Diego López da instrucciones durante un duelo del Espanyol.
Diego López da instrucciones durante un duelo del Espanyol.GETTY

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Diego López (Lugo, 39 años) aterrizó en Barcelona en 2016 cuando el Espanyol del inversor chino Chen Yansheng aspiraba a convertirse en uno de los animadores de la Liga. Se clasificó para la Europa League en la campaña 2019-2020, pero al año siguiente se desinfló. El portero gallego no se movió de Cornellà. Aguantó la temporada en Segunda y, de nuevo en Primera, solo piensa en disfrutar del que puede ser uno de sus últimos años en la élite. Y, por cierto, rompe récords. Ya tenía el de invicto (586 minutos) y ahora se queda con el jugador más longevo en vestir la camiseta del Espanyol, tras superar la marca de Alfredo Di Stéfano (39 años y 273 días). Este domingo buscará estirar su leyenda como blanquiazul ante un viejo conocido, el Real Madrid (16.15, Movistar La Liga).

Pregunta. ¿Superar a Di Stéfano tiene valor simbólico o sentimental?

Respuesta. Tiene un valor especial. Y no es porque la marca fuera de Alfredo Di Stefano. Es por lo que significa ser el jugador más veterano de la historia de un club como el Espanyol. Y también porque en el fútbol actual, en el que hay mucha competencia, es muy difícil mantenerse como titular. Me siento como un premio. Un premio a una carrera en la que he trabajado mucho. Un premio a una carrera que aún no ha terminado y que espero dure unos años más.

pag. ¿Es ese éxito para ti?

R. El éxito para mí viene del otro lado. Tiene que ver con el trabajo y la constancia que he tenido durante mi carrera. He sido honesto y profesional y esos son los valores que me han guiado. Desde que empecé hasta hoy el cambio en el fútbol ha sido brutal.

pag. ¿Qué quieres decir?

R. La tecnología ha cambiado los hábitos.

pag. Por ejemplo.

R. Las lesiones. Tuve compañeros en la cantera del Madrid que tuvieron que dejar el fútbol. Hoy, el 90% vuelve a jugar. Incluso después de pasar por varias operaciones. Es un cambio en general: en la nutrición, en los tratamientos … Y también en los entrenamientos. Los chavales después del entrenamiento ya tienen el video para ver qué tienen que mejorar. Hay muchas herramientas para mejorar.

pag. ¿Se puede robotizar el fútbol?

R. Crecí en un pueblo. El fútbol era el de la calle. No sé si eso significaba que los jugadores, especialmente los atacantes, tenían más empaquetamiento y estaban más vivos, más inteligentes. Hoy todo se analiza mucho. Hay muchos datos, muchas imágenes … Todavía hay ese grado de talento innato, pero antes había jugadores que venían como delincuentes.

Los jóvenes me ven como un ejemplo de cómo soy con casi 40 años

pag. ¿Puedes ser un pícaro en la portería?

R. Por supuesto. Es una posición en la que hay que estar concentrado durante 90 minutos porque todos sabemos lo que significa un error. Es muy técnico; Además, hay que hacerlo todo muy bien a nivel táctico. Es la demarcación en la que hay más incertidumbre. Eso significa que tienes que tomar muchas decisiones instintivas.

pag. ¿Instinto?

R. No hay un folleto que contenga todas las soluciones para todas las acciones de un partido. Muchas veces, en un milisegundo, tienes que decidir algo que no estaba en los manuales. Experimente influencias, por supuesto. Pero un portero naturalmente pícaro sabe intuir estas acciones y leer cómo se comporta cada delantero.

pag. ¿Ya te purgaste la culpa del descenso del Espanyol?

R. ¿Culpa? No. Si hubiera sido el único jugador, el único entrenador y la única persona en el club, entonces habría sido el único culpable del descenso. Pero no fue así. Más que culpa, he sentido la responsabilidad de haber sido miembro del personal. Asumo mi importancia dentro del grupo y quizás, por mi edad, me siento más responsable que los demás. Hay que entender que cuando ocurre un proceso tan dramático como un descenso, no se debe culpar a los jugadores mayores ni a los capitanes. Hay que analizarlo desde otra perspectiva, más global. Son muchos los factores que influyeron en lo sucedido.

Me estoy preparando como entrenador para cambiar de tercero

pag. ¿Qué es ser un buen capitán?

R. Un socio que ayuda a los demás. Alguien que sea consciente de que en el vestuario se siguen una serie de comportamientos y valores que ayudan al desempeño colectivo. Un capitán no solo es consciente de su trabajo en el juego. Un capitán intenta que cada jugador alcance su máximo rendimiento. Pero esa ayuda no tiene por qué ser siempre deportiva. Si quieres ser un grupo unido, debes estar al tanto de los problemas personales. Intenta transmitir valores en cada sesión de formación, especialmente a las personas que están un poco perdidas.

pag. ¿Lo perciben los jóvenes o hay que recordárselo?

R. En mi caso, lo ven porque me hacen muchas preguntas.

pag. ¿Que le preguntan?

R. ¿Cómo puedo entrenar tanto o cómo soy así a los 40 años? Sé que me ven como un ejemplo y eso mantiene viva la llama.

pag. ¿Es imposible no pensar en el día siguiente?

R. Estoy listo para cambiar mi tercero cuando llegue el momento y empezar otra vida haciendo otras cosas.

pag. ¿En el fútbol?

R. Estoy en proceso de formación como entrenador. Pero es algo que tendría que intentar para ver en qué rol encajo mejor.

pag. ¿Cómo se visualiza como técnico?

R. Creo que puedo ser bastante pesado en la metodología y también en la intensidad. Pero, por otro lado, me gustaría que el futbolista se sintiera futbolista. Que puedo improvisar. He tenido grandes entrenadores. Me gustaría encontrar un término medio.

pag. Un nombre.

R. Mourinho me marcó mucho. No por las circunstancias, sino por lo que creo que es como entrenador. Ancelotti, también de otra forma. Y la influencia de Pellegrini fue muy grande.

pag. ¿Puedes analizarlos?

R. Ancelotti es un gran entrenador. Sabe llegar al futbolista y maneja muy bien el vestuario. Mourinho, en la toma de decisiones, en los cambios que hace durante un partido, es el número 1. Es capaz de modificar un partido con un cambio táctico. Lee muy bien el fútbol y eso es lo más difícil. Al final, hoy para preparar un partido los entrenadores tienen un séquito detrás. Pero cuando todo está cocido es domingo. Puede haber una lesión, un cambio táctico del rival … Es en ese momento cuando ves a un gran entrenador.

pag. ¿Prefieres jugar contra el Barça o contra el Madrid?

R. Contra ambos, mucho más cuando vienes de Segunda como es nuestro caso. Eso es lo que solía decirles a mis colegas. Este año tenemos que ser el equipo que más disfruta de Primera.

pag. Este año no se cruza con Messi.

R. Que se jodan los franceses.

pag. Pero Benzema no se salva.

R. En cualquier momento se puede despertar a la bestia. Está Benzema, pero también Vinicius. El Madrid tiene un gran equipo y un ataque demoledor.

pag. ¿El Espanyol solo tiene que salvarse?

R. Debemos dar continuidad a lo que hicimos el año pasado. No hemos empezado bien en puntos, pero lo hicimos en sensaciones. Estuvimos bien en casi todos los partidos, excepto ante el Mallorca. Podríamos tener tres o cuatro puntos más.

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