Hace unos días hablamos de la necesidad que tenemos de ser más productivos para mejorar o, al menos, mantener nuestro estilo de vida. No es fácil, por supuesto, pero cada vez que escucho que todo esta inventado o que inventar algo nuevo requiere un grado de especialización enorme, me doy cuenta de cómo nos gusta usar excusas para justificar nuestra pereza y / o nuestra falta de talento. Y es que las ideas, cuando son buenas, pueden mover el mundo y no hace falta una gran preparación ni un nivel tecnológico extremo, solo imaginación aplicada a problemas de la vida diaria.

El mejor ejemplo que siempre he encontrado en la maleta con ruedas. Parece un invento obvio, aunque no muy original, ya que los carritos de la compra, un objeto similar, tienen muchas décadas de antigüedad, pero resulta que no se hizo realidad hasta 1970 cuando tal Bernard Sadow solicitó la patente (aceptada en 1972) y vendió el primer prototipo de una maleta con ruedas a una tienda departamental. Increíblemente, pudimos llegar a la Luna antes -con todas las dificultades técnicas y logísticas que ello conllevaba, incluida la retransmisión por televisión- que tener la idea de utilizar un invento antiguo como la rueda y sujetarlo a nuestro pesado equipaje para hazlo más fácil de llevar. transferir. Y qué era un tema que preocupaba porque de hecho unos años antes de que la maleta con ruedas, se vendían carritos plegables que los turistas con varias maletas podían comprar para meter en ellos.

Entonces surgió el contenedor

Se supone que tarde o temprano a alguien se le hubiera ocurrido pero lo insólito es que nadie lo hacía hasta entonces y no sabemos cuánto ha promovido el turismo -especialmente el que implica una larga estancia o un viaje extenso- y los viajes. en general. También descubrí recientemente otro invento aparentemente obvio que también cambió el mundo. Se lo debemos a uno Malcolm Purcell McLean, que era el típico empresario norteamericano (a la edad de 24 años fundó McLean Trucking Co, una empresa de camiones con su hermana) que encontró un problema cuando quiso trasladar uno de sus camiones en barco, ya que ocupaban una gran cantidad de espacio. No se le ocurrió otra cosa que cargar sólo la caja de los camiones, inventando así el contenedor. Con él se aprovechó al máximo el espacio y entendió que era un mejor negocio que los camiones.

McLean compró dos viejos cargueros de guerra y los remodeló para que pudieran transportar un buen número de contenedores debajo de la cubierta. En 1956, ante unos pocos invitados y con cierta pompa, el primero de esos barcos hizo su travesía, desde Nueva Jersey a Texas, con 58 contenedores en su almacén. Todo igual y colocado sin perder espacio. La eficiencia era tal que cargar y descargar toda la carga en el barco se había reducido a mover cajas enormes, ahorrando mucho tiempo y miles de dólares. El negocio siguió y siguió, multiplicando las rutas y ganando mercado. En 1967 empezó a trabajar para el Gobierno llevando contenedores a Vietnam., que disparó las ganancias. Los envíos a Vietnam fueron un martirio para el gobierno de Estados Unidos, y la solución de McLean los liberó de muchos problemas. Los barcos de la compañía, y los contenedores, se cargaron hasta Vietnam, y no tenía sentido que volvieran a casa vacíos. Así, una de las economías más poderosas del momento, Japón, Estaba en el lugar perfecto para aprovechar esas rutas y exportar más fácilmente. El comercio transpacífico creció como un reguero de pólvora.

Es obvio que este invento, que sigue siendo una extensión del juego infantil de apilar cajas, hoy común, ha tenido una enorme influencia en el comercio mundial. Soy un estudioso infatigable, en mi calidad de historiador, de la Segunda Guerra Mundial, y he visto horas y horas de documentales al respecto. El trabajo logístico de un enfrentamiento global en varios frentes hace tantos años fue enorme.y envío crucial. En todo el metraje del desembarco de provisiones y material se ven lentas escenas de desembarco de cajas de madera, a veces todas apiladas dentro de una red, pero a nadie se le ocurrió inventar el contenedor. Ni siquiera en uno de los períodos de la historia moderna en los que más se disparó la creatividad, no solo con fines militares, y del que surgieron muchas invenciones de uso cotidiano, y luego civil. Ahora lo vemos como algo obvio, pero no en un momento de gran necesidad como ese, sabían cómo verlo.

Estos dos ejemplos son lecciones sobre cómo el ingenio puede resolver problemas y cómo la resolución de problemas puede aumentar la productividad. Y cómo esto puede suceder en cualquier momento gracias a una idea. En los últimos años también ha habido grandes inventos, casi todos gracias a internet, aunque su impacto en la productividad es tan bajo que ha provocado una discusión entre los economistas ya que hay quienes argumentan que hay que cambiar las métricas porque la mejora parece existir pero no se puede medir. Es un tema complejo, por ejemplo, conocí a un antiguo compañero de secundaria en Facebook No sé si resuelve algún problema pero claro que no aporta nada a la productividad, sin embargo si encuentro datos más rápido gracias a Google sí, aunque ¿cómo se cuantifica eso? Seguro que alguien tiene una idea para hacerlo …