Falta de camioneros en el Reino Unido está causando serios problemas de suministro de combustible y alimentos. Fotos de estanterías vacías en supermercados y videos de peleas en gasolineras nos recuerdan los dos primeros episodios de la magnífica serie Colapso.

¿Qué está sucediendo y qué lecciones podemos aprender?

En primer lugar, debe distinguir problemas y soluciones. La falta de camioneros no es un problema nuevo, es estructural en el Reino Unido. Simplemente no hay suficiente oferta nacional de profesionales para cubrir las necesidades del sector logístico, como tampoco la hay para los sectores agrícola o sanitario.

La pandemia, por supuesto, ha agravado muchos problemas, incluido éste. Decenas de miles de trabajadores -muchos de ellos no regularizados- han regresado a sus países durante el encierro, ya que no había posibilidad de trabajar. En paralelo, Se han cerrado las administraciones encargadas de expedir permisos de conducción o examinar a los nuevos conductores. muchos meses y acumular archivos.

En otras palabras, el covid ha reducido aún más el suministro local disponible y ha agravado un problema existente. Lo que ha hecho el Brexit, por su parte, es impedir su solución tradicional. Ya no es posible corregir la tradicional escasez de camioneros porque ha desaparecido la opción de contratar rápidamente trabajadores europeos; y el déficit adicional derivado de la salida de muchos trabajadores residentes en Reino Unido no se revierte porque el Brexit les impide regresar ya que muchos de ellos no están regularizados (es decir, se fueron por covid, pero no regresan debido al Brexit). En el contexto actual, lo único que pueden hacer las autoridades es solucionar los cuellos de botella en la administración y facilitar las visas.

Aumentar los salarios

¿Y subir los salarios? Es cierto que los salarios no son muy competitivos en la actualidad para los camioneros británicos (menos aún después de una reciente reforma fiscal para combatir a los falsos autónomos y que endureció sus requisitos). Este es un buen momento para exigir mejoras, y debes aprovecharlo. Pero, incluso si un aumento en los salarios en el sector atrae a algunos miles de trabajadores británicos adicionales, su oferta estará limitada por la disponibilidad real. rentabilidad del sector logístico o la posibilidad de que estos últimos repercutan estos mayores costes a sus clientes.

Puede que no lleve mucho tiempo ver camiones autónomos sin conductor en las carreteras europeas

El ilustre ministro del Interior, Priti Patel, insiste en que los puestos deben ser ocupados por nacionales. Pero la edad promedio de los camioneros británicos es de 55 años, lo que indica que es posible que los jóvenes no vean el transporte de gasolina como una profesión para el futuro (y lo hace bien: puede que no tarde demasiado en ver camiones autónomos sin conductor en las carreteras europeas). También ha dicho, utilizando una terminología curiosa, que teme una “avalancha” de industrias que exigen un “trato preferencial” similar. De todos modos, finalmente ha cedido y anunciado 10.000 visados ​​para trabajadores extranjeros (la mitad para el sector agroalimentario y la otra mitad para el transporte de combustible). Eso sí, advirtiendo que serán visas temporales (solo hasta Navidad).

Esta segunda parte es la que anticipa un éxito limitado de esta iniciativa: un trabajador europeo estaría dispuesto a pasar por los trámites de una visa de trabajo si pudiera trabajar un par de años, pero por tres meses – y más en un contexto de Alta demanda. Unión Europea: es muy probable que incluso un salario relativamente más alto en el Reino Unido no compense el lío.

Hay al menos cinco lecciones que aprender de esta crisis, y no solo para el Reino Unido, sino para cualquier país.

Primero, que una vez más se demuestra que los inmigrantes no representan una amenaza para el mercado laboral nacional. Los tiempos cambian y las nuevas generaciones no siempre están dispuestas a heredar algunas profesiones, aunque estén bien pagadas (una lección importante a los efectos de analizar los efectos de la jubilación forzosa). Pretender que los trabajadores nacionales cubren todas las necesidades del mercado laboral es simplemente una ilusión.

Segundo, eso la pandemia ha reconfigurado las prioridades de las personas. Cuando la muerte ocurre cerca de una persona o de su familia, muchas decisiones de vida y trabajo se replantean y se anticipan jubilaciones o se rechazan ofertas que antes parecían atractivas.

En tercer lugar, que el mercado interior y la libre circulación de trabajadores en la Unión Europea ofrecen, sobre todo, una garantía de flexibilidad para ajustar la oferta a la demanda laborall. Porque, recordemos una vez más, un mercado común no solo permite la libre circulación de mercancías, sino también de factores productivos, aumentando la eficiencia.

Eliminar aranceles no garantiza la continuidad de la exportación si los costos de gestión documental y fiscal son elevados

Cuarto, que el papeleo puede acabar anulando cualquier política económica: eliminar aranceles no garantiza la continuidad de la exportación si los costos de gestión documental y fiscal son elevados; Otorgar ayudas a las familias no garantiza que las recibirán si necesitan decenas de documentos para hacerlo; y una visa de trabajo para el Reino Unido Puede que no sea atractivo si tiene que hacer mucho papeleo durante solo unos meses.

Finalmente, y en quinto lugar, que los gobiernos pueden justificar cualquier medida, pero no pueden negar que tienen efectos. Las decisiones de abandonar el mercado único o limitar la entrada de trabajadores europeos pueden ser el resultado de una promesa electoral o de un referéndum, pero tienen serios costes de eficiencia; el aumento del salario mínimo puede mejorar la situación de muchos trabajadores, pero cerrará el acceso al mercado laboral para otros; actualizar las pensiones automáticamente con el IPC genera lógica social, pero puede ser económicamente insostenible; Reducir el uso de combustibles fósiles es urgente desde el punto de vista medioambiental, pero encarecerá el precio de la electricidad.

La política es el arte de decidir qué beneficios priorizar y qué costos asumir, no engañar a los ciudadanos diciéndoles que sus medidas no tienen costo. La situación del Reino Unido nos recuerda que negar la existencia de costes no solo es absurdo, sino peligroso., porque la realidad es testaruda y siempre acaba imponiéndose. Y, con él, el lógico enfado de los ciudadanos al sentirse estafados.