Nueve temporadas sin ganar el título es una racha insoportable para el Manchester United, el más rico y exitoso de los equipos ingleses desde que se fundó la Premier en 1992. La sequía, cuyas consecuencias se agudizan con la pandemia, pasó factura este año el titular del El presidente Ed Woodward en medio de una agitación social sin precedentes. La presión sobre los jugadores es máxima en un concierto que pide un liderazgo ejemplar como el de Cristiano Ronaldo, que se instaló en la casa entre 2003 y 2009, y que ha sido fichado nuevamente este 27 de agosto con la misión de restablecer el orden perdido. . La tarea es colosal. Arranca esta tarde a las 15:00 horas en Reino Unido (16:00 horas, DAZN y Movistar) ante más de 70.000 espectadores en Old Trafford. La visita al desvencijado Newcastle sirve como punto de partida para uno de los grandes experimentos de la temporada.

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El precio de las entradas esta semana superó los 2.000 euros en el mercado de reventa. Los fanáticos se apiñan para ver al redentor. Eso es lo que le exigen a Cristiano, aunque a los 36 años experimenta una evidente pérdida de facultades. Una disminución de la energía que condiciona su juego y el de todos los equipos que lo acogen. Como decía Fernando Santos, técnico de Portugal, si hoy Cristiano carece de piernas para presionar a sus rivales cuando tienen el balón, en el fútbol contemporáneo, marcado por un constante dinamismo colectivo, solo puede jugar como delantero centro.

La Juventus resolvió el dilema de forma sencilla durante las últimas tres temporadas: todos corrieron para Cristiano. “Tiene un gran ego”, explicó Sami Khedira en La Gazzetta dello Sport“No es el que mejor defiende y muchas veces no defiende, pero a veces es mejor defender con nueve a cambio de sus goles. Te hace ganar, punto ”.

Esta lógica fue sin duda beneficiosa para el atacante, que en la Juventus conservó la enorme eficacia goleadora que exhibió en el Madrid: 101 goles en 134 partidos. La Juventus no hizo mucho bien. Si el dueño, Andrea Agnelli, lo fichó con un objetivo deportivo, ese era dar un salto cualitativo en la Champions. Pero con Cristiano la Juve solo llegó una vez a cuartos de final y su juego se degradó por completo antes de perder el primero scudetto en nueve temporadas.

La alternancia de Cavani y Cristiano en la punta de un ataque que incluye a Rashford, Sancho, Martial y Greenwood parece el menor de los problemas de Ole Gunnar Solskajer. El técnico, que fue socio de Cristiano entre 2003 y 2007, señaló que en estos tiempos es fundamental la presencia de una personalidad como la del portugués. “Cristiano ha vivido toda su vida con la disciplina de un súper profesional”, dijo este viernes. “Recuerdo que cuando llegó en 2003, fue el primero en prepararse antes de entrenar con la dedicación con la que ahora todos trabajan. Entró al vestuario una hora antes y durante 45 minutos hizo un trabajo de preparación. Todos miramos a este chico. “

“No habrá dónde esconderse”

“Ahora”, concluyó el técnico, “va a tener el mismo efecto en los jugadores, aunque este grupo ha crecido en los últimos años. Poco a poco. Ha crecido la determinación, el deseo, la concentración. También pasa con Raphael [Varane]. Han venido con una mentalidad ganadora y una determinación increíble. Con Cristiano ya no habrá lugar para esconderse. Con ellos no puedes hacer un entrenamiento al 99%, o no estar concentrado. Eso es lo que se exige a sí mismo ya los demás ”.

Cristiano promete devolver valores cuantificables e intangibles al United. Para empezar, autoridad y prestigio en el campo de juego. “No he venido de vacaciones, he venido a ganar títulos”, proclamó esta semana en los medios del club.

En el ámbito tangible, Ed Woodward, el ex presidente, recomendó al propietario Joel Glazer que Cristiano relanzaría los ingresos comerciales en un momento de grandes dificultades financieras en la industria del fútbol. El pago a la Juventus de 15 millones de euros de traspaso, más el pago al jugador de 24 millones de euros anuales de sueldo durante dos temporadas con opción a una tercera, representan, según los dirigentes, una rentable inversión.

Al igual que Angelli, Woodward estaba convencido de que la popularidad de Cristiano en las redes sociales tendría un impacto constante en las cuentas de la sociedad. Ambos líderes han admirado que Cristiano solo tenga menos seguidores en Twitter que Barack Obama, Justin Bieber, Katy Perry y Rihanna. Según United, la cuenta oficial de Instagram del club sumaba 30.000 nuevos seguidores por día hasta que llegó Cristiano y en una hora precipitó 800.000 nuevos espectadores. En los cuatro días siguientes a su fichaje, el 8% del tráfico se debió al portugués.

KPMG informado El atlético que la fama del jugador disparó los ingresos de la Juventus: “Con su fichaje en 2018, la facturación comercial pasó de 143 millones de euros a 175, el patrocinador de la camiseta pasó de pagar 17 a 45 millones, y Adidas subió su peso de 23 a 51 por su contrato de kit ”.

Cristiano Ronaldo anuncia goles y dinero en el United. La fórmula es fantástica. Pero la Juventus descubrió que no siempre es suficiente.

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