la criptomoneda. Caminan como una secta con camisetas con un pecho naranja con la letra B mayúscula. A veces al gigante B le sigue la palabra bitcoin y otras veces la palabra Bukele, consciente de que gran parte del éxito de la moneda depende de lo que suceda en el pequeño país centroamericano.

Aunque para muchos expertos Nayib Bukele está jugando al Monopoly con las finanzas públicas, para los entusiastas de las criptomonedas el presidente milenario El hombre de 40 años se ha convertido en un referente de valentía y atrevimiento desde que Jack Mallers, creador de Strike, una plataforma de pago bitcoin, le dio su bendición. Ese 6 de junio, durante una conferencia en Miami, Mallers, un joven de 27 años con gorra, sudadera de rapero y zapatillas deportivas, lloró ante cientos de personas que explicaban todas las cosas buenas que las criptomonedas pueden hacer por los niños pobres. los momento estrella de la gala Llegó cuando, en un mensaje grabado, Nayib Bukele anunció que bitcoin sería moneda de curso legal mientras el público estallaba en aplausos y vítores se ponía de pie como si se tratara de un partido de béisbol en el que el bateador acababa de lanzar la pelota fuera del estadio. Unos días después se aprobó una ley redactada en tres páginas que cambia por completo el rumbo económico de uno de los países más pobres del continente.

Un surfista en la playa del Puerto de La Libertad.  Este lugar se ha convertido en un atractivo para los turistas gracias al uso de criptomonedas.
Un surfista en la playa del Puerto de La Libertad. Este lugar se ha convertido en un atractivo para los turistas gracias al uso de criptomonedas. Víctor Peña

A tres meses y 5.000 kilómetros de ahí, Jorge Ovidio Ramírez, de 55 años, vende leche de cabra recién ordeñada en el centro de San Salvador y lo más moderno que tiene a su lado es el paraguas. Los últimos jóvenes encapuchados y camisetas de rapero que se le acercaron intentaron agredirlo. “Ese tema no es para nosotros los pobres”, dice con escepticismo. Y agrega: “Nadie regala dinero así”. A unos pasos del cabrero, en la calle Arce, Yesenia Ríos vende zapatos: “No sé ni usar el teléfono. Es mi hijo quien me enseña. Pensé que esta moneda ya funcionaba en otros países, pero ahora descubro que somos los primeros en usarla. Quién sabe qué solía poner ese hombre (Bukele) ”.

Bitcoin, la criptomoneda de mayor valor del mercado, fue creada en 2009 por Satoshi Nakamoto como medio de pago. Nakamoto también inventó la tecnología blockchain que sirve de soporte para gestionar transacciones en bitcoins. La moneda fue diseñada para hacer sus operaciones anónimas y privadas, dejándola fuera del control de los gobiernos.

El pastor Jorge Ovidio con sus cabras en el centro de San Salvador.
El pastor Jorge Ovidio con sus cabras en el centro de San Salvador.
Víctor Peña

El Salvador es el tubo de ensayo perfecto para el experimento. Con cerca de 6,5 millones de habitantes, el 70% de la población no tiene cuenta bancaria y la principal fuente de ingresos del país son las remesas que reciben de sus familiares en Estados Unidos. Según Bukele, la llegada de bitcoin generará empleo y la inclusión financiera de miles de personas que se encuentran fuera de la economía formal. “Bitcoin tiene una capitalización de mercado de $ 680 mil millones. Si el 1% se invirtiera en El Salvador aumentaría su PIB en un 25% ”, argumentó en Twitter.

La Ley Bitcoin que entró en vigor obliga a cualquier comerciante a aceptar pagos en esta moneda, pero las declaraciones contradictorias del Gobierno han causado confusión. El martes, cuando se lanzó la aplicación, Bukele entregó a cada salvadoreño $ 30 en bitcoins para incentivar su uso y se han distribuido 200 cajeros automáticos en todo el país para convertirlos en dólares. Este viernes, el bitcoin había caído y los salvadoreños ya no tenían $ 30 sino 26, pero si esos mismos salvadoreños hubieran comprado $ 1,000 en bitcoin en junio, tendrían $ 1,280 hoy.

Entre los expertos hay más dudas que certezas sobre el comportamiento de una moneda que sube y baja a gran velocidad en poco tiempo y es rechazada por el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y China, entre otros. El precio ha caído de 52.000 dólares a 30.000 dólares desde abril y está expuesto a circunstancias tan abstractas como Elon Musk, fundador de Tesla, que expresa sus dudas sobre el dinero virtual y luego da marcha atrás. En un país que necesita el oxígeno de los organismos internacionales para llevar a cabo sus cuentas públicas, el portazo puede ser el colapso definitivo de la economía o el motor que saque a El Salvador del atraso a manos de un visionario.

