El envejecimiento biológico acelerado está asociado con la exposición al humo del tabaco durante el embarazo y la primera infancia, así como con la exposición en interiores al carbono negro.

Un nuevo estudio ha encontrado que la exposición al humo del tabaco en los primeros años de vida se asocia con un envejecimiento biológico acelerado.

Los hallazgos del estudio se publicaron en la revista ‘Environment International’.

El envejecimiento biológico acelerado está asociado con la exposición al humo del tabaco durante el embarazo y la primera infancia, así como con la exposición en interiores al carbono negro.

Esto es lo que dice el estudio

Estas son las conclusiones de un análisis liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), institución apoyada por la Fundación “la Caixa”, la primera en evaluar las asociaciones entre un gran número de exposiciones ambientales en la vida temprana y la edad epigenética en niños. .

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La exposición a factores ambientales durante el embarazo y la primera infancia puede alterar significativamente, y a veces de manera irreversible, nuestro metabolismo y fisiología, determinando así nuestro estado de salud más adelante en la vida.

También puede acelerar el proceso de envejecimiento biológico, que se ha asociado a un mayor riesgo de enfermedades metabólicas, cardiovasculares o neurodegenerativas.

A nivel celular, el envejecimiento es un proceso continuo que comienza temprano en la vida y que se puede medir gracias a los relojes epigenéticos. Los relojes epigenéticos utilizan los niveles de metilación del ADN en ciertas regiones del genoma para inferir el envejecimiento biológico de una persona.

“El reloj epigenético nos permite evaluar si la edad biológica de una persona es mayor o menor que su edad cronológica”, explicó Mariona Bustamante, investigadora de ISGlobal y última autora del estudio.

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Varios estudios han demostrado una asociación entre la aceleración del envejecimiento epigenético y ciertas exposiciones ambientales, pero la mayoría se realizaron en adultos y se centraron en exposiciones únicas.

En este estudio, el equipo liderado por Bustamante investigó por primera vez la asociación entre el exposoma en la vida temprana (83 exposiciones prenatales y 103 en la primera infancia) y la edad epigenética de 1.173 niños entre 6 y 11 años de la Human Early. Proyecto Life Exposome (HELIX), basado en seis cohortes de nacimiento en seis países europeos, incluida España, y coordinado por la investigadora de ISGlobal Martine Vrijheid.

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Después de seleccionar el reloj epigenético más adecuado para el estudio y ajustar por múltiples factores, el equipo de investigación encontró que la exposición al humo de tabaco materno durante el embarazo se asoció con una aceleración del envejecimiento epigenético.

Con respecto al exposoma posnatal, el análisis mostró asociación con dos exposiciones: el tabaquismo de los padres y los niveles de carbono negro en interiores, un contaminante del aire que resulta de la combustión incompleta de combustibles (y se mide indirectamente por la absorbancia de materia particulada o PMabs).

Curiosamente, otras dos variables se asociaron con una desaceleración del envejecimiento biológico: el pesticida orgánico DMDTP y un contaminante orgánico persistente (bifenil-138 policlorado).

“Se necesita más investigación para explicar estos resultados, pero el primero podría deberse a una mayor ingesta de frutas y verduras, mientras que el segundo podría explicarse por su correlación con el índice de masa corporal”, dijo Paula de Prado-Bert, primera autora del estudio.

“La asociación positiva entre la aceleración de la edad epigenética y la exposición al humo del tabaco durante el embarazo y la primera infancia va en línea con los resultados anteriores obtenidos en la población adulta”, dijo Bustamante.

Las modificaciones epigenéticas podrían afectar las vías involucradas en la inflamación, la eliminación de toxinas y el ciclo celular, con un impacto posterior en la salud.

Es cierto que estas asociaciones no prueban la causalidad, pero este y los estudios futuros del exposoma en la vida temprana ayudarán a orientar las políticas de salud para reducir ciertas exposiciones ambientales y promover un “envejecimiento saludable” desde las primeras etapas de la vida.

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