La lluvia estalló con fuerza en las últimas vueltas del GP de Austria y el aguacero del verano levantó a Brad Binder, el piloto que mejor supo jugar sus cartas. Tenía jinetes y caballos, los ases estaban en posesión de la Ducati; algunos, incluso, escondidos en la manga de Marc Márquez. El sudafricano no estaba entre los favoritos para la victoria, ni siquiera en este circuito de Spielberg, el sitio de pruebas de KTM. Ese circuito de Red Bull, que también da nombre y sustento a la selección austriaca. Y que celebró a lo grande la victoria de uno de los suyos. El que más lo jugó ganó.

En Austria, el piloto mejor clasificado ganó cuando empezó a llover, a siete vueltas del final de una carrera loca; el que más riesgos tomó en las últimas cuatro vueltas, dándose cuenta de que sus opciones eran resistir en pista, con neumáticos lisos, por asfalto seco, mientras sus rivales entraban a cambiar sus neumáticos por neumáticos de lluvia. Condujo como los Binder Angels en las últimas tres vueltas. Delicado. Convencido. Atado a la resiliencia. Feliz y con el corazón roto al mismo tiempo, consciente de que el triunfo podría escaparse en cualquier momento. Pero no fue así. Su velocidad máxima bajó más de 40 km / h en la penúltima vuelta, otros 40 más en la última. “Honestamente, me costó mucho sostener la bicicleta. Cuando necesité usar el freno, no hubo respuesta. Aun así, el de Potchefstroom consiguió su segunda victoria en MotoGP, la primera del año.

Todo se definió en los últimos 40 kilómetros. Bagnaia rodaba en cabeza, líder de un reducido grupo de elegidos en el que Márquez y Quartararo luchaban por la segunda posición. La Honda del francés se presionó y el ocho veces campeón del mundo le presionó tanto que el de Yamaha se equivocó al dejar a Márquez en segunda posición. Listo para lanzar su ataque contra la Ducati también. Pero esas cuatro gotas que aparecieron mientras se formaba la parrilla y que reaparecieron en las primeras vueltas, como aviso de lo que estaba por venir, volvieron con fuerza en ese momento clave. Los primeros movimientos vinieron por detrás: Miller y Rins decidieron apostar todo al aguacero y de inmediato entraron a cambiar neumáticos. Probablemente demasiado pronto. No había tanta agua en el asfalto cuando volvieron a la pista. Seis vueltas para el final. Y sufrieron más de lo esperado.

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Mientras tanto, los jinetes de delante cabalgaban tensos y atentos. Oliveira cayó cuando tenía octavo. Y advirtió de los peligros. Las distancias entre los seis primeros clasificados tardaron poco en disolverse, que estaban agrupados debido a la dificultad de mantenerse erguidos en la pista mojada. Márquez tomó la delantera a cuatro vueltas del final. Fue la referencia. El piloto a seguir. Y cuando se dirigió por el pasillo de las cocheras, todos lo siguieron: Bagnaia, Quartararo, Martín y Mir. Todos menos uno: Binder. Y lo consiguió. Porque, a pesar de que el de Honda logró arrancar el primero de esos cinco pilotos que dominaron la estrategia, el 93 cayó a dos vueltas del final, en la primera curva de un circuito diferente, muy rápido, con pocas curvas, la mayor parte de los ángulos cerrados y juguetones. Ahí fue donde se fue a la ruina la victoria soñada por Márquez, que todavía luce inferior en condiciones normales, afectado por un físico que recupera las fuerzas de la carrera y una moto con la que aún se posiciona. Se sabe, sin embargo, favorito cuando suena el río. Terminó 15º después de volver a la pista. La carrera de Quartararo también terminó en esa primera curva, séptima después de salirse de la línea, un error fatal.

Y mientras los dos favoritos se iban al suelo en medio de una remontada, Binder resistía milagrosamente en su KTM y aceleraban como locos Bagnaia y Martín, desternillantes adelantadores en apuros, los que preferían resistir en pista con la misma moto y que no podía competir con esos dos sabuesos. El italiano y el español subieron una decena de posiciones en dos vueltas -lo mismo que Joan Mir, finalmente cuarto- para subir al podio con Binder. El sudafricano retuvo, por cierto, la victoria pese a la severidad del sentido de carrera, que le impuso una penalización de tres segundos por sobrepasar los límites de la pista cuando intentaba no caerse de la moto. Afortunadamente, esos tres segundos no pudieron empañar su maravillosa carrera. “Esto no estaba corriendo, estaba sobreviviendo”, dijo sonriendo mientras bajaba del podio.

A pesar del sufrimiento, fueron pocos los pilotos que no se lo pasaron en grande este domingo en el Red Bull Ring. Disfrutaron como niños de los 86.376 espectadores que, tras tantos meses de pandemia, por fin llenaron de color las gradas de un circuito de velocidad.

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