Varias personas hacen la compra en un supermercado de Madrid.
Varias personas hacen la compra en un supermercado de Madrid.EFE

Este verano está siendo particularmente caluroso. Y no por las temperaturas, eso también. Los precios suben de manera constante y los salarios no aumentan en la misma medida. No es solo la luz, que este jueves tocará máximos históricos al pagar 122,76 euros el megavatio hora (MWh), otro récord de los muchos que se han alcanzado este mes. A esto hay que sumarle la gasolina y algunos alimentos que también se han embarcado en una carrera ascendente que ya está golpeando seriamente los bolsillos de las familias.

El índice de precios al consumidor (IPC) aumentó un 2,9% en julio respecto al mismo mes del año anterior, el mayor incremento desde febrero de 2017. Detrás de este repunte hay un cóctel de factores que solo en parte tiene que ver con un momento histórico atípico, marcado por la pandemia. A la subida de los precios de la electricidad en el mercado mayorista y al vertiginoso precio del petróleo y el gas en comparación con 2020 se suman otros elementos como los cortocircuitos en las cadenas de suministro. Todo esto ha desencadenado un efecto dominó que ejerce presión sobre los precios y es una carga cada vez más pesada para las finanzas de los hogares.

Según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), la electricidad se ha encarecido casi un 17% en lo que va del año, la gasolina un 17,6%, el diésel un 17,7% y el gas un 8,6%. Pero los precios del aceite de oliva también han subido, en más de un 22%, los refrescos, más del 11%, de frutas (4,6%), huevos (3,5%) y carnes de ave (3%) o de ternera (0,3%). . Muchos de estos incrementos se explican por la energía, ya sea para su producción, mantenimiento o transporte.

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La factura de la luz está siendo uno de los quebraderos de cabeza del Gobierno. Lleva meses intentando frenar la espiral ascendente en la que está inmerso el sistema eléctrico, pero parece que poco se puede hacer a corto plazo. Los expertos advierten que los precios se mantendrán elevados durante mucho tiempo. Las razones: el gas está por las nubes – más de 40 euros MWh – y el coste de los derechos de emisión de CO₂ va en aumento – supera los 50 euros la tonelada. “El gas no bajará hasta febrero o marzo del próximo año, según las previsiones. Y donde no hay duda es con el CO₂, que tendrá una senda ascendente segura”, explica Francisco Valverde, consultor y analista del mercado eléctrico.

El Ejecutivo ha puesto en marcha diversas medidas que hasta el momento no han conseguido paliar la subida del precio que pagan los consumidores en su factura. Sólo la reducción del IVA ha tenido un efecto inmediato, pero los constantes aumentos del precio de la energía ya se han comido casi todos los ahorros. Además, este incremento en el mercado mayorista no ha terminado y agosto apuesta con fuerza por superar el máximo de julio, que se coronó como el mes más caro de la historia. Para los 10,6 millones de clientes que se encuentran en el mercado regulado (conocido como PVPC), el segmento de hora punta ha subido más de un 10% desde junio, el plano un 17,5% y el valle casi un 23%. Poner la lavadora en el horario con la electricidad más cara este agosto, según la curva PVPC, ha costado en términos de energía casi tres veces más que en la hora más cara del mismo mes del año pasado, sin considerar el gasto en agua. .

Enrique García, portavoz de la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU), explica que la subida del IPC de julio, “la más importante de los últimos años”, se debe principalmente a esta subida de los precios de la energía. “Hemos calculado que supondrá un sobrecoste anual de 505 euros para las familias, distribuidos de la siguiente manera: 311 euros para gasolina, 250 euros para gasóleo, 55 euros para gas y 139 euros para electricidad, ya se ha aplicado la reducción del IVA. . Si no, hablaríamos de 187 euros ”, rompe. “Pero hay una doble factura, porque estos aumentos a su vez se trasladan a otros productos por un aumento en los costos de producción y transporte, y el primero es la alimentación”.

El matiz del efecto estadístico.

Todas estas comparaciones tienen un pero. Si se hacen con respecto al 2020, hay que aclarar que la referencia es un año atípico en el que durante meses hubo confinamientos domiciliarios en casi todo el mundo. Esto hizo bajar los precios. Y, por lo tanto, algunos aumentos ahora también se explican por un mero efecto estadístico. Un buen ejemplo de ello es la industria de la hostelería (hoteles, hostales, pensiones y servicios de alojamiento similares), que estuvo cerrada durante meses en la fase más dura de la pandemia, que ha crecido un 31,4% hasta julio según el INE. O la venta de textiles, que en su caso ha bajado alrededor de un 17% para dar paso a la existencias acumulado.

García explica que habrá alimentos más afectados, como la carne, que suele tener un coste muy estable en términos de inflación, debido a que es un sector muy intensivo en energía. En otros, como la fruta o el pescado, también influyen factores como la pesca o el clima. “En los próximos meses puede haber aumentos de precios en algunos productos básicos, pero estos también dependerán del nivel de competencia en el mercado. En productos donde escasea, subirán más; si hay mucho, una empresa puede optar por sacrificar su margen a expensas de ganar clientes. Sin considerar que septiembre, con la vuelta a la escuela, es siempre el mes más duro para las familias ”.

Massimo Cermelli, profesor de Economía de Deusto Business School, predice que la inflación no se moderará hasta al menos 2022 o 2023. “Crece porque se encarecen distintos productos, sobre todo las materias primas”. El barril de Brent, el referente en Europa, supera ahora los 72 dólares, tras tocar el mínimo de 20 dólares en 2020 con el cese de actividad impuesto por la pandemia. En la segunda mitad del año, comenzó a repuntar debido a la relajación de restricciones y el aumento de la demanda mundial, especialmente de China, los recortes de oferta y las expectativas generadas por la aprobación de vacunas.

Más caro para llenar el tanque del automóvil.

“En este momento, los precios del petróleo se están moderando, especialmente por la incertidumbre que genera la variante delta del covid. Pero al menos hasta el 2022 se mantendrán en torno a los $ 60 o $ 70. Y este aumento recae en las familias por el famoso efecto pluma ”, explica la docente. Esto es: los incrementos en el precio del crudo llegan como un cohete a las gasolineras, pero los descensos tardan mucho más, como la caída de una pluma. Este julio, llenar un depósito de 50 litros de un coche de gasolina cuesta 10 euros más que en enero. Y si es diésel, casi nueve euros más. Una losa más para muchas familias.

Cermelli también destaca otro elemento clave que afectará el costo de vida de los hogares: los problemas de suministro. “La escasez de chips y el aumento de las materias primas bloquean las cadenas de suministro, y la situación continuará hasta 2022 o 2023. Esto ralentizará la producción de ciertos productos y provocará una reacción en cadena: si una empresa de automóviles no funciona, eso impacta en sus trabajadores” , detalla. “Se han unido más factores que provocan un aumento de la inflación. Este será el verano más caro de los últimos 20 años ”.

Rubén Sánchez, portavoz de la asociación de consumidores Facua, explica que en momentos como el actual con subidas de precios, es cuando los consumidores tienen más probabilidades de hacer un análisis de sus gastos habituales. “Valorar cambios de marcas o establecimientos, servicios contratados como la empresa de electricidad y gas, telecomunicaciones, seguros …”, dice. Además, septiembre es un mes que se presta a ello, porque es una especie de inicio de curso para las familias, que es lo que se recomienda en estas coyunturas ”.