Greenpeace nació hace 50 años, cuando una docena de activistas de la naturaleza zarparon en un pequeño barco pesquero hacia las Islas Aleutianas, entre Alaska y Siberia, para prevenir las pruebas atómicas de EE. UU.. La empresa romántica de septiembre de 1971 no logró sus objetivos, Estados Unidos realizó sus pruebas nucleares en las Aleutianas, pero el movimiento logró resonancia mundial, al tiempo que establecía su tradición marinera.

Una década más tarde, Greenpeace era una potencia en el mundo de las ONG y tenía un barco nuevo, el Rainbow Warrior, un elegante velero de tres mástiles, con motores auxiliares que le permitían navegar a 12 nudos, antiguo buque de investigación del Ministerio de Agricultura británico. En 1985 el Rainbow Warrior zarpó hacia el Pacífico Sur con una misión similar a aquella con la que había comenzado la historia de Greenpeace, evitar los ensayos militares nucleares. Pero esta vez el adversario no fue Estados Unidos, sino Francia.

Habían pasado tres años desde que el socialista había subido al poder François Mitterrand, el primer presidente de izquierda de la V República Francesa. Mitterrand había logrado la victoria con una novedosa campaña electoral, con especial atención a su imagen. Sus expertos incluso le habían limado los colmillos, que eran muy puntiagudos y le daban un cierto aire draculesco. De hecho, Mitterrand tenía un pasado inquietante para la opinión progresista: había sido un funcionario condecorado del régimen de gobierno. Mariscal Pétain, quien colaboró ​​con los nazis durante la Segunda Guerra Mundial –su biografía oficial decía en cambio que había participado en la Resistencia– y Era ministro del Interior cuando comenzó la rebelión en Argelia., que se convertiría en la sangrienta Guerra de la Independencia. Por lo tanto, tenía esqueletos en el armario para esconder y provenía de una época en la que recurrir a la violencia era natural.

Años después se sabrá que quien coloque las minas navales en el casco del Rainbow Warrior, que es hermano de Ségolène Royal, una gran figura del Partido Socialista Francés.

Además, por encima de su ideología socialista, Mitterrand tenía una visión de la historia que le hacía sentirse sucesor de De Gaulle y de Luis XIV, estaba convencido de que debía mantener el grandeza de Francia. Un elemento clave de esa grandeza francesa, como había establecido De Gaulle, fueron los armas nucleares para poder enfrentarse cara a cara con las grandes potencias. Necesitaba probar sus bombas, y el campo de pruebas era la Polinesia Francesa, una posesión colonial en el Pacífico Sur que abarcaba cinco millones de kilómetros cuadrados de océano, salpicado de islotes muy escasamente poblados y a más de 4.000 kilómetros del país más cercano. , Nueva Zelanda. A pesar de la lejanía del campo de pruebas, Greenpeace decidió ir allí para evitar las explosiones. Pero las autoridades francesas no estaban dispuestas a consentir y lanzaron el Operación Satanique.

La celda de Mitterrand

Está previsto que el Rainbow Warrior llegue a Auckland, la capital de Nueva Zelanda, a principios de julio de 1985. Allí se encontrará con otros barcos que también están dispuestos a boicotear las pruebas nucleares francesas. Pero mucho antes, en marzo, una joven llega a Auckland, Christine Cabon, un oficial de la Armada francesa que trabaja para los servicios secretos. Viajar con nombre falso y se presenta a sí mismo como un activista antinuclear. Le resulta fácil infiltrarse en los círculos medioambientales locales, donde obtiene una gran cantidad de información que le permitirá neutralizar a Greenpeace.

Christine Cabon es la clásica espía, pero a finales de junio empiezan a llegar los hombres de acción. Hombres y mujeres, porque el jefe de la operación, el comandante Maffart, especialista en operaciones subacuáticas, está acompañado por el Capitán Prieur, haciéndose pasar por un matrimonio suizo. Otros cuatro hombres del servicio secreto arriban de manera escalonada en avión, quienes serán los que llevarán a cabo materialmente el operativo, y como apoyo, un yate aparentemente de recreo, el Oueva, con cuatro oficiales de la Armada francesa. Todos usan identidades falsas, pero años después se sabrá que quien coloca las minas navales en el casco del Rainbow Warrior, es el capitán. Gérard Royal, hermano de Ségolène Royal, gran figura del Partido Socialista Francés, que Sería un candidato presidencial y socio del también presidente socialista Francois Hollande, con quien tendría cuatro hijos.

El 22 de agosto, el servicio secreto francés reconoció su responsabilidad, aunque afirmó que sus agentes no estaban autorizados para realizar una acción tan contundente.

Finalmente, el 7 de julio de 1985, el Rainbow Warrior llegó a Auckland. Tres días después, buzos franceses colocaron dos minas magnéticas en el casco del barco, que explotó al filo de la medianoche. Como dirían los franceses en su defensa, la deflagración de la primera mina debe servir de alarma que la tripulación abandonara el barco, y el segundo lo hundiera, pero lo cierto es que un fotógrafo de Greenpeace, Fernando Pereira, se hunde con el Rainbow Warrior.

El escándalo es enorme, porque todo apunta a París. El gobierno francés se apresura a negar cualquier participación, pero la policía de Nueva Zelanda arresta de inmediato al jefe de comando y a su falsa esposa, un comandante y un capitán de la Armada francesa. Está el primer acto de terrorismo ocurrido en Nueva Zelanda y ha sido realizado por un país democrático y amigo.

Negarlo todo

La estrategia oficial francesa es negarlo todo, pero cada vez es más insostenible. Los cuatro soldados del yate Oueva también están detenidos, aunque serán puestos en libertad por falta de pruebas. Cuando son liberados, navegan hacia un punto desconocido y hunden el yate en el pacifico, para eliminar evidencia. La mujer espía que preparó el terreno desaparece en Israel. El presidente Mitterrand condena el atentado y afirma que, si se prueba la participación francesa, los responsables serán sancionados. Finalmente, el 22 de agosto, el servicio secreto francés reconoció su responsabilidad, aunque afirmó que sus agentes no estaban autorizados para realizar una acción tan contundente.

El comandante Mafart y el capitán Prieur son juzgados en Nueva Zelanda y condenados a 17 años de prisión, con 10 años de servicio, pero Francia presiona a través del secretario general de la ONU ya través de un boicot comercial, hasta que los dos puedan cumplir su condena en una base militar francesa en el Pacífico y solo por tres años. Aunque París no cumplirá con el acuerdo, los traerá de regreso a Francia y los pondrá en servicio de inmediato.

Y es que, como ha reconocido el propio Primer Ministro francés FabioHan actuado bajo órdenes superiores y ningún agente merece ser castigado. Todo apunta al presidente Mitterrand, que ha creado su propio servicio secreto, la llamada Célula del Elíseo (el palacio presidencial). Es la punta del iceberg de una serie de actividades ilegales impulsadas por Mitterrand que se irán conociendo poco a poco, pero esa es otra historia.