Lady Drag protesta contra Bitcoin, durante una marcha realizada en San Salvador, el martes 7 de septiembre, día en que entró en vigencia la nueva moneda virtual.
Lady Drag protesta contra Bitcoin, durante una marcha realizada en San Salvador, el martes 7 de septiembre, día en que entró en vigencia la nueva moneda virtual.Víctor Peña

En la calle, la decisión de Bukele, el presidente latinoamericano con mayor índice de popularidad, ha desatado las primeras protestas luego de dos años y medio de romance. Por primera vez los salvadoreños no miran con buenos ojos el camino marcado por su presidente. La semana pasada casi mil personas protestaron contra el bitcoin y tres encuestas confirmaron que la mayoría de los salvadoreños rechazaban la moneda, aunque esperaban que su uso fuera voluntario. Sin embargo, el viejo pastor que vende cada vaso de leche recién ordeñada por un dólar también es sospechoso: “Dicen que su uso es opcional, pero lo mismo pasó con las vacunas. Al principio eran voluntarios y ahora te lo piden para cualquier gestión ”, argumenta.

Entre quienes ven a Bukele como un pirómano que juega con las cuentas públicas se encuentra Steve Hanke, profesor de economía de la Universidad Johns Hopkins y exasesor de varios presidentes de Estados Unidos. Según Hanke, quien describe a Bukele como un “mentiroso compulsivo”, la aventura de bitcoin “terminará en completo desastre” y da como ejemplo el artículo 7 de la Ley de Bitcoin que establece que es obligatorio. Luego dice: ‘No te preocupes porque no vamos a hacer cumplir eso de verdad’. Entonces él tiene una ley de bitcoin y anuncia que no cumplirá con uno de los artículos. Entonces todo depende de su interpretación y eso es realmente lo que a nadie le gusta la economía ”, explica en una entrevista a EL PAÍS.

En la calle, Emily Parker, editora en jefe Coindesk, uno de los medios especializados en criptomonedas, defiende que la llegada de bitcoin -observada en la región por varios países que siguen de cerca la medida- “puede ayudar a América Latina donde hay bajos niveles de banca así como facilitar el envío de remesas desde forma barata y rápida ”. Sobre el impacto en la comunidad bitcoin, Parker admite que está dividida. “Por un lado hay personas que creen que es una victoria y un paso importante hacia la globalización de las criptomonedas y, por otro, hay críticos que creen que se viola el espíritu con el que surgió al forzar su uso, porque es una moneda descentralizada que ningún gobierno debe controlar ”, responde ese diario.

Roxana Valles dentro de su negocio en el que tiene dos sistemas diferentes para cargar con bitcoin
Roxana Valles dentro de su negocio en el que tiene dos sistemas diferentes para cargar con bitcoinVíctor Peña

Tan divididos como los expertos están los usuarios. Tumbada en una hamaca a la entrada de su carpa, Roxana Valles, dueña de La zonteña, una pequeña tienda de abarrotes ubicada en El zonte, a 45 minutos de la capital, pasa la tarde atendiendo a los vecinos sin dejar su teléfono. A pocos metros del mostrador rompen algunas de las mejores olas del mundo según los surfistas, y también se encuentra el primer cajero automático del país que convierte bitcoins en dólares. “A principios de año compré $ 900 en bitcoins y en 26 días había ganado $ 500, así que lo retiré del cajero automático y pude invertir en mi tienda, dice, señalando un estante lleno de chips. . Tres meses después hice lo mismo. Había ganado $ 500 y ya había recuperado la inversión. Ahora ya tengo 2.094 dólares ahorrados ”, dice, y muestra su teléfono. En un día como hoy a las cinco de la tarde, ha vendido productos por valor de casi 40 dólares que van desde un tomate hasta unas galletas, y un tercio de los compradores ha pagado en bitcoins. ¿Y cuál es la conclusión? Vendo más que ella ”, responde, señalando la tienda de al lado, donde su vecino espera mano a mano a que lleguen más clientes. En el tiempo que dura la conversación, su moneda virtual ha subido otros 15 centavos mientras continúa con las explicaciones desde la hamaca.

Roxana Valles muestra la plataforma que usa para cobrar a sus clientes en bitcoin
Roxana Valles muestra la plataforma que usa para cobrar a sus clientes en bitcoinVíctor Peña

Suscríbete aquí al Boletin informativo PAÍS de América y reciba toda la información clave presente en la región