Los jugadores del Barcelona jugaron partidos en los entrenamientos previos al partido del Benfica.
Los jugadores del Barcelona jugaron partidos en los entrenamientos previos al partido del Benfica.LLUIS GENE (AFP)

El Barça se mantiene en la Champions con apenas dos goles tras vencer al Dinamo de Kiev por un doble 1-0. El mismo resultado vale este martes ante el Benfica (21:00 horas, Movistar) para llegar a los octavos de final y evitar una eliminación en la fase de grupos que no se produce desde la temporada 2000-2001. Los catalanes juegan el segundo puesto con los portugueses después de que se haya reservado el liderato para el invicto Bayern de Múnich.

El marcador del estadio Da Luz de Lisboa deslumbró a la afición del Barcelona: 3-0. El entrenador era Koeman. Ahora es Xavi, que debutó en el Camp Nou el sábado ante el Espanyol con una victoria por 1-0. El técnico en funciones Sergi Barjuán también ganó 0-1 en Kiev. Ningún torneo refleja mejor las dificultades y la inestabilidad del Barça que la Copa de Europa.

A diferencia del partido de Ucrania, Xavi no podrá contar con Ansu Fati, el jugador que marca la diferencia en un equipo que se ha quedado sin delanteros por las lesiones de Dembélé, Agüero y Braithwaite. Tampoco Pedri podrá celebrar sobre el césped el premio al mejor jugador sub-21 de Europa que le ha otorgado el diario. Tuttosport. El centrocampista sigue fuera de juego precisamente desde el partido de Lisboa.

La alineación e incluso la convocatoria se complica si se tiene en cuenta que Ilias y Abde no podrán jugar por sanción y no inscripción. A costa de la duda de Dembélé, el equipo se ha quedado sin extremos puros a excepción de Demir. Las alternativas son Gavi, que ya jugó en el lateral izquierdo el sábado, o Coutinho si Xavi no recurre a Dest. La mejor noticia, de todos modos, es la presencia de Busquets, sustituida por molestias ante el Espanyol.

El centrocampista central y los extremos abiertos son las señas de identidad de un equipo que aspira a controlar el juego desde la posesión, consciente de que no es efectivo y no domina las áreas, una gran falla frente a un equipo como el Benfica del técnico Jorge Jesús.

La presión es máxima para el Barça, deportiva y económicamente -la eliminación supondría unas pérdidas de unos 20 millones ya que el presupuesto incluye un pase a cuartos de final- y, sin embargo, Xavi advierte “una oportunidad”. “Me gusta el desafío, es una revancha”, dice un técnico que “ha cambiado el chip del equipo”, según Jordi Alba.

“Hay que ser valiente”, añade Xavi. “Preparo al equipo para atacar y defender con balón y ganarle al Benfica”. La llegada del técnico ha puesto en orden al equipo y ha cambiado el Camp Nou: “Nunca había vivido un entorno como el derbi. Parecía que el campo había cambiado ”, dice el propio Xavi, sabiendo que el Barcelona ha marcado más de un gol en solo cinco de los 17 partidos disputados en Liga y Champions.

El Benfica, tercero de Liga y recuperado de la goleada ante el Bayern de Múnich, podría valer un empate porque en la última jornada el portugués se enfrenta al Dinamo y el Barça visita a Múnich. La clave del grupo por tanto está en el partido de este martes en el Camp Nou.

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