La grandeza de Alberto Aguilera Veladez (1950-2016), el cálido Juan Gabriel, que es difícil encontrar un mérito por el cual empezar a describirlo. Podemos comenzar con una auténtica hazaña sociológica: estamos ante un homosexual que logró convertirse en el gran Ídolo nacional del país más machista del planeta. Además, con la intuición que lo caracterizaba, decidió no marcar su condición sexual y aprovechar su experiencia personal a favor de un estilo de canto que sedujera por igual a hombres y mujeres. “Lo que ves no pregunta”, respondió ‘Juanga’ cuando intentaron acorralarlo por sus preferencias.

El reggaeton J Balvin cita esa famosa frase en tu éxito “Ritmo” (2019), cantado con William de Black Eyed Peas. Por su parte, Conejito malo menciona el himno “Querida” en su tema “Me visto así” (2020). “Como Juan Gabriel cantando ‘Querida’ / Nunca dejo que el odio decida”. No son los únicos que crecieron chupando el repertorio mexicano: es emocionante charlar de Juan Gabriel con el ídolo popular chileno Aldo Asenjo, también conocido como “Macha”, vocalista más vendido Chico trujillo. Esto me dijo cuando lo entrevisté para Vozpópuli en octubre de 2019: “Cuando murió Juan Gabriel, un héroe de la música popular, hubo una hermosa reacción de todo México. Expulsaron al director de televisión de la Universidad de México (Nicolás Alvarado) porque dijo que encontró que su música era ‘naca’ (Equivalente mexicano a ‘choni’ o ‘barriobajero’). No puedes meterte con Juanga ”, celebró. También destacó que su disco en vivo Juan Gabriel en el Palacio de Bellas Artes (1990-BMG ARiola) fue un pedazo de historia, crucial para la música popular de América Latina.

Precisamente en Bellas Artes se instaló la capilla ardiente del divo de Juárez. Más de setecientos mil devotos vinieron a dale el ultimo adios. Hoy la Ciudad de México sigue siendo suya, ya que su voz y sus canciones se pueden escuchar ya sea que se pasee por un barrio humilde, una urbanización de lujo o un garito de la Zona Rosa. ¿Qué tenía Juan Gabriel que otros no ofrecieran? En un excelente obituario, el poeta y periodista cultural Joseph Homer explicó las limitaciones de su registro: siempre fue “falto de voz, líricamente limitado, formalmente predecible, rabiosamente aficionado a la composición, constreñido al pudor y al lugar común de la moral familiar ”. A pesar de todo, su mezcla de honestidad y sencillez lo convirtió en “el educador sentimental de al menos cinco generaciones de mexicanos” (y de muchos otros hispanohablantes). No es un récord pequeño.

Romance de Juan Gabriel con España

Juan Gabriel tuvo una intensa relación con España, especialmente con divas de la canción folclórica como Rocío durcal y Isabel Pantoja, que creció artísticamente gracias a su repertorio. Incluso escribió un canto devoto a la Virgen del Rocío para el disco más andaluz de Pantoja, De andalucía (1988). Por desgracia, él status quo la industria de la música y los medios españoles lo vio muchas veces como un mono de feria. Muchos espectadores de nuestro país lo conocen solo por uno espectacular caída desde el escenario, en bucle por el programa de chismes Aquí hay tomate .

El periodista musical Luis Troquel ilustra este desacuerdo con una historia detrás de escena: “Como cantante, Juan Gabriel estaba bastante desconocido para el público español . Su nombre le sonó a casi todo el mundo por sus composiciones, no como intérprete. En los últimos años, su estatus aquí degeneró en un cebo televisivo, donde se hablaba de él como si fuera un adicto complementaria a otras figuras. El próximo noviembre se cumplirán veinte años de su visita a recoger un premio Ondas. Cantó un impactante ‘Pobre amigo inocente’ sin que la asistencia eminentemente VIP de este tipo de galas le prestara mucha atención. En contraste, en los camerinos, los otros artistas latinos premiados (Jennifer López, Paulina Rubio y Carlos Baute) le rindieron homenaje como el mito de la vida que era ”, recuerda.

