Él dice Arthur Brand que su vida es más “agitada” que la de Indiana Jones. No es para menos. Ha recuperado más de doscientas obras de arte (valoradas en 220 millones de euros) y ayuda a familias judías a recuperar piezas saqueadas por los nazis. ¿Hazañas notables? Buscar obras por Tamara de Lempicka y Dali robado de un museo holandés en 2009, recuperando un anillo propiedad de Oscar Wilde, robado de Magdalen College, Oxford, y también (espera) devolver a su propietario saudí el Picasso valorado en $ 25 millones que le fue robado en su yate. Esto sucedió en 1999 y Brand lo reinstaló en 2019. También recuperó ‘El Evangelio de Judas’, un codiciado texto copto que coloca al informador de Cristo como su discípulo más fiel.

A pesar de este abrumador currículum, su búsqueda de aventuras Caballos de hitler (Espasa) es el más intenso de toda su carrera. De ahí este libro que Los tiempos descrito como “más cercano Dan Brown qué John Le Carré”. La historia comienza en Pisa, Italia, donde Brand se estresa al aterrizar. Piense en quién lo recogerá del aeropuerto, ya sea una limusina, un automóvil con matrícula diplomática o el camión de un repartidor de comida chino, ya que su anfitrión es impredecible. Hablamos sobre Profesor Richardson, alias con motivo de Michel Van Rijn, un personaje sombrío. Ha sido contrabandista en el pasado y, en teoría, es un encubierto de Scotland Yard y protegido del Mossad. Brand lo llama “uno de los tipos más peligrosos del mundo del arte”, que parece tener la capacidad de leer la mente. Los dos se conocen desde hace quince años, cuando Arthur se iniciaba en los exigentes círculos del coleccionismo de arte.

Búnker de hitler

Debido a su actividad, Van Rijn cambió tanto de dirección que terminó distanciándose de Brand. Todo cambia en 2014, cuando su viejo amigo lo llama: “Esto es algo increíble. Asombroso, en serio, algo grandioso. Créanme, nunca nos encontraremos con algo más grande que esto”. Y “esto” tenía que ver con Führer (que nunca aceptó realmente su fracaso como artista) y con un tesoro que nadie buscaba: Schreitende Pferde, los dos caballos de bronce al galope, de tres metros de altura, rodeando la escalera que conducía al jardín de la Cancillería del Reich en Berlín. Abajo, en el subsuelo, estaba el führerbunker en el que Hitler se suicidó con Eva Braun.

Un comerciante de arte extravagante con conexiones nazis y el destino de los moldes de yeso de Thorak hacen de este libro una historia trepidante.

Se creía que la obra del escultor Josef Thorak Fue destruido en los atentados de 1945, pero Van Rijn le muestra a Arthur Brand la fotografía reciente de las dos figuras. Por supuesto, no descarte que puedan estar falsificados, pero se embarcan en una misión complicada, “destinada al fracaso”. Contra todo pronóstico, la aventura termina frente a las dos piezas en una antigua base militar soviética en el sur de Alemania, “protegida” por un tanque Panzer. El 20 de mayo de 2015, Arthur Brand hizo público el hallazgo, en medio de la admiración general.

El libro tiene muchos momentos de alto voltaje, incluida la aparición de un marchante de arte extravagante con conexiones nazis y la parte que explica el destino de los moldes de yeso de Thorak. Estamos hablando de una historia que se cuenta con fluidez, pero que nunca renuncia a los detalles. Muchos lectores terminan alternando entre papel y pantalla, para buscar en Google los escenarios descritos en el libro. Uno de los recursos más exitosos radica en la reserva para revelar las identidades de algunos personajes, dejar que el lector también sea un detective. Por su ritmo frenético, Caballos de hitler es una novela que probablemente termine en la gran pantalla.