El 11 de septiembre de 2001, los líderes talibanes no pudieron ver en la television los ataques a las Torres Gemelas. Afganistán vivía entonces en una especie de “apagón” mediático. No había internet, ni televisión, ni música.. Los talibanes lo prohibieron durante su primer gobierno (1996-2001). Y ese 11 de septiembre se encontraron sin acceso a la noticia del atentado que precipitaría su salida del poder.

Los ayudantes del líder talibán, Mullah Omar, telefonearon a un empresario afgano-estadounidense en Pakistán. Le pidieron que sintonizara CNN y tradujera la cobertura en vivo de los ataques. perpetrado por Osama Bin Laden. Este episodio es relatado por el analista de CNN Peter Bergen en su último libro, El ascenso y la caída de Osama Bin Laden. La escena de los talibanes enterarse de mala manera y por teléfono de la masacre choca con la habilidad que tienen ahora, en 2021, con los medios. El nuevo aparato talibán concede entrevistas a la prensa extranjera, tiene un portavoz solo para los medios ingleses y domina Twitter como arma de propaganda.

Este cambio de estrategia no ha ocurrido de la noche a la mañana. El proceso de evolución comenzó hace casi dos décadas.. “Estos talibanes son mucho más pragmáticos que los derrocados en 2001. Se han dado cuenta de que la comunicación es una herramienta fundamental para ganar reconocimiento internacional”, explica Manuel Torres, experto en terrorismo yihadista, insurgencias y movimientos radicales.

Años después, la perspectiva rigorista de los talibanes con la comunicación se transforma por imitación de grupos como Al Qaeda, que tenía una perspectiva más moderna “.

Manuel Torres, experto en terrorismo yihadista, insurgencias y movimientos radicales

Manuel Torres ya estaba impresionado por el compromiso de los talibanes con la comunicación en febrero de 2009. Analizó el fenómeno en un artículo publicado en ‘Athena’, revista de seguridad y defensa. “A finales de los 90, los talibanes estaban muy molestos con Bin Laden porque concedió entrevistas a canales internacionales y retransmitió videos (…) Esa perspectiva rigurosa llevada al extremo se transforma años después por imitación de grupos como Al Qaeda, que tenía una perspectiva moderna sobre cómo abordar la comunicación “, dice a Vozpópuli.

A la influencia de Al Qaeda debemos agregar otro factor: la proliferación de teléfonos móviles. Durante la ocupación estadounidense, se erigieron torres telefónicas en todo el país. Según Statista, en 2004 había sólo 600.000 usuarios móviles. En 2019 ya eran más de 22 millones.

La ‘alqaedización’ de la comunicación de los talibanes

Durante el régimen de los talibanes en la década de 1990, se prohibieron la música, la televisión por satélite, la fotografía e Internet. Era una organización plagada de objeciones religiosas. Pero rompieron después de ser derrocados del poder en 2001. Los talibanes cambiaron sus métodos de comunicación. Comenzaron a invitar a periodistas a entrevistar a sus principales líderes., registró sus operaciones y entrenamiento militar, lanzó webs En diferentes idiomas y reemplazaron cartas anónimas con mensajes de texto en teléfonos móviles.

Los talibanes aprendieron rápido. Ya tenían reflejos para reaccionar en los medios ante las operaciones de las tropas internacionales. Si fueron atacados, inmediatamente llamaron a los medios de comunicación o convocaron conferencias de prensa para reinterpretar los hechos.. Los periodistas que cubrieron esta información obtuvieron una de las peores partes. Fueron amenazados por los talibanes y muchos de ellos fueron asesinados cuando la noticia publicada no fue del agrado de los radicales afganos.

El grupo fundamentalista también impulsó su propia máquina de video de propaganda. Algunas producciones estaban destinadas a intimidar a las tropas gubernamentales con imágenes de ataques, asesinatos y hostigamiento de los presos militares. En 2008, recuerda Torres en “Athena”, el líder talibán Mullah Dadullah ordenó la sustitución de los videos de asesinos, que dañaron la imagen internacional del grupo, por asesinatos con un tiro en la cabeza.

La comunicación de los talibanes se ha centrado principalmente en una más público local, afgano, y también en las comunidades afgano-pakistaníes. Otro método de propaganda utilizado en los últimos veinte años son las revistas y circulares. El mas conocido es Al-Sumud, una revista creada en 2002, aunque existe desde 2008. La publicación se publica periódicamente cada dos meses, está redactada en árabe y tiene unas 50 páginas. En la revista se pueden leer entrevistas con soldados y líderes talibanes, obituarios, poemas y fotografías de los comandantes y mártires. El profesor Thomas H. Johnson describe en su libro Narrativas de los talibanes todas las demás publicaciones de los talibanes.

Twitter, el canal oficial

El nuevo poder talibán no quiere que creamos que es lo mismo que en los noventa. Al menos, es lo que parece transmitir en los medios y en la única gran red social donde no están prohibidos, Twitter. Para ganar aceptación en países extranjeros, los líderes de la organización también están tuiteando mensajes en inglés.

Bajo el mulá Omar, los talibanes prohibieron la educación escolar y el trabajo de las mujeres. Uno de los últimos tweets de Zabihullah Mujahid, portavoz principal del autoproclamado Emirato Islámico de Afganistán, pide a las mujeres que “reanuden sus trabajos de forma regular”. “El Emirato Islámico no tiene ningún problema con la reanudación de sus obras”, asegura.

En una entrevista con Los New York Times, el primero que los insurgentes ofrecen cara a cara con un medio occidental después de regresar al poder, Mujahid confirma que la música estará prohibida bajo el nuevo gobierno talibán.

Mujahid publicó otro tweet el jueves que refleja bien la nueva imagen que quieren ofrecer. Esta vez, el comentario fue una rápida respuesta oficial a la masacre fuera del aeropuerto de Kabul por parte de la facción afgana de ISIS. “El Emirato Islámico condena enérgicamente el bombardeo de civiles en el aeropuerto de Kabul. El atacante atacó poco después del mediodía frente a una base militar estadounidense. El Emirato Islámico está muy preocupado por la seguridad y protección de su gente. Los círculos malignos se detendrán. en plena vigencia “, escribió el portavoz.

Además de Mujahid, el nuevo aparato talibán ha un portavoz político de los medios de comunicación ingleses, Suhail Shaheen, también muy activa en la red social. El número de seguidores de ambos ha crecido como la espuma en las últimas semanas. Otro talibán, Tariq Ghazniwal, actúa como investigador de mujeres y derechos humanos. los Web El funcionario del grupo, Al Emarah, se publica en árabe, inglés y otros idiomas que se hablan en el territorio, como pashto, dari y urdu.

El uso de smartphones ha tenido cierto peso en la exitosa ofensiva de los talibanes en las últimas semanas. Twitter no se ha utilizado únicamente para lanzar mensajes oficiales. Los insurgentes están utilizando miles de cuentas, algunas oficiales y otras anónimas, para asustar a los civiles afganos, según el NYT.