Vino a España muchas veces, pero más para divertirse con su amiga Isabel Pantoja que para promocionar su música.

El análisis de Troquel huye del victimismo: “Como otros gigantes latinoamericanos, si nunca fue una estrella en España fue por decisión propia. Casi nunca venía a promocionar o actuar. En esa ocasión le pregunté si era cierta la leyenda de que no venía por miedo a los viajes largos en avión y me confesó que no. Que había venido aquí muchas veces; divertirse con amigas como Isabel Pantoja. Y muchas veces en secreto, porque la supuesta aerofobia fue una excusa que le dio a la discográfica para que no lo hiciera trabajar tan duro. De hecho, coincidiendo con las Ondas, presentó un disco especialmente grabado para el mercado español cuyo ambicioso plan de promoción suspendería el primer cambio ”, lamenta.

Sin miedo a los sentimientos

Era alguien muy querido por sus compañeros. En el disco ‘Los duos’ (2015), logró reencontrarse Andrés Calamaro, Isabel Pantoja, Marc Anthony, Vicente Fernandez y Laura Pausini, entre otros bestsellers internacionales. “Como bien conoce la historia de la música popular, del blues al rock, del vals al punk, de la cumbia al britpop, importa más la huella social que su formato, virtuosismo o depuración”, explicó. Homero en tu obituario. También supo dar la clave de la grandeza de Juanga el novelista y periodista cultural Wenceslao Bruciaga: “Siempre Charles Bukowski dicho de John fante que por fin se había topado con un escritor que “no temía sus sentimientos”. Pobre amigo inocente: si Bukowski hubiera escuchado cantar a Juan Gabriel con el corazón en la mano, hubiera sido un gilipollas ”, resume. Canciones como “Costumbres”, que trata de un amor muerto pero lacerante que continúa por pura inercia, demuestran su enorme tensión poética. Mejor escucharlo que explicarlo:

Los políticos saben que elogiar a Juan Gabriel es ganar al pueblo. El día de su muerte, celebridades como Barack Obama y Enrique Peña Nieto, aunquey Mariano Rajoy no tenía ese detalle. Hace tres semanas, en medio de una crisis de popularidad, el presidente Andrés Manuel López Obrador animado un aparición pública con imágenes y música de Juan Gabriel y Rocío Dúrcal. A pesar de ser un miembro leal del PRI durante la mayor parte de su vida, Juan Gabriel se ganó a todos los mexicanos, quienes lo vieron como una encarnación del espíritu nacional, al mismo tiempo trágico, sensible y hedonista.

Este mes se celebró otro gran aniversario: el 4 de agosto marcó el medio siglo del primer disco de Juan Gabriel, titulado El alma joven (1971). los personaje popular de sus canciones Está claro con clásicos como “No tengo dinero”, que podría seguir cantándose en 2021: “No tengo dinero, ni nada para dar / lo que tengo es amor para amar”, reconoció a todos. La portada mostraba a un ‘Juanga’ melancólico, con camisa de cuello ancho y dibujos piscodelic, posando junto al pedestal de la columna de la independencia en el Paseo de la Reforma. Esa icónica imagen es ahora un mural en su ciudad, Juárez, en la zona de los bares donde fueron despedidos como intérpretes los famosos Don Félix, El Faro y Noa Noa, protagonista de su himno más alegre.

Sony Music México se lanzará en Navidad una caja recopilatoria con las mejores canciones de Juan Gabriel, bajo el título 50 años de ser el Divo de Juárez. Serán cinco vinilos o tres CD y DVD. También estará disponible en las principales plataformas digitales. Juan Gabriel lleva cinco años muerto, pero nadie duda de que está destinado a perdurar para siempre como uno de los grandes clásicos del canto popular en nuestro idioma.